La economía de EE. UU. Se contrajo un 3,5% en 2020 después de crecer un 4% el último trimestre


Atrapada en las garras de una pandemia viral, la economía de EE. UU. Creció a una tasa anual del 4% en los últimos tres meses de 2020 y se contrajo el año pasado en la mayor cantidad en 74 años.

WASHINGTON – Atrapada por una pandemia viral, la economía de EE. UU. Creció a una tasa anual del 4% en los últimos tres meses de 2020 y se contrajo el año pasado en la mayor cantidad en 74 años.

El informe del jueves del Departamento de Comercio estimó que el producto interno bruto de la nación, su producción total de bienes y servicios, se desaceleró bruscamente en el trimestre de octubre a diciembre desde un aumento récord del 33,4% en el trimestre de julio a septiembre. Esa ganancia siguió a una caída anual récord del 33,4% en el trimestre abril-junio, cuando la economía se hundió en una caída libre.

El golpe de la pandemia a la economía a principios de la primavera pasada puso fin a la expansión económica más larga registrada en Estados Unidos: casi 11 años. El daño del virus hizo que el PIB se contrajera a una tasa anual del 5% en el trimestre de enero a marzo del año pasado. Desde entonces, miles de empresas han cerrado, casi 10 millones de personas siguen sin trabajo y más de 400.000 estadounidenses han muerto a causa del virus.

La caída estimada del PIB para 2020 fue la primera de este tipo desde una caída del 2,5% en 2009, durante la recesión que siguió a la crisis financiera de 2008. Ese fue el revés anual más profundo desde que la economía se contrajo un 11,6% en 1946, cuando la economía se estaba desmovilizando después de la Segunda Guerra Mundial. La contracción anual más catastrófica en los registros que datan de 1930 fue una caída del 12,9% en 1932 durante la Gran Depresión.

El informe del gobierno del jueves fue la primera de las tres estimaciones de crecimiento del último trimestre; la cifra se revisará dos veces en las próximas semanas.

Las perspectivas para la economía de 2021 siguen siendo confusas. Los economistas advierten que no es probable que se produzca una recuperación sostenida hasta que las vacunas se distribuyan y administren en todo el país y la ayuda de rescate aprobada por el gobierno se extienda por toda la economía, un proceso que probablemente llevará meses.

El miércoles, la Reserva Federal tomó nota de las amenazas económicas. Mantuvo su tasa de interés de referencia en un mínimo histórico cercano a cero y enfatizó que continuaría aplicando sus políticas de tasas bajas hasta que la recuperación esté bien encaminada. La Fed reconoció que la economía se ha tambaleado en los últimos meses, con un debilitamiento de las contrataciones, especialmente en las industrias afectadas por la pandemia, en particular restaurantes, bares, hoteles y otros involucrados en contacto público cara a cara.

La contratación en los Estados Unidos se ha desacelerado durante seis meses consecutivos, y los empleadores eliminaron puestos de trabajo en diciembre por primera vez desde abril. El mercado laboral se ha tambaleado debido a que la pandemia y el clima más frío han desanimado a los estadounidenses de viajar, comprar, salir a cenar o visitar lugares de entretenimiento. Las ventas minoristas han disminuido durante tres meses consecutivos.

El mes pasado, el gobierno promulgó un paquete de ayuda de rescate de $ 900 mil millones, y el presidente Joe Biden está presionando para que los legisladores hagan un seguimiento aprobando su plan de $ 1,9 billones para obtener más ayuda económica. Sin embargo, la propuesta de Biden ha encontrado resistencia de muchos republicanos que sostienen que el costo es demasiado alto y que algunos de sus beneficios están fuera de lugar.

Muchos economistas advierten que sin más apoyo, la economía corre el riesgo de sucumbir a otra recesión. Señalan que gran parte de la ayuda para individuos del paquete de 900.000 millones de dólares expirará a mediados de marzo.

“La economía todavía está luchando”, dijo Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics. “La fortaleza de la economía a finales de este año dependerá de cómo evolucione el virus y de la eficacia de las vacunas y los esfuerzos de mitigación”.

Zandi predijo que la economía se expandirá a una tasa anual del 4,4% en el trimestre actual y alcanzará tasas de crecimiento anual a finales de este año por encima del 5%. Pero advirtió que su pronóstico se basa en la promulgación de un mayor alivio económico federal, y espera que Biden inicialmente obtenga la aprobación del Congreso por solo alrededor de la mitad de su propuesta de 1,9 billones de dólares.

Alrededor de 5 millones de puestos de trabajo, estima Zandi, nunca volverán, lo que obligará a los desempleados en industrias como restaurantes y bares a buscar trabajo en otros sectores.

“Hemos perdido tantos trabajos de servicio mal pagados en restaurantes, hoteles y transporte”, dijo Sung Won Sohn, profesor de economía y negocios en la Universidad Loyola Marymount en Los Ángeles.

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