La ‘inmunidad colectiva’ da paso a la ‘suficientemente buena’ mientras Biden establece un nuevo punto de referencia para las vacunas


Del presidente Joe Biden nuevo punto de referencia en la lucha contra COVID-19 – asegurar que el 70% de los adultos estadounidenses reciban al menos una vacuna antes del 4 de julio – parece ser un reconocimiento tácito de lo que los científicos han estado diciendo durante meses: erradicar el virus que causa COVID-19 podría no ser posible. Pero si suficientes estadounidenses obtienen algo de protección, será manejable.

Ese enfoque está siendo adoptado por científicos y políticos por igual como un enfoque considerablemente más pragmático para lidiar con COVID-19 que la idea de esperar la “inmunidad colectiva”. especialmente considerando que una cuarta parte de los estadounidenses puede que nunca acepte la vacuna.

“Tendremos altas y bajas en el número de casos potencialmente durante años, pero esos estarán en la población que elige no vacunarse”, dijo el gobernador de New Hampshire, Chris Sununu, en una entrevista telefónica el martes.

Desde que comenzó la pandemia, los estadounidenses han abrazado la idea de que el virus algún día se evaporaría, ya sea porque suficientes personas se volvieron infectado con el virus o recibió una vacuna. Esa inmunidad colectiva, o “manada”, bloquearía la transmisión del virus a nuevas personas, erradicando la amenaza.

La idea era tan atractiva que algunos de los principales asesores del presidente Donald Trump pidieron que se permitiera que los jóvenes se enfermaran con el virus para que desapareciera antes y las empresas pudieran reabrir sin restricciones. Trump, quien el otoño pasado mezcló su referencia al término como “mentalidad de manada”, predijo que “con una vacuna, creo que desaparecerá muy rápidamente”.

En enero, cinco días después de asumir el cargo, Biden dijo que estaba “seguro de que para el verano estaremos bien encaminados hacia la inmunidad colectiva”. Y en marzo, Biden dijo que la inmunidad colectiva era un requisito previo para renunciar a las máscaras.

“Tenemos que llegar al punto en que tengamos inmunidad colectiva, es decir, en el que la gran mayoría de los estadounidenses hayan sido vacunados, antes de que podamos dejar de usarlos”, dijo Biden esta primavera, sosteniendo su máscara.

Sin embargo, desde entonces, el lanzamiento de la vacuna en EE. UU. disminuyó considerablemente con solo el 32% de la población completamente inmunizada. Los grandes sitios de vacunación administrados por el gobierno federal están cerrando a favor de camionetas móviles más pequeñas que llegan a las personas en las zonas rurales y otros vecindarios de difícil acceso.

Y por primera vez, se esperaba que esta semana algunos estados declinaran porciones de las dosis de vacuna disponibles. Los funcionarios de la administración dijeron a los gobernadores en una llamada telefónica semanal el martes que debido a que se esperaba que algunos estados dejaran el suministro, otros estados ahora pueden solicitar dosis adicionales si lo desean.

“La erradicación nunca estuvo en las cartas … COVID está con nosotros por un futuro indefinido”, dijo el Dr. Tom Frieden, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Eso no significa que la pandemia esté con nosotros. Podemos acabar con la pandemia”, dijo, y señaló que Estados Unidos podría manejar brotes aislados más pequeños de una manera que no puede con el nivel actual de 50.000 infecciones al día.

Biden pareció reconocerlo en sus comentarios del martes.

“Bueno, me gustaría conseguirlo al 100%”, dijo sobre la tasa de vacunación. “Pero creo que, de manera realista, podemos llegar al (70%) entre ahora y el 4 de julio”.

Los científicos dijeron que el concepto de inmunidad colectiva siempre ha sido matizado y es un umbral difícil de precisar. Aunque a menudo se considera que significa la erradicación total del virus, la inmunidad colectiva también se puede definir en torno a objetivos más manejables, como ralentizar drásticamente la transmisión.

El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, había estimado inicialmente que aproximadamente el 70-85% de la población debe volverse inmune al virus para que desaparezca, pero desde entonces se ha alejado de la cifra.

En una llamada telefónica privada el martes entre los gobernadores de la nación y la Casa Blanca, Fauci trató de desviar a los funcionarios estatales de cualquier estimación porque dijo que nadie sabe cuál sería el número mágico.

“Lo único … que sabemos con certeza es que a medida que se vacuna a más y más personas, la cantidad de casos disminuirá y disminuirá. Por lo tanto, nuestro objetivo es lograr que tantas personas como sea posible obtener vacunados, y no se obsesionen con este concepto escurridizo de un número que nadie sabe realmente cuál es ese número “, dijo Fauci a los gobernadores.

Según un alto funcionario de la administración, el nuevo punto de referencia de Biden tenía menos que ver con eliminar cualquier noción de inmunidad colectiva y más con establecer “un objetivo colectivo para el país” ahora que habían pasado los primeros 100 días en el cargo del presidente.

Pero la cifra del 70% de adultos vacunados de Biden también parece ser un guiño al “punto de inflexión” en los casos de COVID que los expertos en salud y los funcionarios estatales han presenciado sobre el terreno. Ese es el punto en el que las tasas de hospitalización y muerte se desploman después de que se vacuna a suficientes personas.

En New Hampshire, por ejemplo, más del 60% de los adultos ya tienen la primera dosis, lo que lo convierte en uno de los pocos estados con las tasas de vacunación más altas y se acerca poco a poco al objetivo de Biden del 70%.

Sununu, un republicano, dijo que lo ve como un éxito.

“Estamos ahí”, dijo Sununu cuando se le preguntó cómo sería el éxito en la pandemia. “No quiero que me guste endulzarlo, pero … nuestra economía está en auge. Y todos los que quieren una de las vacunas la tienen”.

El Dr. Paul Goepfert, profesor de medicina de la Universidad de Alabama en Birmingham y director del Centro de Investigación de Vacunas de Alabama, dijo que cree que la “definición definitiva de éxito” serían las hospitalizaciones y muertes similares a las de la gripe estacional o menos. Se estima que las muertes anuales por influenza llegan a 60,000 en un año.

El Dr. Paul Offit, director de educación sobre vacunas y médico de enfermedades infecciosas del Children’s Hospital of Philadelphia, dijo que un punto de referencia podría ser cómo le va al país el próximo otoño. Si menos de 50 personas mueren todos los días de COVID para el próximo noviembre hasta enero, un período de tiempo que esperaría ver un pico de muertes, eso podría considerarse un éxito, dijo.

“Si tenemos un nivel adecuado de inmunidad de la población, entonces solo tendremos un pequeño aumento (en los casos) durante el invierno. Si, por otro lado, no lo tenemos, entonces volveremos a ver un aumento el próximo invierno”, dijo Offit. .

Frieden dijo que las variantes nuevas y potencialmente más peligrosas del virus que se desarrollan en el extranjero siguen siendo el comodín. La introducción de tal variante podría cambiar esa ecuación para cualquier estado con grandes bolsas de personas no vacunadas. Es por eso que vacunar a la mayor cantidad posible de personas debe seguir siendo el objetivo.

“Entiendo que la gente quiere claridad”, dijo Frieden. “Pero la realidad es que hay muchas cosas que no sabemos. Y si la gente te dice con gran certeza que lo sabe, no sabe de lo que está hablando”.

Sony Salzman, Katherine Faulders y Cheyenne Haslett de ABC News contribuyeron a este informe.

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