La dieta vegana tiene un amplio efecto en el metabolismo de los niños, revela un estudio



Investigadores de la Universidad de Helsinki informan sobre un estudio piloto integral sobre los efectos metabólicos de una dieta vegana completa en niños pequeños. El estudio encontró que los niños veganos tienen un metabolismo notablemente alterado y un estado más bajo de vitamina A y D en comparación con los niños sin una dieta especial.

El estudio concluye que la dieta vegana tiene un efecto amplio sobre el metabolismo de los niños. Los niveles de biomarcadores séricos para las vitaminas A y D, las formas de colesterol y los aminoácidos esenciales fueron significativamente más bajos en los niños con dieta vegana en comparación con los omnívoros ajustados por edad. Además, el ácido docosahexaenoico está ausente en la dieta vegana. Los resultados fueron publicados recientemente en una revista científica internacional de alto perfil. Medicina Molecular EMBO.

Las dietas veganas ganan popularidad, especialmente entre los adultos jóvenes, y a través de las elecciones de las familias, la dieta vegana también se está volviendo más común en los niños pequeños. Los motivos para elegir un estilo de vida vegano son ecológicos, éticos y relacionados con la salud: las dietas veganas excluyen todos los productos de origen animal. Se recomienda que la dieta vegana completa siempre se complemente con vitamina B12, vitamina D y yodo, y según la evaluación individual, puede ser necesaria la complementación de calcio, vitamina B2, hierro y zinc.

A excepción de la vitamina D, el estudio no encontró diferencias entre los grupos de dieta en los niveles de estos nutrientes en los niños pequeños. Todos los niños veganos que participaron usaron vitamina B12 regular, y todos menos uno usaron suplementos regulares de vitamina D y yodo, lo que indica que las familias veganas finlandesas están bien familiarizadas con los requisitos nutricionales previamente conocidos de las dietas veganas. Sin embargo, las recomendaciones nutricionales actuales se basan en estudios realizados en adultos veganos y no existen estudios previos sobre los efectos metabólicos de las dietas veganas en niños.

En su artículo recientemente publicado, Topi Hovinen, MD, y Liisa Korkalo, PhD, junto con el equipo multidisciplinario dirigido por el profesor de la academia Anu Suomalainen-Wartiovaara y la docente Maijaliisa Erkkola estudiaron de manera integral la nutrición y el metabolismo de 40 niños sanos en las guarderías de Helsinki. Los niños seguían una dieta vegana, vegetariana u omnívora según la elección de sus familias. Su ingesta nutricional, biomarcadores metabólicos y estados de micronutrientes se estudiaron ampliamente.

Se descubrió que los niños con una dieta totalmente vegana tenían niveles de vitamina D significativamente más bajos en comparación con los niños sin una dieta especial a pesar de recibir suplementos de vitamina D con regularidad y tomar muestras de sangre a fines del verano. Sorprendentemente, también se redujo su nivel de vitamina A. Los niveles de colesterol LDL y HDL, aminoácidos esenciales y ácido docosahexaenoico, un ácido graso con un papel central en el desarrollo de la función visual, eran bajos, mientras que los niveles de folato eran notablemente altos en los niños veganos.

Según los investigadores, los nuevos hallazgos motivan estudios más amplios y adicionales sobre las consecuencias para la salud de una dieta vegana en los niños pequeños.

Nuestros resultados indican que los efectos sobre la salud de las dietas estrictas en los niños no se pueden extrapolar de los estudios en adultos. Además de la ingesta de vitamina D, se debe prestar atención a la ingesta adecuada de vitamina A y proteínas de diversas fuentes “.

Topi Hovinen, MD, investigador, Universidad de Helsinki

“Las familias veganas participaron activamente en nuestro estudio. Esto es importante, porque sin esa contribución voluntaria de las familias no es posible realizar este tipo de estudios”, enfatiza Liisa Korkalo.

Fuente:

Referencia de la revista:

Hovinen, T., et al. (2021) La dieta vegana en niños pequeños remodela el metabolismo y desafía el estado de los nutrientes esenciales. Medicina Molecular EMBO. doi.org/10.15252/emmm.202013492.

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