La cura de la UE para la epidemia de desechos electrónicos | Hardware


Tenemos un problema enorme con los desechos electrónicos. A nivel mundial, desechamos 50 millones de toneladas cada año, lo que equivale a 1.000 portátiles por segundo.

El reciclaje aún no es universal y, debido a la forma en que se construyó, a menudo cuesta más reciclar algo que los materiales dentro del dispositivo. Además de eso, el 70 por ciento de los desechos electrónicos son tóxicos. A medida que estos desechos lleguen a las aguas subterráneas o los océanos, dañarán cada vez más nuestra salud y longevidad.

Este mes, la UE dio un paso al frente para abordar este problema con una ley integral de “derecho a reparar” que debería reducir drásticamente este desperdicio eléctrico. El Reino Unido está muy cerca, y no tienen otra opción si quieren vender a la UE, y espero que el mismo impulsor obligue a los EE. UU. A cumplir con esta regulación si quiere vender a la UE o Reino Unido

Si bien esta nueva regla es solo el comienzo, se aplica a todas las lavadoras, secadores de cabello, refrigeradores, pantallas y televisores nuevos, se espera que se extienda a todos los productos electrónicos con el tiempo, y eso cambiará las cosas para mejor, dramáticamente.

Exploremos los problemas de sostenibilidad del hardware eléctrico esta semana, y cerraremos con mi producto de la semana, una computadora portátil de una empresa emergente llamada Framework que parece anticipar mejor estas nuevas regulaciones de desechos electrónicos.

Cómo el derecho a reparar podría reducir los desechos electrónicos

Una de las razones por las que la basura electrónica es un problema tan grande es que los fabricantes de la mayoría de los equipos electrónicos ganan dinero con las ventas de productos y no con el uso de productos. Hay algunas excepciones. Por ejemplo, las empresas como HP que fabrican impresoras no están motivadas para reemplazar su hardware (para ese mercado) porque usan el “modelo de hoja de afeitar”, donde las ventas de suministros subsidian el hardware. Si observa otra vertical, como el mercado del cable, rara vez reemplazan su hardware porque ganan dinero con los servicios.

Muchos productos se ensamblan de manera que desarmarlos es problemático y, a menudo, es más barato reemplazar uno de estos productos que repararlo. Este problema es insoportable para los electrodomésticos, donde estas leyes se enfocan primero. Incluso los electrodomésticos costosos se ensamblan con demasiada frecuencia de una manera que no permite el mantenimiento y la reparación.

No hay ninguna razón por la que, con un mantenimiento adecuado, un electrodoméstico no pueda durar varias décadas en lugar de varios años. Recuerdo la lavadora de mi abuela, que compró antes de que yo naciera, funcionando hasta bien entrada la adolescencia.

Pero si puede reparar algo económicamente, abre el potencial para un mercado secundario mucho más robusto donde las personas que quieren cosas nuevas simplemente porque son nuevas cambian sus cosas viejas para repararlas. Luego, este hardware se actualiza y se revende a un costo menor a otros que no pueden pagar, o no quieren gastar más, en algo nuevo.

Esta tendencia también debería cambiar algunas otras prácticas.

Electrónica como servicio

En el mercado de TI, existe una tendencia enorme y creciente que usamos tres letras para describir. Esas tres letras son “AAS” para “Como servicio”. Cuando se cambia a un modelo de servicio, los ingresos por ventas de hardware se vuelven secundarios. De hecho, puede subsidiar completamente el hardware, según el modelo, para que el hardware sea accesible para usted.

Pero este modelo obliga al proveedor a reconsiderar los ciclos de actualización porque cuanto más a menudo actualiza algo, más aumentan sus costos y disminuyen sus ganancias.

Este cambio de enfoque significa que los proveedores que trabajan en este modelo “como servicio” están motivados para reparar en lugar de reemplazar el hardware y realizar la mayor parte de la actualización de forma centralizada.

En el mundo actual, eso significa servicios en la nube y con productos como Virtual Windows y la nueva plataforma de PC híbrida de Dell que llegan al mercado. No pasará mucho tiempo hasta que veamos que el modelo “como servicio” se aplica de manera más amplia.

Las cosas deberían mejorar a medida que este mercado evolucione y los proveedores se den cuenta de que la rápida rotación de hardware no es sostenible para ellos ni para nosotros, y que el futuro está en los modelos de servicio.

Con los modelos de servicio, los incentivos para crear productos más robustos que no necesitan ser reemplazados son mucho mayores. El costo del hardware de su escritorio debería ser mucho menor, no solo porque está subsidiado, sino porque la mayor parte del rendimiento provendrá de los recursos de la nube centralizados en lugar del hardware de su escritorio.

Irónicamente, estamos viendo un mundo futuro no muy diferente de la era anterior a la PC, cuando teníamos mainframes y terminales. Pero el mainframe ha sido reemplazado por servicios en la nube. El hardware de escritorio sería reemplazado por algo más similar al PC virtual de Windows eventualmente y Cliente híbrido de Dell esfuerzo inicialmente.

Componentes estandarizados

Uno de los impactos que anticipo es el crecimiento de carcasas personalizadas para su hardware. Si va a conservarlo durante una década, lo que significa que aumentará el costo del estuche, también podría brindar opciones para que las personas puedan actualizar y personalizar sus estuches a su gusto. Solíamos hacer esto con algunos teléfonos móviles. Tal vez recuerde que Nokia era famoso por proporcionar fundas personalizadas para sus teléfonos que se podían comprar en los quioscos de los centros comerciales.

