La Corte Suprema escuchará el caso sobre cadenas perpetuas para menores

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La Corte Suprema escuchará argumentos en un caso que podría frenar lo que ha sido un movimiento gradual hacia una mayor indulgencia para los niños condenados por asesinato.

WASHINGTON – La Corte Suprema escuchará argumentos en un caso que podría frenar lo que ha sido un movimiento gradual hacia una mayor indulgencia para los niños condenados por asesinato.

El tribunal ha concluido durante las últimas dos décadas que los niños deben ser tratados de manera diferente a los adultos, en parte debido a su falta de madurez. Pero una corte que sea aún más conservadora, particularmente después de la incorporación de la jueza Amy Coney Barrett, podría moverse en la otra dirección.

Se espera que Barrett participe en las discusiones el martes, el segundo día que escucha las discusiones después de su confirmación la semana pasada.

El caso ante los magistrados, que continúan escuchando argumentos por teléfono por la pandemia del coronavirus, tiene que ver con lo que deben concluir los tribunales antes de condenar a un menor a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

La pregunta surge de las sentencias anteriores de la corte sobre delincuentes juveniles. En 2005, el tribunal eliminó la pena de muerte para los infractores que tenían menos de 18 años cuando cometían delitos. Y en 2010, el tribunal eliminó las condenas de cadena perpetua sin libertad condicional para los menores, excepto en los casos en que un menor ha matado a alguien.

Luego, en 2012, los jueces en una decisión de 5-4 dijeron que los jóvenes que mataron no podían obtener automáticamente cadenas perpetuas sin posibilidad de libertad condicional. Y cuatro años después, los jueces dijeron que esas sentencias deberían reservarse “para todos menos los más raros de los delincuentes juveniles, aquellos cuyos delitos reflejan una incorregibilidad permanente”.

Ahora se pregunta a los jueces si un menor debe ser declarado “permanentemente incorregible” antes de ser condenado a cadena perpetua sin libertad condicional.

Ya no están en la corte los jueces Ruth Bader Ginsburg y Anthony Kennedy, quienes fueron clave en la decisión de 2012 que limita el uso de cadenas perpetuas. Los jueces más conservadores los han reemplazado.

El caso específico ante los jueces involucra al recluso de Mississippi Brett Jones, quien tenía 15 años y vivía con sus abuelos cuando apuñaló fatalmente a su abuelo. Los dos tuvieron una pelea en la cocina de la casa después de que Bertis Jones encontró a la novia de su nieto en la habitación de su nieto. Brett Jones, que estaba usando un cuchillo para hacer un sándwich antes de la pelea, apuñaló a su abuelo primero con ese cuchillo y luego, cuando se rompió, con otro cuchillo.

Fue declarado culpable y condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. Ahora tiene 31 años.

El año pasado, la Corte Suprema escuchó argumentos en un caso diferente sobre sentencias de por vida para menores. Ese caso involucró a Lee Boyd Malvo, quien está cumpliendo cadena perpetua por su papel en la ola de francotiradores de 2002 que aterrorizó el área de Washington, DC. Pero el caso se abandonó después de que Virginia aprobara una legislación que les da a los menores de 18 años cuando cometieron su delito la oportunidad de solicitar la libertad condicional después de cumplir 20 años. Malvo, que tenía 17 años cuando cometió sus delitos, será elegible para la libertad condicional en 2024.

El caso que los jueces escucharán el martes es Jones v. Mississippi, 18-1259.

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