La demencia, el Alzheimer no es una parte inevitable del envejecimiento: estudio


La demencia y la enfermedad de Alzheimer pueden no ser una parte inevitable del envejecimiento, según un estudio holandés reciente, que identificó a personas de 100 años con alto rendimiento cognitivo a pesar de los factores de riesgo de deterioro.

Este estudio de seis años de personas centenarias, personas que tienen más de 100 años, encontró que a pesar de los altos niveles de un marcador cerebral asociado con el deterioro cognitivo, llamado beta amiloide, estas personas centenarias aún eran agudas y tenían un buen desempeño en las pruebas cognitivas. Los investigadores concluyeron que estos sujetos mayores pueden tener mecanismos de resiliencia que los protegen de la pérdida de memoria.

De hecho, dijeron que es posible que el riesgo de demencia no aumente necesariamente una vez que cumpla 100 años.

“Una persona entre 70 y 95 años está expuesta al mismo riesgo de demencia que una persona que vive entre los 100 y 102 años”, dijo Henne Holstege, Ph.D., del Amsterdam University Medical College en los Países Bajos, quien participó en el estudio.

Estos resultados brindan un rayo de esperanza a algunos de que, aunque es más probable que la demencia y el Alzheimer ocurran con el aumento de la edad, no será el destino de todos.

“La edad es el factor de riesgo número uno para el Alzheimer, pero estos hallazgos nos muestran que es posible que los centenarios prosperen a pesar de su avanzada edad”, dijo el Dr. Richard Isaacson, director de la Clínica de Prevención del Alzheimer en Weill Cornell Medicine y Nueva York. Presbyterian Hospital, quien dirigió el estudio.

Aunque estos hallazgos arrojan luz sobre el envejecimiento y la función cognitiva, sigue siendo un fenómeno complejo que necesita más exploración, según algunos expertos.

“La demencia y la enfermedad de Alzheimer tienden a ser afecciones multifactoriales, lo que significa que una combinación de factores genéticos, edad, medio ambiente, comportamientos de estilo de vida y afecciones médicas que coexisten y pueden llevar a una persona hacia o lejos del deterioro cognitivo”, dijo Isaacson.

Los investigadores aún no están seguros de por qué algunas personas están protegidas del deterioro cognitivo, mientras que otras no. Los investigadores del estudio propusieron que algunos de estos factores protectores asociados con el rendimiento cognitivo podrían ser la educación, la actividad cognitiva frecuente e incluso el coeficiente intelectual. Pero puede haber más en juego.

“Podría haber factores de riesgo inmunológicos y cardiovasculares protectores que ayuden a mantener sus cerebros resilientes y cognitivamente funcionales incluso en la vejez”, dijo el Dr. Gayatri Devi, neurólogo y psiquiatra del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

El papel que juegan los marcadores cerebrales analizados en el estudio en la memoria, incluida una placa pegajosa llamada beta amiloide que se encuentra típicamente en el cerebro de las personas con Alzheimer, es ahora un tema de acalorado debate entre los expertos. La presencia variable de estos marcadores en este estudio contribuye aún más a este complicado proceso.

“Es importante comprender que la presencia de amiloide en el cerebro no significa definitivamente que una persona desarrollará demencia”, dijo Isaacson. “Hay otros factores y comportamientos de estilo de vida que pueden hacernos resilientes y resistentes al deterioro cognitivo”.

Es importante destacar que este estudio tiene algunas salvedades. Por ejemplo, los marcadores cerebrales solo se analizaron en 44 de los participantes, por lo que los hallazgos pueden no aplicarse a todos, y es necesario realizar más investigaciones para conocer la complejidad del envejecimiento.

Otros estudios han investigado la prevención del deterioro cognitivo. De acuerdo a el Informe de la Comisión Lancet 2020, El 40% de los casos de demencia se pueden prevenir basándose en factores de riesgo modificables. Algunos de estos estudios previos han tenido éxito en mejorar la función cognitiva y reducir el riesgo.

UN estudiar por el equipo de Isaacson en la Clínica de Prevención de Alzheimer encontró que era posible mejorar la función cognitiva y reducir el riesgo, especialmente en aquellos que siguieron las sugerencias sobre la modificación del estilo de vida, como ejercicio, nutrición, riesgo vascular y medicamentos.

Aunque se está descubriendo y debatiendo más, los expertos aún recomiendan mantener un estilo de vida saludable, que incluya una alimentación equilibrada, ejercicio y visitas al médico, para mantener la cognición durante el envejecimiento.

“Es esencial que las personas en riesgo consulten a sus médicos con regularidad y consideren las pruebas de detección cognitiva”, dijo Isaacson.

Alexis E. Carrington, MD, es investigadora en dermatología en la Universidad de California, Davis y colaboradora de la Unidad Médica de ABC News.

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