La cruzada multimillonaria para erradicar la poliomielitis parece haber llegado a su fin

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El monstruo de la poliomielitis, que se ha deslizado más allá de la fecha límite de erradicación tras la fecha límite, parece que finalmente se ha quedado sin combustible, sugiere una investigación publicada hoy por The BMJ.

El periodista Robert Fortner revela que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ya ha despedido a 500 miembros del personal del programa contra la poliomielitis, “quizás poniendo fin a una cruzada multimillonaria de décadas de duración diseñada por algunos de los actores más poderosos de la salud mundial”.

Según Fortner, ni siquiera la Fundación Bill y Melinda Gates, principal financiador de iniciativas contra la poliomielitis y solo detrás del gobierno de los Estados Unidos como el principal financiador de la OMS, conocía estos planes.

Desde que se inició el esfuerzo por erradicar la poliomielitis en 1988, la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Polio (GPEI) ha llevado la poliomielitis al borde de la aniquilación, reduciendo los casos en un 99,99%.

Sin embargo, la GPEI ha estado encaramada, de manera agotadora y costosa, en la cúspide del éxito durante años, escribe Fortner. En 2017, por ejemplo, Bill Gates predijo que “la humanidad verá su último caso de poliomielitis este año”. En cambio, los casos surgieron.

La pandemia interrumpió los esfuerzos contra la poliomielitis durante varios meses en 2020. Luego, en diciembre, la OMS decidió acelerar la integración del programa contra la poliomielitis en los servicios de inmunización existentes, algo que durante décadas se ha considerado un anatema.

A esto le siguió la oficina regional de la OMS para África (AFRO) despidiendo a unos 500 miembros del personal del programa contra la poliomielitis, lo que sorprendió a los grupos asociados de la GPEI y a las naciones donantes, incluida la Oficina de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo del Reino Unido y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID).

La GPEI separó explícitamente la poliomielitis de la inmunización de rutina porque la erradicación requiere tasas de cobertura muy altas: 90% o más. Sin embargo, algunos argumentan que el dinero gastado en la polio ha dejado a millones de niños vulnerables a otras enfermedades prevenibles con vacunas, a menudo mortales, como el sarampión.

Los fondos provenientes del exterior contra la poliomielitis también han provocado una fuga de cerebros local, hacia la erradicación y alejándose de las prioridades de salud financiadas localmente.

Aidan O’Leary, quien asumió el cargo de director de erradicación de la poliomielitis en la OMS después de que se tomó la decisión de transición de diciembre, describe el compromiso de los socios de la GPEI con la erradicación como “bastante inequívoco”.

Pero Fortner señala que el tono que alguna vez fue indomable ahora parece silenciado, y señala los recortes de fondos y los desafíos en Afganistán y Pakistán (los dos países restantes donde la poliomielitis sigue siendo endémica) como factores que podrían hundir la erradicación.

Incluso si asumimos con valentía una financiación adecuada, ¿la prestación de servicios de salud integrados también produciría la erradicación, se pregunta?

La entrega integrada “nunca se ha probado realmente para un programa de erradicación”, dice Nicholas Grassly, epidemiólogo del Imperial College London y asesor independiente de GPEI.

Mientras tanto, un artículo publicado en The Lancet a principios de este año, titulado “La erradicación de la poliomielitis en la encrucijada” sugiere que la erradicación de todos los poliovirus del planeta nunca ha sido posible en realidad. Las razones incluyen la probabilidad de que se produzcan brechas de contención del virus en instalaciones científicas y la capacidad de sintetizar la poliomielitis.

Los problemas no son nuevos, pero los autores los utilizan como base para una nueva dirección política, señala Fortner: “El objetivo de nuestros esfuerzos debe ser eliminar la enfermedad, no el virus”. Todavía podemos “erradicar la poliomielitis” porque, en términos sencillos, tanto la enfermedad como el virus tienen el mismo nombre. Los medios propuestos, tal como se prevé en el nuevo plan estratégico contra la poliomielitis, son los “programas mundiales de inmunización”.

Zulfiqar Bhutta, pediatra de la Universidad Aga Khan, dice que la GPEI “puede necesitar llamar a la nueva realidad la nueva erradicación”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Fortner, R., et al. (2021) ¿Ha finalizado la cruzada de mil millones de dólares para erradicar la poliomielitis ?. BMJ. doi.org/10.1136/bmj.n1818.

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