La exposición prenatal a COP puede aumentar el riesgo de trastornos metabólicos en la adolescencia



La exposición antes del nacimiento a contaminantes orgánicos persistentes (COP) (plaguicidas organoclorados, productos químicos industriales, etc.) puede aumentar el riesgo de trastornos metabólicos en la adolescencia, como la obesidad y la presión arterial alta. Ésta fue la principal conclusión de un estudio del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro de investigación apoyado por la Fundación “la Caixa”. El estudio se basó en datos de casi 400 niños residentes en Menorca, a los que se les dio seguimiento desde antes del nacimiento hasta que cumplieron los 18 años.

Los COP son sustancias químicas tóxicas resistentes a la degradación que persisten en el medio ambiente. Ejemplos de tales compuestos son plaguicidas e insecticidas organoclorados (DDT, etc.). Los COP tienen efectos adversos tanto en la salud humana como en el medio ambiente y su uso está regulado a nivel mundial.

La exposición prenatal a estas sustancias se ha asociado con factores de riesgo cardiometabólicos en la infancia, pero anteriormente no había estudios que evaluaran si tales asociaciones continúan en la adolescencia, una etapa del desarrollo caracterizada por cambios significativos en el sistema endocrino y rápidos aumentos de la masa corporal.

El objetivo de esta investigación, realizada en el marco del Proyecto INMA-Medio Ambiente e Infancia, fue estudiar las asociaciones entre la exposición prenatal a COP y el índice de masa corporal (IMC) así como otros marcadores de riesgo cardiovascular en la adolescencia. Se analizaron datos de 379 niños de Menorca. Los niveles de POP se midieron en muestras de sangre del cordón umbilical y luego se examinó a los niños periódicamente entre las edades de 4 y 18 años. En estas visitas, se registró el IMC, el porcentaje de grasa corporal y la presión arterial a medida que aumentaban. Cuando el niño cumplió 14 años, los científicos midieron biomarcadores sanguíneos de riesgo cardiometabólico (colesterol, triglicéridos, glucosa, etc.).

Los resultados de este estudio, publicados en la revista Medio Ambiente Internacional, sugieren una asociación entre la exposición prenatal a COP y un IMC más alto en la adolescencia, particularmente en el caso del fungicida hexaclorobenceno (HCB) y el compuesto insecticida dicloro-difenil-tricloroetano (DDT).

La exposición a estos dos organoclorados, HCB y DDT¬, también se asoció con una presión arterial más alta en la infancia y la adolescencia y un mayor riesgo cardiometabólico a los 14 años de edad.

Este es el primer estudio longitudinal que analiza la relación entre los contaminantes orgánicos persistentes y el riesgo cardiometabólico a lo largo de la infancia y la adolescencia. Nuestros hallazgos muestran que la asociación entre estas sustancias y el IMC infantil persiste en la adolescencia y que las exposiciones prenatales están asociadas con los principales factores de riesgo para el síndrome metabólico en adultos, una condición que hoy afecta a una de cada cuatro personas en todo el mundo.

Respecto a los mecanismos que podrían explicar esta asociación, Güil-Oumrait señala que “se piensa que los COP pueden interactuar con receptores hormonales o con la generación de radicales libres, y el principal problema es que estos contaminantes se acumulan en los tejidos grasos de organismos vivos, donde pueden persistir durante años, incluso décadas “.

Núria Güil-Oumrait, investigadora de ISGlobal, primera autora del estudio

Martine Vrijheid, coordinadora del estudio y responsable del Programa de Infancia y Medio Ambiente de ISGlobal, destaca que “algunas de estas sustancias podrían considerarse disruptores endocrinos, es decir, sustancias químicas que interfieren en la regulación hormonal”. En su opinión, “se necesitan más estudios en este campo, especialmente centrados en la infancia y la adolescencia, que son etapas críticas del desarrollo caracterizadas por una especial vulnerabilidad”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Güil-Oumrait, N., et al. (2021) Exposición prenatal a contaminantes orgánicos persistentes y marcadores de obesidad y riesgo cardiometabólico en adolescentes españolas. Environmental International. doi.org/10.1016/j.envint.2021.106469.

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