La inmunoterapia prometedora utiliza células que matan el cáncer para destruir tumores malignos

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Investigadores de la Universidad McMaster han desarrollado una nueva y prometedora inmunoterapia contra el cáncer que utiliza células que eliminan el cáncer y que fueron diseñadas genéticamente fuera del cuerpo para encontrar y destruir tumores malignos.

Las células “asesinas naturales” modificadas pueden diferenciar entre células cancerosas y células sanas que a menudo se entremezclan dentro y alrededor de los tumores, destruyendo solo las células objetivo.

La capacidad de las células asesinas naturales para distinguir las células diana, incluso de las células sanas que portan marcadores similares, aporta una nueva promesa a esta rama de la inmunoterapia, dicen los miembros del equipo de investigación detrás de un artículo publicado en la edición actual de la revista. iScience, recientemente publicado en la base de datos de PubMed.

El tratamiento experimental es una alternativa al quimérico. antígeno receptor Célula T terapia, o CAR-T, que recibió la aprobación de la FDA en 2017. Las células T diseñadas que se usan en la terapia CAR-T son altamente efectivas contra algunos cánceres transmitidos por la sangre, pero no pueden distinguir entre células cancerosas y no cancerosas, por lo que si bien ofrecen importantes beneficios, no son aplicables uniformemente a todas las formas de cáncer. En pacientes con tumores sólidos, las células T pueden causar efectos secundarios devastadores e incluso letales.

El equipo detrás de la investigación quería un tratamiento con el mismo poder que CAR-T, pero que pudiera usarse de manera segura contra los cánceres de tumores sólidos. Primero propagaron células asesinas naturales extraídas de la sangre de pacientes con cáncer de mama. Estas células realizan una función similar a las células T en el sistema inmunológico.

Luego, los investigadores las modificaron genéticamente para apuntar a receptores específicos en las células cancerosas, probando con éxito las células CAR-NK en el laboratorio en células tumorales derivadas de pacientes con cáncer de mama.

Queremos poder atacar estas neoplasias que han sido tan resistentes a otros tratamientos. La eficacia lo que vemos con las células CAR-NK en el laboratorio es muy prometedor y ver que esta tecnología es factible es muy importante. Ahora, tenemos opciones mucho mejores y más seguras para los tumores sólidos.. “

Ana Portillo, autora principal del estudio y candidata a doctorado, Departamento de Medicina, Universidad McMaster

“Estas células CAR-NK son un poco más inteligentes, en cierto modo, en el sentido de que solo matan las células enemigas y no las células buenas que tienen el mismo marcador”, dice Ashkar, supervisor de Portillo y profesor de medicina en McMaster. “Estas células tienen un segundo pensamiento sobrio que dice: ‘Reconozco este objetivo, pero ¿es este objetivo parte de una célula sana o de una célula cancerosa?’ Pueden dejar las células sanas en paz y matar las células cancerosas “.

Los 12 coautores de Portillo y Ashkar, la mayoría asociados con el Departamento de Medicina de McMaster y su Centro de Investigación en Inmunología, incluyen a Bindi Dhesy-Thind (Profesora Asociada de Oncología) de McMaster, quien proporcionó muestras de sangre de pacientes que estaban siendo tratadas por cáncer de mama en su práctica clínica en Centro Oncológico Juravinski de Hamilton Health Sciences.

“Estos son resultados muy emocionantes, ya que hasta la fecha los beneficios de la inmunoterapia en el cáncer de mama se han quedado rezagados con respecto a otras neoplasias malignas”, dijo. “Estas células CAR-NK diseñadas son un paso importante para tener una opción de inmunoterapia viable en este gran grupo de pacientes”.

Ashkar dice que hay buenas razones para creer que la tecnología tendría un efecto similar en tumores sólidos asociados con cánceres de pulmón, ovario y otros.

El siguiente paso para llevar la terapia hacia el uso clínico es realizar ensayos en humanos, que los investigadores ahora están organizando.

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