La Corte Suprema de Iowa prohíbe los registros policiales de basura sin orden judicial


Una Corte Suprema de Iowa dividida ha prohibido a la policía registrar la basura no recolectada de las personas sin una orden judicial

IOWA CITY, Iowa – Una Corte Suprema de Iowa dividida prohibió el viernes a la policía registrar la basura no recolectada de las personas sin una orden judicial, ilegalizando una técnica de investigación que se había utilizado durante décadas.

El tribunal dictaminó 4-3 que los oficiales cometen un registro e incautación irrazonables según la Constitución de Iowa cuando buscan evidencia de delitos en la basura que se deja para recolectar fuera de las casas.

La táctica equivale a una invasión inconstitucional a la propiedad privada y viola las expectativas de privacidad de los ciudadanos, especialmente en ciudades que tienen ordenanzas que prohíben a los residentes acceder a la basura de otros, escribió el juez Christopher McDonald para la mayoría.

“No cuestionamos la utilidad de las capturas de basura sin orden judicial para los fines de la aplicación de la ley, pero la utilidad de la actividad sin orden judicial no es el problema bajo nuestra constitución”, escribió, y agregó que “la basura contiene detalles íntimos y privados de la vida”.

El fallo anuló la larga adhesión de los tribunales de Iowa a una decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1988 que encontró que la Cuarta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos no prohíbe la búsqueda de basura fuera de la casa.

Con el fallo del viernes, Iowa se une a un pequeño número de otros estados que han limitado los registros de basura al sostener que sus constituciones estatales brindan mayores protecciones que la Constitución de los Estados Unidos contra registros sin orden judicial. Incluyen Oregon, New Hampshire, Vermont, Washington, Nuevo México y Nueva Jersey, según la decisión del viernes y los informes de noticias.

En una señal del impacto del fallo, el tribunal envió dos casos de personas condenadas por delitos de drogas basados ​​en parte en búsquedas de basura a tribunales inferiores para determinar si las pruebas debían descartarse.

Los magistrados disidentes, incluida la presidenta del Tribunal Supremo Susan Christensen, advirtieron que la decisión no concordaba con la gran mayoría de los estados y prohibieron una táctica utilizada para reunir pruebas de fabricación y tráfico de drogas. Dijeron que la gente no tiene expectativas de privacidad cuando ponen su basura en la acera.

El razonamiento de la mayoría, que los agentes no pueden usar técnicas de investigación que serían ilegales para los ciudadanos privados, es absurdo y cuestiona la legalidad de varias otras prácticas de aplicación de la ley, dijeron jueces disidentes.

Christensen dijo que el razonamiento invitaría a desafíos legales contra los oficiales que realizan paradas de tráfico sin orden judicial, registran propiedades privadas y confiscan armas en situaciones de emergencia u otras circunstancias que los tribunales han permitido durante mucho tiempo.

“Desafortunadamente, nuestros funcionarios estatales encargados de hacer cumplir la ley ahora tienen un enfoque de adivinar y ver muchas acciones que antes se consideraban legales, lo que socava la seguridad pública en el proceso”, escribió Christensen.

El fallo se produjo en el caso de un hombre de Clear Lake a quien un oficial de policía estaba investigando bajo sospecha de tráfico de drogas. El oficial rebuscó dos veces en la basura del hombre en un callejón público fuera de su casa y encontró artículos que luego dieron positivo en morfina y cocaína, y varias libras de semillas de amapola.

El oficial usó esa información para obtener una orden de registro de la casa, donde la policía encontró una pequeña cantidad de marihuana y Vyvanse, un medicamento recetado para el que no tenía receta. El hombre fue declarado culpable de delitos menores y sentenciado a dos días de cárcel.

El segundo caso afectado el viernes involucró a un hombre de Dixon que fue condenado por posesión de marihuana con la intención de entregar. Su casa fue registrada de conformidad con una orden judicial después de que los agentes revivieron su basura y encontraron evidencia de compras de marihuana en un dispensario en Colorado.

El juez disidente Thomas Waterman dijo que las búsquedas en la basura pueden ayudar a cerrar los laboratorios de metanfetamina y otros “flagelos sociales”. Dijo que prohibirlos en las investigaciones estatales daría lugar a más enjuiciamientos federales por drogas, que conllevan sentencias de prisión más largas.

“Los delincuentes que enfrentan tiempo federal sin libertad condicional probablemente no verán la decisión de hoy como un avance en sus libertades civiles”, dijo.

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