La expansión de Medicaid puede conducir a un diagnóstico más temprano y una mejor atención para los pacientes con cáncer de colon

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La expansión de Medicaid de la Ley de Atención Médica Asequible para personas de bajos ingresos parece conducir a un diagnóstico más temprano de cáncer de colon, un mejor acceso a la atención y una mejor atención quirúrgica para los pacientes con este cáncer común, informan los investigadores en un nuevo estudio. El estudio se publica como un “artículo en prensa” en el Revista del Colegio Americano de Cirujanos sitio web antes de la impresión.

En los estados que expandieron la cobertura de seguro médico de Medicaid en 2014, los autores del estudio informaron un aumento de los diagnósticos de cáncer de colon en etapa temprana en comparación con los estados que no implementaron la expansión de Medicaid. Más pacientes quirúrgicos de estados con expansión de Medicaid se sometieron a procedimientos quirúrgicos mínimamente invasivos y menos pacientes se sometieron a operaciones urgentes que en los estados que no implementan la expansión, dijo el autor principal Richard S. Hoehn, MD, miembro de oncología quirúrgica del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh (UPMC) Departamento de Cirugía en UPMC Hillman Cancer Center, Pittsburgh, Pa.

Una escasez de estudios analiza cómo la expansión de Medicaid afecta el tratamiento y los resultados del cáncer, como lo hizo nuestro estudio. Nuestro estudio también difirió de otros en que analizamos datos solo de personas que probablemente se vieron afectadas por la expansión de Medicaid: aquellas de 40 a 64 años que tenían Medicaid o no tenían seguro médico “.

Dr. Richard S. Hoehn, autor principal

La expansión de Medicaid, que entró en vigor el 1 de enero de 2014, extendió esta cobertura de seguro médico público a más personas de bajos ingresos. Inicialmente, 19 estados no implementaron la expansión de Medicaid, pero hasta la fecha, todos menos 12 estados han adoptado la expansión.

El acceso a la atención médica puede ser especialmente importante para el cáncer de colon, escribieron los autores en su artículo. El cáncer de colon y recto es el cuarto cáncer más común en los Estados Unidos y está aumentando entre los adultos menores de 65 años, aquellos que aún no son elegibles para Medicare, el seguro médico público para personas mayores del país. A pesar de la disponibilidad de la colonoscopia para detectar el cáncer colorrectal, la Sociedad Estadounidense del Cáncer informa que uno de cada tres estadounidenses que deberían recibir este examen no lo hace, por razones que incluyen un seguro médico inadecuado.

Los investigadores utilizaron datos sobre el cáncer de colon invasivo recopilados en la Base de datos nacional del cáncer (NCDB), el registro de cáncer más grande de su tipo. Copatrocinado por el Colegio Estadounidense de Cirujanos y la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el NCDB incluye información sobre más del 70 por ciento de los casos de cáncer recién diagnosticados en los EE. UU.

El Dr. Hoehn y sus colegas compararon los datos de cáncer de colon de 4.438 pacientes que residen en 19 estados que implementaron la expansión en enero de 2014 (“estados de expansión”) con datos de 6.017 pacientes en 19 estados de “no expansión” en ese momento. Para estimar el efecto relativo de la política de expansión, seleccionaron los años 2011-2012 para evaluar los datos antes de la expansión y 2015-2016 para los datos posteriores a la expansión.

En los análisis estadísticos entre estos períodos, los investigadores no observaron diferencias significativas entre los estados de expansión y no expansión de Medicaid para los resultados posoperatorios, como la duración de la estadía en el hospital, las tasas de readmisión y las muertes. Sin embargo, los pacientes con cáncer de colon en estadios I a III tenían diferencias en la puntualidad de la atención según la categoría de expansión de su estado. En estados sin expansión, los días hasta el tratamiento (principalmente quirúrgico) aumentaron y la proporción de pacientes tratados en menos de 30 días disminuyó. El Dr. Hoehn dijo que no observaron estos retrasos en la atención en los estados de expansión.

Otras diferencias clave en el período 2015-2016 fueron las siguientes:

  • Un mayor número de pacientes en los estados en expansión recibió tratamiento en programas de cáncer de red integrados acreditados por la Comisión sobre el Cáncer del Colegio Americano de Cirujanos. La evidencia de la investigación para otros tipos de cáncer sugiere que estos programas ofrecen mejores tasas de supervivencia general.4,5
  • Los pacientes viajaron más lejos para recibir atención en los estados en expansión, lo que sugiere que los pacientes que vivían a mayores distancias de los hospitales ahora podían obtener atención debido a la cobertura, anotó el Dr. Hoehn.
  • Los pacientes en estados de expansión que tenían cáncer de colon en etapa terminal tenían más probabilidades de recibir servicios de cuidados paliativos, cuyo objetivo es mejorar la calidad de vida.
  • Entre los pacientes que se sometieron a operaciones de cáncer, más en los estados de expansión se sometieron a cirugía mínimamente invasiva y operaciones no urgentes. El Dr. Hoehn dijo que ambos cambios pueden deberse a un diagnóstico más temprano en estos estados.

Las razones por las que los pacientes en estados de expansión tenían más diagnósticos en estadio I después de la expansión que antes no están claras a partir de los datos, pero pueden apuntar a un mejor acceso a la atención, dijo el investigador principal Samer T. Tohme, MD, oncólogo quirúrgico del UPMC Hillman Cancer Center y profesor asistente de cirugía en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh. Dijo que sus hallazgos sugieren que la expansión de Medicaid ha permitido a más personas sin seguro médico consultar a un médico de atención primaria y hacerse exámenes de detección de cáncer de colon.

“Los estudios muestran que los pacientes a los que se les diagnostica cáncer en una etapa más temprana tienen más probabilidades de tener mejores opciones de tratamiento, una mejor calidad de la atención y una supervivencia más prolongada”, dijo el Dr. Tohme.

Sin embargo, su estudio no rastreó las tasas de supervivencia ni otros resultados a largo plazo.

El Dr. Hoehn dijo que es importante estudiar el impacto de la cobertura de seguro médico ampliada.

“Estudios como el nuestro están construyendo un cuerpo de trabajo cada vez mayor que sugiere que la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio y la expansión de Medicaid están mejorando el acceso a la atención médica y el tratamiento para los pacientes con cáncer”, dijo.

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