La exposición al virus en el lugar de trabajo puede ser la causa de un exceso de mortalidad por COVID-19 entre los hispanos



Los hispanoamericanos han muerto de COVID-19 a una tasa desproporcionadamente alta en comparación con los blancos debido a la exposición al virus en el lugar de trabajo, sugiere un nuevo estudio.

Está ampliamente documentado que los hispanos están sobrerrepresentados entre los trabajadores en industrias y ocupaciones esenciales que van desde almacenes y tiendas de comestibles hasta atención médica y construcción, muchos de los cuales seguían funcionando cuando la mayor parte del país cerró la primavera pasada.

El análisis de datos federales mostró que, considerando su representación en la población estadounidense, porcentajes mucho más altos de hispanos en edad laboral (de 30 a 69 años) han muerto de COVID-19 que los blancos en los mismos grupos de edad. Una mirada separada a las estimaciones de casos mostró un patrón similar de tasas de infección por COVID-19 desigualmente altas para los hispanos, lo que significa que el aumento de muertes en la población hispana en edad laboral es consistente con una exposición elevada al virus.

No había evidencia antes de este documento que realmente demostrara que el exceso de casos estaba precisamente en estos grupos de edad laboral “.

Reanne Frank, profesora de sociología en la Universidad Estatal de Ohio y coautora del estudio

“Particularmente para los trabajadores esenciales y de primera línea, entre los cuales los hispanos están sobrerrepresentados, COVID-19 es una enfermedad ocupacional que se propaga en el trabajo. Los hispanos estaban en primera línea y soportaban un costo desproporcionado”.

Identificar un vínculo entre el trabajo esencial y una tasa más alta de muertes por COVID-19 debería conducir a mejores protecciones en el lugar de trabajo, dijo el coautor del estudio D. Phuong (Phoenix) Do, profesor asociado de política y administración de salud pública en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee .

“Si conocemos el origen de la propagación, entonces podemos abordarlo de frente”, dijo. “Este hallazgo es aplicable a cualquier enfermedad que sea altamente infecciosa. No podemos detener la economía, lo hemos aprendido. Tiene que haber una manera de proteger a los trabajadores y hacer cumplir la protección”.

Todos los análisis se basaron en los datos más recientes al 30 de septiembre de 2020. La investigación se publica en la revista Demographic Research.

Debido a que las tasas de muerte por COVID-19 son más altas entre las edades mayores, el hecho de que un porcentaje mucho más alto de hispanos se encuentre en los grupos de edad más jóvenes en comparación con los blancos significó que el exceso de muertes de hispanos inicialmente se enmascara. Los datos ajustados por edad de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de 2020 mostraron que los hispanos constituían el 19% de la población, pero casi el 41% de las muertes por COVID-19.

Cuando se hizo evidente que las muertes por COVID-19 eran desproporcionadamente altas entre las minorías, los comentaristas con frecuencia sugirieron que el acceso desigual a la atención médica de calidad, los niveles más altos de afecciones preexistentes y los hogares multigeneracionales eran causas clave, junto con la exposición como trabajadores de primera línea.

En ese momento, sin embargo, “no había datos de casos que respaldaran esta hipótesis de vulnerabilidad en el lugar de trabajo, que nos pareció más convincente para tratar de comprender el exceso de muertes entre los hispanos”, dijo Frank, también miembro de la facultad del Instituto de Ohio State para Investigación de población.

Utilizando los recuentos de muertes de los CDC estratificados por edad dentro de los grupos raciales / étnicos, los investigadores compararon la proporción de muertes por COVID-19 atribuidas a blancos e hispanos con el tamaño relativo de la población de cada grupo. A nivel nacional y en la mayoría de los estados, en todos los rangos menores de 75 años, las muertes de hispanos fueron desproporcionadamente altas y las muertes entre los blancos fueron desproporcionadamente bajas. Un ejemplo de datos nacionales: los hispanos de 35 a 44 y de 55 a 64 años experimentaron una proporción de muertes mayor a la esperada de 15,4 y 8 puntos porcentuales, respectivamente. En contraste, los blancos en esos mismos grupos de edad enfrentaron ventajas de mortalidad de 23 y 17 puntos porcentuales, respectivamente.

En cuanto a los datos de vigilancia de casos de los CDC, los investigadores encontraron los mismos patrones a nivel de condado. En general y dentro de cada grupo de edad, los blancos estaban desproporcionadamente subrepresentados entre los casos de COVID-19, mientras que los hispanos estaban sobrerrepresentados, con el mayor exceso de casos entre los que estaban en edad de trabajar: 30 a 59.

Entre los casos reportados, los hispanos tenían menos condiciones de salud preexistentes que los blancos y no hubo diferencias significativas entre los hispanos en edad laboral y los blancos en el porcentaje de infecciones que resultaron en la muerte. Por lo tanto, dijeron los investigadores, los datos del caso no respaldan que las comorbilidades preexistentes y / o la atención médica de menor calidad sean factores determinantes del exceso de mortalidad hispana.

“Si las tasas de letalidad son comparables entre grupos raciales y étnicos, y lo son, pero vemos grandes diferencias en la cantidad de muertes, lo cual hacemos, entonces tenemos que enfocarnos en la exposición diferencial”, dijo Do. “Entonces, lo que vemos es que estos dos patrones son consistentes con una mayor carga de casos como el factor que impulsa la mayor carga de mortalidad entre los hispanos.

“La evidencia no respalda las otras hipótesis. Los datos en este caso respaldaron la hipótesis de exposición en el lugar de trabajo, pero no el acceso desigual a la atención médica o la calidad desigual de la atención, ni las condiciones preexistentes ni la exposición doméstica multigeneracional”.

Los investigadores dijeron que los patrones revelados en los datos idealmente desalentarán lo que equivale a culpar a las víctimas, atribuyendo una tasa desigualmente alta de muertes por COVID-19 entre los hispanos a riesgos asociados con comportamientos de salud individuales o arreglos de vida en lugar de su representación excesiva en la fuerza laboral esencial. a menudo en trabajos de bajos salarios.

“Existe este impulso cuando intentamos comprender las disparidades raciales en la salud, incluso las nuevas como COVID que aparecieron muy rápidamente, para oscurecer el papel de los factores estructurales, que incluye los entornos laborales”, dijo Frank. “Con suerte, esta evidencia puede aclarar las cosas acerca de por qué la comunidad hispana, junto con otros grupos sobrerrepresentados entre los trabajadores de primera línea, recibió un golpe tan fuerte de esta pandemia, que fue porque estaban haciendo su trabajo y poniéndose en el línea.”

Fuente:

Referencia de la revista:

Phoung Do, D & Frank, R., (2021) Uso de datos de casos de COVID-19 específicos de raza y edad para investigar los determinantes del exceso de carga de mortalidad de COVID-19 entre los hispanoamericanos. Investigación demográfica. doi.org/10.4054/DemRes.2021.44.29.

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