La exposición a la luz del día puede desinfectar un tipo especial de mascarilla de algodón.

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Durante la pandemia de COVID-19, muchas personas se han acostumbrado a usar mascarillas de algodón en lugares públicos. Sin embargo, los virus y bacterias que se adhieren a la máscara podrían transferirse a otros lugares cuando el usuario se la quita o la toca. Ahora, los investigadores que informan en Materiales e interfaces aplicados ACS han desarrollado un tipo especial de mascarilla de algodón que mata hasta el 99,9999% de las bacterias y virus dentro de los 60 minutos de exposición a la luz del día.

Las mascarillas faciales hechas de varios materiales de tela pueden filtrar partículas de aerosol a nanoescala, como las que se liberan al toser o estornudar, lo que puede ayudar a reducir la propagación de enfermedades, incluido el COVID-19. Pero las bacterias y los virus vivos en la superficie de la máscara aún podrían ser contagiosos. Peixin Tang, Gang Sun, Nitin Nitin y sus colegas querían desarrollar una nueva tela de algodón que liberara especies reactivas de oxígeno (ROS) cuando se exponga a la luz del día, matando los microbios adheridos a las superficies de la tela mientras es lavable, reutilizable y seguro para el usuario.

Luego, una persona podría desinfectar su máscara de tela durante la hora del almuerzo al aire libre al sol, o pasando un período más largo bajo las luces de la oficina o del edificio, que son mucho menos intensas que la luz solar.

Los investigadores fabricaron sus tejidos antimicrobianos uniendo cadenas con carga positiva de cloruro de 2-dietilaminoetilo (DEAE-Cl) al algodón ordinario. Luego, tiñeron el algodón modificado en una solución de un fotosensibilizador cargado negativamente (un compuesto que libera ROS al exponerse a la luz), que se adhiere a las cadenas DEAE mediante fuertes interacciones electrostáticas.

El equipo descubrió que una tela hecha con un tinte llamado rosa de Bengala como fotosensibilizador mató el 99,9999% de las bacterias agregadas a la tela dentro de los 60 minutos posteriores a la exposición a la luz del día e inactivó el 99,9999% del bacteriófago T7, un virus que se cree que es más resistente a ROS que algunos coronavirus – en 30 minutos. Pruebas adicionales mostraron que el material se podía lavar a mano al menos 10 veces y exponerse constantemente a la luz del día durante al menos 7 días sin perder su actividad antimicrobiana. La tela es prometedora para hacer máscaras faciales de tela antibacteriana / antiviral reutilizables y trajes protectores, dicen los investigadores.

Fuente:

Referencia de la revista:

Tang, P., et al. (2020) Paño de algodón antibacteriano y antiviral inducido por la luz del día para protección personal ofensiva. Materiales e interfaces aplicados ACS. doi.org/10.1021/acsami.0c15540.

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