La demolición de casas abandonadas no reduce el crimen cercano, encuentra un estudio

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Las ciudades de todo el país han buscado formas de mejorar la seguridad de los vecindarios y en los últimos años han señalado la demolición de viviendas abandonadas como una forma de lograr el objetivo.

Si bien se han gastado millones de dólares en los esfuerzos, un estudio reciente de la Universidad de Kansas encontró que un programa que demolía más de 500 propiedades residenciales abandonadas en Kansas City, Missouri, no redujo significativamente los delitos violentos o contra la propiedad cercanos.

Desde la crisis de ejecuciones hipotecarias de viviendas de 2007-08, la cantidad de casas abandonadas en todo el país ha aumentado rápidamente, lo que atrae la atención sobre las propiedades residenciales en ruinas y abandonadas y su efecto en los vecindarios, incluidas las elevadas tasas de delincuencia.

Hye-Sung Han, profesora asistente de asuntos públicos y administración en KU, realizó un estudio en el que examinó 559 propiedades abandonadas en Kansas City, Missouri, y las tasas de criminalidad cercanas en el área circundante.

Descubrió que la demolición no condujo a una reducción de la delincuencia cercana y que las características socioeconómicas y de vivienda localizadas eran predictores mucho más sólidos de cualquier cambio en las tasas de delincuencia.

Si bien los académicos han asociado durante mucho tiempo la propiedad abandonada y el crimen, ha habido poca investigación sobre si la demolición de propiedades abandonadas reduce el crimen, a pesar de que la policía y los funcionarios de la ciudad argumentan que la demolición aumenta la seguridad del vecindario y alivia la carga de la policía al eliminar lugares para actividades ilegales.

“No hay muchos datos sobre el abandono de la vivienda. Por eso, no se han realizado muchos estudios, y los que sí lo están, son principalmente sobre cómo el abandono afecta el mercado de la vivienda del vecindario”, dijo Han.

“Pero otro factor negativo es el crimen y cómo afecta la calidad de vida que tiene para quienes aún viven en vecindarios con viviendas abandonadas. Está bastante probado que hay más crimen donde hay más viviendas abandonadas”.

Han dijo que decidió estudiar el asunto después de escuchar al exjefe de policía de Kansas City en 2016 promocionando un plan de $ 10 millones para demoler 800 casas abandonadas en ruinas para ayudar a reducir el crimen. La ciudad tiene más de 10,000 propiedades abandonadas, aunque no todas se han considerado peligrosas.

Han identificó 559 propiedades que fueron demolidas entre 2012 y 2016. El crimen cerca de las propiedades se comparó con el crimen cerca de otra casa abandonada que no fue demolida. Su estudio, coescrito con Scott Helm de la Universidad de Missouri-Kansas City, fue publicado en la revista Debate sobre política de vivienda.

“Descubrí que el crimen alrededor de una propiedad que fue demolida no cambió”, dijo Han. “Entonces, miré otras explicaciones para el aumento o la disminución del crimen. Creo que una de las razones por las que la demolición no hace la diferencia es que una vez que demoliste la propiedad abandonada, te quedaste como un terreno baldío. Eso no es necesariamente mejor para el vecindario seguridad. De hecho, descubrí que todos los lotes donde se demolieron las 559 propiedades todavía estaban vacantes en 2020. Los lotes baldíos sin mantener pueden fomentar el crimen “.

Han enfatizó que el estudio no tiene como objetivo criticar a los funcionarios de la ciudad ni a la policía, sino más bien arrojar luz sobre si los programas que utilizan fondos de los contribuyentes para abordar el crimen son efectivos. La demolición es cara, a menudo cuesta entre $ 8,000 y $ 10,000 por casa.

El estudio se centró en Kansas City, pero se han llevado a cabo programas de demolición similares en todo el país, incluidas ciudades como Detroit, Filadelfia, Pittsburgh y Baltimore, algunas de las cuales derriban miles de casas abandonadas por año. No se puede asumir que los hallazgos serían los mismos en otras ciudades que en Kansas City, pero Han dijo que cree que es probable que se obtengan resultados similares.

Sin embargo, hay diferencias entre las ciudades a considerar, incluidos los tipos de propiedades que se están demoliendo, en su mayoría viviendas unifamiliares en Kansas City, mientras que las casas en hileras de familias múltiples son objetivos más frecuentes de la bola de demolición en otras ciudades, que tienen un precio más alto.

Los hallazgos muestran que la demolición de casas abandonadas no redujo el crimen cercano, lo que según Han indica que los legisladores deberían considerar enfoques holísticos para mejorar la seguridad del vecindario. El enfoque debe estar en mejorar las características sociales y físicas de los barrios, particularmente en barrios urbanos con alto abandono de viviendas.

En la mayoría de los casos, lo primero que debería suceder es que estas casas y propiedades sean ocupadas. Entonces, al menos alguien vive allí y paga impuestos, y la ciudad puede brindar más servicios “.

Hye-Sung Han, profesora adjunta de Asuntos Públicos y Administración, Universidad de Kanas

Fuente:

Referencia de la revista:

Han, HS., et al. (2020) ¿La demolición conduce a una reducción de la delincuencia cercana asociada con propiedades abandonadas? Debate sobre política de vivienda. doi.org/10.1080/10511482.2020.1800776.

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