La conectividad interhemisférica es importante para la integración de la información del sonido del habla, muestra un estudio



Cuando escuchamos los sonidos del habla, la información que ingresa a nuestro oído izquierdo y derecho no es exactamente la misma. Esto puede deberse a que la información acústica llega a un oído antes que al otro, o porque uno de los oídos percibe el sonido como más fuerte. La información sobre los sonidos del habla también llega a diferentes partes de nuestro cerebro, y los dos hemisferios están especializados en procesar diferentes tipos de información acústica. Pero, ¿cómo integra el cerebro la información auditiva de diferentes áreas?

Para investigar esta cuestión, el investigador principal Basil Preisig de la Universidad de Zurich colaboró ​​con un equipo internacional de científicos. En un estudio anterior, el equipo descubrió que el cerebro integra información sobre los sonidos del habla “equilibrando” el ritmo de las ondas gamma en los hemisferios, un proceso llamado “sincronización oscilatoria”. Preisig y sus colegas también encontraron que podrían influir en la integración de los sonidos del habla cambiando el proceso de equilibrio entre los hemisferios. Sin embargo, todavía no estaba claro en qué parte del cerebro ocurrió este proceso.

¿Escuchaste ‘ga’ o ‘da’?

Los investigadores decidieron aplicar estimulación cerebral eléctrica (estimulación de corriente alterna transcraneal de alta densidad o HD-TACS) a 28 voluntarios sanos mientras se escaneaban sus cerebros (con fMRI) en el Donders Center for Cognitive Neuroimging en Nijmegen. Crearon una sílaba que estaba en algún lugar entre ‘ga’ y ‘da’, y tocaron esta sílaba ambigua en el oído derecho de los participantes. Al mismo tiempo, la información de desambiguación se escuchó en el oído izquierdo. Se pidió a los participantes que indicaran si escucharon ‘ga’ o ‘da’ presionando un botón. ¿Cambiar la conexión entre los dos hemisferios también cambiaría la forma en que los participantes integraron la información reproducida en el oído izquierdo y derecho?

Los científicos interrumpieron el “equilibrio” de las ondas gamma entre los dos hemisferios, lo que a su vez afectó lo que los participantes informaron escuchar (“ga” o “da”).

Percepción fantasma

“Esta es la primera demostración en el dominio auditivo de que la conectividad interhemisférica es importante para la integración de la información del sonido del habla”, dice Preisig. “Este trabajo allana el camino para investigar otras modalidades sensoriales y la estimulación auditiva más compleja”. “Estos resultados nos brindan información valiosa sobre cómo se coordinan los hemisferios del cerebro y cómo podemos usar técnicas experimentales para manipular esto”, agrega el autor principal Alexis-Hervais Adelman.

Los hallazgos, que se publicarán en PNAS, también puede tener implicaciones clínicas. “Sabemos que las alteraciones de la conectividad interhemisférica se producen en las percepciones auditivas ‘fantasma’, como el tinnitus y las alucinaciones verbales auditivas”, explica Preisig. “Por lo tanto, estimular los dos hemisferios con (HD-) TACS puede ofrecer beneficios terapéuticos. Daré seguimiento a esta investigación aplicando TACS en pacientes con pérdida auditiva y tinnitus, para mejorar nuestra comprensión del control de la atención neuronal y mejorar la comprensión del habla para este grupo.”

Fuente:

Referencia de la revista:

Preisig, BC, et al. (2021) La modulación selectiva de la conectividad interhemisférica por estimulación de corriente alterna transcraneal influye en la integración binaural. PNAS. doi.org/10.1073/pnas.2015488118.

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