Para que las cosas sean completamente reparables, tiene sentido estandarizar los componentes principales, lo que le permite comprar su carcasa para obtener un aspecto distintivo y aún así hacer que su empresa pague por los servicios que utiliza la computadora portátil y la tecnología que incluye esa carcasa. De vez en cuando, puede cambiar los componentes, pero solo reemplazará la moldura de la carcasa que se esté desgastando.

Los proveedores ganarían dinero con las actualizaciones de la carcasa, pero seguirían teniendo un flujo de ingresos sostenido del servicio. Este resultado podría convertirse en lo mejor de ambos mundos. Podrían construir escritorios para llevar el hardware, por lo que es posible que no necesite una carcasa de PC separada; su PC estaría incrustado en su escritorio. Este hardware estaría potencialmente mucho mejor protegido de los tipos de problemas que tiene con las PC de escritorio en el piso (como llenarse de polvo) porque sería de interés para todos mantener ese hardware en funcionamiento.

En este momento, solo los electrodomésticos más costosos le permiten instalarlos en su hogar. Aún así, si puede dividirlos en componentes, en teoría podría construir cualquier nivel de electrodomésticos en una casa. En lugar de crear problemas de costos, dicha construcción generaría más a menudo oportunidades de ingresos.

Terminando

Sé que muchos proveedores están luchando contra este cambio, pero tienen considerables beneficios. En este momento, puede comprar una computadora portátil de Dell o HP un año y Lenovo el siguiente. Lo mismo ocurre con los dispositivos, pero con un modelo de servicio, está más vinculado al proveedor y la oportunidad de cambiar de proveedor se reducirá drásticamente. ¿Con qué frecuencia cambia de proveedor de telefonía por cable o por cable, por ejemplo?

A menos que esto provoque una contracción del mercado, de modo que solo termine, como lo hicimos nosotros, con el cable y los mercados de teléfonos celulares y alámbricos, las empresas deberían permanecer más enfocadas en sus clientes. Este resultado se debe a que esos clientes ahora representan una anualidad considerable en lugar de una venta única. No desea la consolidación porque, sin competencia, los clientes no pueden moverse y eso dará como resultado precios más altos y una menor satisfacción, como ocurre a menudo en los mercados que acabo de mencionar.

Pase lo que pase, esperaría que el mercado tecnológico, desde los electrodomésticos hasta los teléfonos inteligentes, se vea muy diferente para 2030 de lo que es hoy, y aunque la mayoría de nuestros hogares tendrán más tecnología, será mucho más difícil de ver y mucho menos probable que lo sea. algo que encuentres molesto.

Producto tecnológico de la semana de Rob Enderle

El portátil Framework

Me han pedido dos veces que sea director ejecutivo de nuevas empresas que fabrican PC modulares. No acepté ninguno de los trabajos por dos razones. La primera fue que no tenía ningún deseo de ser CEO y la segunda fue porque la economía no funcionó. Es una pena porque una PC modular es potencialmente más sostenible, más personalizable y más coherente con el modelo de PC como servicio (PCaaS).

los Marco portátil se centra principalmente en el ángulo de PC personalizado.

Aún así, desearía que tuvieran más opciones de carcasas de computadora porque el estado es uno de los factores clave que pueden sostener el alto precio que esta modularidad a menudo causa. Pero, si se implementara este diseño, sería mucho más sostenible porque no necesitaría reemplazarlo si sus necesidades cambian, actualizarlo y, a medida que avanza la tecnología, solo necesitaría reemplazar las piezas que se han vuelto obsoletas.

Dado que las computadoras portátiles utilizan cada vez más la tecnología de teléfonos celulares a una cadencia rápida, la capacidad de actualizar a cosas como 5G, Wi-Fi 6+ o la siguiente iteración de números se puede hacer de manera económica sin desechar o depender de todo el producto.

Para los estudiantes, el producto podría comenzar con una configuración básica y económica y luego avanzar a medida que el estudiante avanza hacia una mayor capacidad para brindar una experiencia a más largo plazo.

Además, los servicios secundarios como la pintura o el embalaje de la carcasa de la computadora portátil se vuelven más viables porque puede desmantelar el sistema de manera más eficiente para personalizar el dispositivo con su declaración única. Solía ​​hacer esto con regularidad, pero terminé reemplazando las PC tan rápido que el costo simplemente no estaba justificado. Aún así, si pudiera mantener la misma PC durante 5 a 10 años, la personalización se vuelve mucho más práctica y una ruta viable para actualizar el producto sin reemplazarlo.

Creo que Framework Laptop es un futuro potencial para la forma en que evolucionarán las PC una vez que la regla de los 10 años se aplique a las laptops, y este es mi producto de la semana.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista de ECT News Network.


Rob Enderle ha sido columnista de ECT News Network desde 2003. Sus áreas de interés incluyen IA, conducción autónoma, drones, tecnología personal, tecnología emergente, regulación, litigio, M&E y tecnología en política. Tiene un MBA en recursos humanos, marketing e informática. También es contador administrativo certificado. Enderle actualmente es presidente y analista principal de la
Grupo Enderle, una consultoría al servicio de la industria tecnológica. Anteriormente se desempeñó como investigador senior en Giga Information Group y Forrester.
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