La decisión sobre los mundos de hockey de Bielorrusia se acerca en medio de la presión de los patrocinadores


La Federación Internacional de Hockey sobre Hielo tomará una decisión en los próximos días sobre si retirar su campeonato mundial de Bielorrusia a medida que aumenta la presión de los patrocinadores por la represión de los grupos de oposición.

DÜSSELDORF, Alemania – La Federación Internacional de Hockey sobre Hielo tomará una decisión en los próximos días sobre si retira su campeonato mundial de Bielorrusia a medida que aumenta la presión de los patrocinadores por la represión de los grupos de oposición en el país.

El fabricante alemán de aceite de motor Liqui Moly dijo el domingo que cancelaría su acuerdo de patrocinio si el campeonato permanece en Bielorrusia, un día después de que el fabricante de automóviles Skoda prometiera hacer lo mismo después de 28 años como patrocinador del evento.

La capital de Bielorrusia, Minsk, y la capital de Letonia, Riga, fueron elegidas en 2017 como coanfitriones del campeonato del 21 de mayo al 6 de junio. Las críticas a la participación de Bielorrusia han aumentado desde que las controvertidas elecciones presidenciales del año pasado fueron seguidas de detenciones masivas en manifestaciones mayoritariamente pacíficas.

La IIHF le dijo a AP el domingo que su consejo discutirá la organización de los campeonatos mundiales durante una conferencia telefónica programada para el lunes.

“Si cancelamos los juegos en Minsk, creo que deberíamos tomar una decisión hasta fin de mes. Esto es lo máximo, ya que tenemos que elegir otro lugar donde podamos jugar el campeonato “, dijo el presidente de la IIHF, Rene Fasel, a The Associated Press en una entrevista reciente.

“Estábamos mirando hacia un Plan B desde el mes de octubre cuando nos dimos cuenta de que tendríamos un gran desafío para ir a Minsk, pero queríamos probar, en realidad, todo lo posible, y ese es también nuestro deber”.

Fasel se reunió con el antiguo presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, en Minsk el lunes, y dijo que quería usar el torneo para construir puentes entre Lukashenko y la oposición. Sin embargo, los grupos de oposición criticaron a Fasel después de que lo fotografiaran abrazando a Lukashenko. Fasel dijo que el gesto no significaba que la IIHF estuviera tomando partido en la política bielorrusa.

“Abrazar en un país como Bielorrusia es un hecho absolutamente normal”, dijo. “Como si tuvieras un apretón de manos, se abrazan. No fue mala intención de parte de Alexander Lukashenko o de mí ”.

La ciudad danesa de Herning, que fue sede de parte del campeonato de 2018, es un posible reemplazo de Minsk, dijo Fasel, y ha habido conversaciones iniciales con la nación anfitriona de 2019, Eslovaquia. Letonia también podría albergar por su cuenta, agregó.

Hablando antes de los anuncios de Liqui Moly y Skoda, Fasel dijo que la IIHF era “financieramente sólida” a pesar de tener que cancelar el campeonato mundial del año pasado en Suiza debido a la pandemia de coronavirus. Fasel dejará el cargo de presidente de la IIHF a finales de este año después de 27 años en el cargo.

Las protestas masivas se extendieron por Bielorrusia, una ex nación soviética de 9,5 millones de habitantes, luego de que los resultados oficiales de las elecciones presidenciales del 9 de agosto le dieran a Lukashenko una victoria aplastante sobre su oponente ampliamente popular, Sviatlana Tsikhanouskaya. Ella y sus seguidores se negaron a reconocer el resultado, diciendo que la votación fue fraudulenta.

Las autoridades han tomado medidas enérgicas contra las manifestaciones en gran parte pacíficas, la mayor de las cuales atrajo a 200.000 personas. La policía ha utilizado granadas paralizantes, gases lacrimógenos y porras para dispersar las manifestaciones.

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