La falta de licencia pagada podría estar impidiendo que las personas reciban las vacunas COVID-19, dicen los expertos


“Es una de las lagunas en nuestro problema de acceso a las vacunas”, dijo Reiss a ABC News. “Y si estamos buscando formas de aumentar las tasas de vacunación, parece una solución fácil y razonable: exigir que los empleadores proporcionen una licencia”.

Las preocupaciones sobre el tiempo y el costo siguen siendo las principales preocupaciones a pesar de que la vacuna es gratuita para todas las personas que viven en los EE. UU., Independientemente de su estado migratorio o de seguro médico, anotaron los investigadores.

Si bien no existen leyes federales específicas para el tiempo libre pagado por una vacuna COVID-19, algunos estados y ciudades han intervenido para intentar llenar los vacíos.

Nueva York aprobó en marzo una legislación que requiere que todos los empleadores proporcionen licencia remunerada a los trabajadores que reciban la vacuna. De manera similar, la ley de California 2021 COVID-19 de licencia por enfermedad complementaria pagada requiere que los empleadores con 26 o más empleados proporcionen una licencia pagada por razones relacionadas con las vacunas.

Sin embargo, la ley de California no se aplica a los contratistas independientes.

La ciudad de Chicago aprobó recientemente una ordenanza que prohíbe a los empleadores despedir, disciplinar o tomar cualquier acción adversa contra un trabajador, incluidos los contratistas independientes, por tomarse un tiempo libre para recibir la vacuna. No llegó a exigir licencias pagadas, excepto para los empleadores que exigen que sus trabajadores se vacunen.

Si bien no es legalmente vinculante ni obligatorio, la administración de Biden ha pedido en particular a “todos los empleadores en Estados Unidos que ofrezcan el pago completo a sus empleados por el tiempo libre necesario para vacunarse y por el tiempo que sea necesario para recuperarse de las secuelas”. de vacunación “. La casa Blanca también ha prometido Créditos fiscales por licencia pagada que compensarán este costo para los empleadores con menos de 500 empleados.

Llevar las vacunas directamente a los vecindarios o incluso a los lugares de trabajo donde las personas podrían tener problemas para acceder a ellas debido a sus horarios de trabajo podría ayudar a mejorar el problema mientras tanto si la legislación se está retrasando, dijo Reiss. Señaló que además de las preocupaciones sobre las licencias pagadas, las barreras de transporte, como la falta de transporte público cercano en los lugares de vacunación, también pueden exacerbar el problema.

“Sabemos que por razones históricas de injusticia, las personas de color están sobrerrepresentadas en comunidades que pueden tener menos acceso a las vacunas”, dijo. “En este momento, el gran problema es realmente el acceso, y nuestro enfoque debería estar en llevar las vacunas a las personas que las necesitan”.

La pandemia destacó la falta de una política de licencia por enfermedad remunerada en el país, especialmente para los contratistas independientes o los jornaleros, y provocó una legislación temporal para proporcionarla a muchos que antes no la tenían.

Alrededor del 25% de los trabajadores de la industria privada no tenían licencia por enfermedad pagada en marzo de 2020, según el informe más reciente de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. informe sobre las prestaciones a los trabajadores. Los trabajadores de servicios con salarios más bajos tenían incluso menos acceso cuando se desglosan por industria, según los datos de BLS. Alrededor del 48% de los trabajadores del ocio y la hostelería no tenían acceso a licencias por enfermedad pagadas, señaló el mismo informe, en comparación con solo el 7% de los trabajadores del sector de las actividades financieras y de la información.

La Ley de respuesta al coronavirus Families First de la era pandémica proporcionó a muchos trabajadores licencia por enfermedad pagada por razones relacionadas con COVID-19, pero este aspecto de la legislación expiró el 31 de diciembre de 2020. según el Departamento de Trabajo, aunque se ampliaron algunas políticas de crédito fiscal que incentivaban el tiempo libre remunerado.

Si bien es posible que no sea obligatorio, Reiss dijo que lo mejor para el empleador es alentar a su fuerza laboral a vacunarse, ya que esto puede evitar cierres de negocios relacionados con el brote. Los empleadores también tienen la obligación de proporcionar un lugar de trabajo seguro, señaló.

“Pero desde un punto de vista más amplio, es bueno para todos cuando la gente está vacunada”, dijo. “Los empleadores tienen que vivir en este país como todos los demás y la pandemia no es buena para ninguno de nosotros. Por lo tanto, permitir que su fuerza laboral se vacune nos acerca un paso más hacia el final de la pandemia”.

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