La ciudad de Nueva York elimina la opción remota para el próximo año escolar


La ciudad de Nueva York, el distrito escolar más grande del país, eliminará su opción de educación remota este otoño, anunció el lunes el alcalde Bill de Blasio.

“Es hora de que todos regresen”, dijo de Blasio durante una conferencia de prensa el lunes. “Todos y cada uno de los niños volverán al aula”.

El anuncio se produce después de un año escolar polémico en la ciudad de Nueva York, en el que algunos estudiantes aprendieron de forma remota mientras que otros asistieron a clases en persona. Los estudiantes ya vulnerables se quedaron atrás y hubo una confusión generalizada a medida que las políticas y los mensajes cambiaron a lo largo del pandemia. El anuncio del lunes también es un retroceso con respecto a hace unos meses, cuando De Blasio dijo que anticipaba ofrecer una opción remota en el otoño.

“La vacunación ha funcionado antes de lo previsto”, dijo de Blasio sobre el cambio.

Aunque más del 60% del millón de estudiantes de escuelas públicas de la ciudad todavía están aprendiendo de manera remota a tiempo completo, el alcalde descartó la idea de que algunos padres podrían dudar en enviar a sus hijos de regreso a la escuela en el otoño.

“Tenemos que entender que estamos dejando atrás a COVID”, dijo cuando se le preguntó acerca de las familias que no estaban listas para devolver a sus hijos al aula. “No podemos vivir bajo las garras de COVID por el resto de nuestras vidas”.

Meisha Porter, la rectora de escuelas de la ciudad, dobló ese mensaje y señaló que no habría adaptaciones relacionadas con COVID para que los maestros y el personal trabajen desde casa. A los estudiantes con problemas médicos extremos se les ofrecerán las mismas adaptaciones que existían antes de la pandemia.

Cuando las escuelas abran a plena capacidad el 13 de septiembre, todos los estudiantes y el personal estarán en el aula en persona. Si bien algunos distritos más pequeños de todo el país han anunciado que pondrán fin a la opción en línea para el próximo año escolar, Nueva York se encuentra entre los únicos distritos escolares grandes que eliminan por completo el aprendizaje a distancia. El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, el segundo distrito más grande del país, planea reabrir completamente el próximo año pero seguirá ofreciendo una opción en línea.

“No hay sustituto para la instrucción en persona”, dijo en un comunicado Michael Mulgrew, presidente de la Federación Unida de Maestros, que representa a la mayoría de los maestros de escuelas públicas de la ciudad. “Los educadores de la ciudad de Nueva York quieren que sus estudiantes estén físicamente frente a ellos. Queremos que tantos estudiantes regresen a la escuela de la manera más segura posible”.

Se requerirán máscaras en los edificios escolares y se establecerán reglas de distanciamiento social, según las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, aunque esas pautas podrían cambiar potencialmente para el otoño. Además de asignar una enfermera a cada escuela, cada salón de clases tendrá un sistema de ventilación actualizado y mantenido y las pruebas de COVID-19 al azar en la comunidad escolar continuarán, según el Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York.

A partir de junio y durante todo el verano, los padres podrán visitar las escuelas para ver las precauciones de seguridad implementadas, explicó Porter.

“Sabemos que muchas familias todavía tienen más preguntas y pueden tener algunas preocupaciones”, agregó.

Si bien los estudiantes de 12 años o más ahora son elegibles para vacunarse, los niños más pequeños no podrán recibir una vacuna hasta el otoño como muy pronto. Pfizer ha dicho que probablemente buscará autorización de uso de emergencia para niños de entre 2 y 11 años en septiembre.

Al menos el 50% de los maestros y el personal escolar de la ciudad están completamente vacunados, según el DOE. De Blasio dijo que pensaba que esos números aumentarían orgánicamente a través de una combinación de incentivos, vacunas convenientes para los maestros y el personal y el estímulo de los sindicatos.

Usar la primavera y el verano para prepararse para el aprendizaje en persona es el movimiento correcto, según David Kirkland, director ejecutivo del Centro Metropolitano de Investigación sobre Equidad y Transformación de Escuelas de la NYU.

“La verdadera pregunta no es si volver o no a la escuela”, dijo Kirkland. “La pregunta es, ¿cómo regresas?”

Los estudiantes vulnerables, los estudiantes que no son hablantes nativos de inglés y los estudiantes con discapacidades se han quedado atrás durante la pandemia, explicó. Regresar no solo significa abrir las puertas de la escuela y usar máscaras.

“No queremos volver a la normalidad, queremos que las cosas mejoren”, recalcó. Un rendimiento más equitativo significaría orientar los recursos hacia aquellos que se han retrasado, así como abordar las necesidades de salud mental de los estudiantes después de un año traumático.

Con ese fin, la ciudad planea contratar a 500 trabajadores sociales y realizar exámenes socioemocionales para los estudiantes.

“Abordar las necesidades socioemocionales de las comunidades escolares a través de enfoques basados ​​en el trauma para la enseñanza y el aprendizaje ha sido y sigue siendo una de las principales prioridades”, dijo el DOE en un comunicado.

Y las decisiones sobre los recursos y la salud mental deben tomarse con el aporte de las comunidades involucradas, explicó Kirkland.

“De eso se trata el verano”. él dijo. “Es necesario que haya una estrategia de relaciones públicas más amplia para convencer a las familias de que las escuelas no solo son seguras, sino que han cambiado”.

Aaron Katersky de ABC News contribuyó a este informe.

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