La deficiencia de vitamina D se asocia con un mayor riesgo de hospitalización por COVID-19


El síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), el patógeno causante de la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), continúa propagándose en todo el mundo.

En un enorme esfuerzo de investigación, la comunidad científica mundial sigue intentando identificar las causas de una amplia variación en las manifestaciones y la gravedad de las enfermedades.

Un nuevo estudio publicado en la revista Endocrino en enero de 2021 muestra que los niveles bajos de vitamina D están asociados con un mayor riesgo de hospitalización por COVID-19.

Estudio: los pacientes hospitalizados con COVID-19 tienen niveles bajos de 25-hidroxivitamina D. Crédito de la imagen: Kavun Halyna / Shutterstock.

Si esto se confirma, la suplementación con vitamina D puede ser un método rápido y económico para asegurar mejores resultados en estos pacientes.

Factores de riesgo de COVID-19 grave

De los 97 millones de casos confirmados en todo el mundo, más de 2 millones de personas han muerto. La naturaleza inusual de este virus es que causa una enfermedad grave o incluso crítica en una minoría significativa de pacientes, mientras que la gran mayoría escapa sin síntomas, leves o moderados.

Hasta ahora, los investigadores han descubierto que los hombres tienen un mayor riesgo de sufrir resultados adversos, junto con los que tienen diabetes mellitus, obesidad e hipertensión. Recientemente se ha postulado que la deficiencia de vitamina D es un factor asociado con un mayor riesgo de mal pronóstico en COVID-19.

Mecanismo de la vitamina D en la respuesta inmune

Esta asociación es biológicamente plausible ya que la vitamina D modula la inmunidad tanto innata como adaptativa, y se sabe que los individuos con niveles bajos de vitamina D son susceptibles a más infecciones por bacterias o virus.

Muy temprano en el curso de la pandemia, muchos informes vincularon países con niveles medios más bajos de vitamina D con tasas de mortalidad más altas. Y finalmente, se ha demostrado que los pacientes hospitalizados con esta afección tienen niveles muy bajos de 25-hidroxivitamina D, lo que proporciona una evidencia directa de este vínculo.

Detalles del estudio

El estudio actual se llevó a cabo en Armenia, que tiene una alta diversidad étnica y cultural entre sus 3 millones de habitantes. A la fecha, el país ha reportado 165,528 casos y 3,021 relacionados con COVID-19.

Los investigadores midieron los niveles de 25-hidroxivitamina D en pacientes en un hospital designado COVID-19 en Ereván, Armenia. Compararon estas medidas con las tomadas en controles de población sana en el mismo país.

El período de estudio fue de cinco semanas e incluyó muestras de sangre medidas para 25-hidroxivitamina D tomadas de 330 pacientes sucesivos ingresados ​​con COVID-19. Los investigadores también obtuvieron datos sobre otras variables que podrían confundir los resultados, como edad, sexo, altura, peso, ocupación, comorbilidades preexistentes, antecedentes de tuberculosis activa, tabaquismo, uso de oxígeno suplementario, estado de intubación y duración de la hospitalización hasta el alta o la muerte.

Niveles más bajos de vitamina D en pacientes hospitalizados con COVID-19

Los investigadores encontraron que las condiciones comórbidas más comunes en esta población de pacientes eran hipertensión, diabetes, complicaciones relacionadas con el tabaquismo y enfermedad pulmonar. Los pacientes fueron hospitalizados durante 11 días, en promedio, y más de la mitad de ellos recibieron terapia de oxígeno suplementario. Solo alrededor del 5 por ciento requirió intubación y ocurrieron 24 muertes.

El nivel medio de 25-hidroxivitamina D fue de aproximadamente 13 ng / ml, pero en aproximadamente el 45% de ellos, estaba por debajo de 12 ng / ml. Se acepta ampliamente que esto indica una franca deficiencia de vitamina D. En contraste, el nivel promedio de vitamina D en las mujeres armenias fue de alrededor de 20 ng / mL.

Los científicos descubrieron que los pacientes mayores y los pacientes con un IMC más alto tenían un período de hospitalización más prolongado. Sin embargo, ambas categorías, así como aquellas con otras enfermedades crónicas, requirieron un período más prolongado de oxígeno suplementario. Cuando se compensaron otros factores de confusión, se encontró que la edad y el período de hospitalización eran factores de riesgo significativos de muerte después de COVID-19, así como otras variables importantes.

Sin embargo, el nivel de 25-hidroxivitamina D no se relacionó significativamente con el IMC, el período de estadía, la necesidad de suplementos de oxígeno o la muerte. Los niveles medios de vitamina D en los pacientes que sucumbieron a la enfermedad no fueron mucho más bajos que en los supervivientes, aunque hubo una pequeña reducción.

¿Cuáles son las implicaciones?

Casi la mitad de los pacientes hospitalizados tenían niveles inferiores a 12 ng / mL, lo que indica una clara deficiencia. Esto muestra una asociación sorprendente, ya que solo el 13% de la población nacional tenía niveles igualmente bajos. Una comparación de los resultados, el IMC y la edad no mostró diferencias entre los pacientes con niveles bajos de vitamina D, ya sea por debajo o por encima de 12 ng / ml.

Los bajos niveles de vitamina D en los pacientes hospitalizados indican que esta deficiencia podría afectar severamente la respuesta inmune en el huésped, en términos de inmunidad adaptativa.

Es importante realizar estudios prospectivos para determinar si la intervención con vitamina D puede proteger contra el COVID-19, así como si la intervención con vitamina D puede mitigar su gravedad ”, concluyen los investigadores.

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