La histórica misión NASA-SpaceX comienza el viaje a casa desde la Estación Espacial Internacional


Se espera que la nave espacial Crew Dragon aterrice a las 2:57 am ET del domingo.

Después de seis meses en el espacio, cuatro astronautas en un histórica misión NASA-SpaceX han comenzado su viaje de regreso a la Tierra.

El desacoplamiento se movió desde el viernes debido a las velocidades del viento desfavorables pronosticadas en el momento del amerizaje anticipado. Se prevén condiciones más ideales para el aterrizaje y la recuperación del domingo, dijo la NASA. La Guardia Costera de los EE. UU. Ha establecido una zona de seguridad de 10 millas náuticas alrededor del lugar previsto para el aterrizaje.

Este será el primer aterrizaje nocturno de una nave espacial tripulada por Estados Unidos desde el regreso del Apolo 8 el 27 de diciembre de 1968 en el Océano Pacífico.

Tres astronautas de la NASA, Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, y Soichi Noguchi de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón están haciendo el viaje a casa. Se pusieron en órbita el 15 de noviembre de 2020, en lo que fue el primer vuelo operativo con tripulación de la cápsula Crew Dragon como parte de la misión comercial de la tripulación de la NASA, y el segundo vuelo con tripulación de SpaceX al espacio.

Durante los últimos seis meses, los astronautas han trabajado en varios experimentos, incluida la producción de alimentos en el espacio mediante el cultivo de rábanos en diferentes tipos de luz y suelos. También estudiaron chips de tejido que imitan los órganos humanos para aprender más sobre cómo la microgravedad afecta la salud y las enfermedades humanas.

La tripulación está en “gran salud” para el vuelo de regreso, dijo la NASA. Antes del desacoplamiento del sábado, estaban empacando congeladores científicos llenos de muestras de investigación, artículos personales y hardware de emergencia en la nave espacial Resilience.

“¡Pronto volveré a casa!” Hopkins, el comandante de resistencia de Crew-1 Dragon, tuiteó horas antes del desacoplamiento. “Ha sido una gran misión con grandes equipos tanto en el terreno como en @Space_Station”.

Glover, el piloto de la tripulación, expresó “gratitud, asombro, conexión” después de celebrar su 45 cumpleaños en el espacio el viernes.

“Este laboratorio en órbita es un verdadero testimonio de lo que podemos lograr cuando trabajamos juntos como un equipo”, dijo en Twitter. “¡Crew-1 está lista para nuestro viaje a casa!”

Cuando aterricen, los astronautas de Crew-1 habrán pasado 168 días en el espacio. Al amerizar, regresarán a Houston. La nave espacial Dragon será recuperada y regresará a Cabo Cañaveral, donde será inspeccionada y reacondicionada para futuras misiones.

Crew-1 fue la primera de las seis misiones tripuladas que la NASA y SpaceX planean volar como parte de la misión comercial de la tripulación de la NASA.

La segunda misión del programa lanzado el 23 de abril desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, con cuatro astronautas a bordo de la nave espacial Crew Dragon Endeavour, la misma que se utilizó durante la primer vuelo con tripulación de SpaceX en mayo pasado.

La nave espacial atracó en la Estación Espacial Internacional el 24 de abril, después de un viaje de aproximadamente 23 horas. Los astronautas de Crew-2 permanecerán en el espacio hasta octubre.

Los vuelos marcan un esfuerzo de un año entre la NASA y el sector privado para llevar las capacidades de lanzamiento a suelo estadounidense y poner fin a la dependencia de Rusia para los viajes a la Estación Espacial Internacional.

Crew Dragon es la primera nave espacial desde el transbordador espacial certificada por la NASA para transportar humanos.



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