La carga de salud mental de la pandemia es más pesada entre los adultos jóvenes


La pandemia ha cerrado escuelas, oficinas, estadios deportivos y una interacción social limitada para millones de personas, quizás una lucha aún mayor para los jóvenes más acostumbrados a la actividad.

En una encuesta reciente realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el 63% de los jóvenes de 18 a 24 años informaron síntomas de ansiedad o depresión, el 25% informó un aumento en el uso de sustancias para lidiar con ese estrés y el 25% dijo que Había considerado seriamente el suicidio.

Según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales, El 50% de todas las enfermedades mentales de por vida se desarrollan a los 14 años y el 75% se desarrollan a los 24 años.

Incluso cuando el COVID-19 La crisis ha terminado, Saxena explicó que el 10% de estos adultos tendrán efectos duraderos de los problemas de salud mental que están enfrentando actualmente.

“Aproximadamente un tercio podría tener un problema lo suficientemente grave como para que su vida se vea afectada en términos de su desempeño laboral y educación”, dijo Saxena. “En realidad, esto podría representar una carga mucho mayor en términos de salud y discapacidad”.

Saxena agregó: “Mucha gente está perdiendo sus trabajos. Algunas personas están ganando mucho menos ingresos que antes. Existe la incertidumbre de dónde y qué traerá el mañana, que enfrentan mucho más los adultos más jóvenes que los adultos de mediana edad o mayores, porque este es el momento de cambiar sus vidas “.

Healthy Minds Network realizó una encuesta y encontró que el 80% de los estudiantes universitarios informaron que COVID-19 había afectado negativamente su salud mental.

Los expertos temen que muchos de los afectados no estén buscando la ayuda profesional que necesitan y Dra. Sarah Lipson, profesor asistente en el Departamento de Política y Gestión de Leyes Sanitarias de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Boston y co-investigador principal del estudio Healthy Minds Network, dijo a ABC News que los expertos están tratando de cuantificar eso.

“Los estudiantes de color y los estudiantes de bajos ingresos tienen significativamente menos probabilidades de buscar atención cuando experimentan problemas de salud mental debido al costo y la disponibilidad”, dijo Lipson. “Esos también son los mismos estudiantes que tienen menos probabilidades de persistir en la educación superior y graduarse. Existe una especie de intersección de los resultados que nos preocupan tanto para los adultos jóvenes en ese sentido”.

El aumento de la ansiedad y la depresión

Saxena explicó cómo la pandemia es una “tormenta perfecta” que genera incertidumbre, derivada de la ansiedad y la pérdida, que posiblemente conduzca a la depresión. Muchos adultos jóvenes han perdido bastante, especialmente cuando se trata de oportunidades educativas y profesionales.

“Para las personas de entre 21 y 25 años, este es un momento de expansión en su vida, con nuevas conexiones y cosas nuevas”, dijo Lipson. “Todo eso se está deteniendo. Creo que este es un momento difícil para que algunas partes de la vida se detengan cuando normalmente hay un momento de desarrollo acelerado en el que están sucediendo muchas cosas social y profesionalmente”.

“El mercado laboral en el que están entrando los jóvenes”, agregó, “es muy impredecible, lo que creo que genera mucho estrés”.

Soledad y aislamiento social

Mental Health America descubrió que entre abril y septiembre del año pasado, el 70% de las personas informaron que la soledad o el aislamiento era el factor que más contribuía a los problemas de salud mental. El aislamiento es la separación real de los demás y la soledad es el sentimiento que lo acompaña.

“Uno puede sentirse solo a pesar de estar con otros. Tanto la soledad como el autoaislamiento dan lugar a importantes impactos en la salud, y la comunicación sobre la necesidad de distanciamiento en la pandemia ha sido muy desafortunada”, dijo Saxena.

Dijo que el distanciamiento social realmente debería haberse llamado distanciamiento físico, separado de la conexión social.

“La gente se ve obligada a hacer eso porque hay reglas establecidas”, agregó. “Sin embargo, el intento debe ser estar lo más conectado posible”.

Jordan Corcoran, defensora y fundadora de Listen Lucy, una organización de salud mental, fue diagnosticada con trastorno de ansiedad generalizada y trastorno de pánico a los 19 años y, ahora con 33, describió la pandemia como muy desafiante.

“Siento que estoy trabajando cada minuto del día para mantener a raya mi ansiedad”, dijo Corcoran. “El aislamiento es una parte importante del tratamiento de las enfermedades mentales”.

Incluso después de recibir ayuda y optar por defender a otras personas que luchan con trastornos de salud mental, Corcoran todavía enfrenta sus propias batallas todos los días.

“El mundo sigue poniendo todos estos obstáculos frente a mí. No sé cuánto tiempo más puedo hacer esto”, explicó Corcoran. “Verifico mi salud mental todos los días. Es parte de mi supervivencia como parte de mi viaje”.

Qué se puede hacer

Saxena dijo que el estrés en el lugar de trabajo (los empleados tienen exceso de trabajo, lo que puede o no estar vinculado a despidos o reestructuraciones de la empresa) es un gran contribuyente, y los empleadores pueden intervenir para ayudar.

“Deben ser conscientes de que las personas están pasando por estrés y potencialmente están sufriendo trastornos mentales”, dijo. “Todo eso debe cubrirse como parte del paquete de beneficios tanto como cualquier problema físico. Si usted es un empleador y su empleado necesita ayuda en términos de asesoramiento y ayuda psiquiátrica, en realidad se debe alentar, apoyar y financiar en haciendo eso. Esa es una mejor práctica que es más necesaria ahora que nunca “.

Lipson también dijo que cree que los campus universitarios deben ofrecer más recursos de salud mental y requieren capacitación para los miembros de la facultad para que puedan comprender mejor los posibles problemas de salud mental entre los estudiantes.

“Creo que las escuelas deben pensar en una expansión del sistema de salud mental del campus para incluir una gama más amplia de recursos e invertir en ellos, en lugar de simplemente invertir en más y más personal en un centro de asesoramiento”, dijo Lipson. “Es un desequilibrio que seguirá existiendo y se ampliará en términos de la cantidad de estudiantes que necesitan servicios y la disponibilidad de consejeros”.

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