La investigación destaca la carga para la salud pública que representa el MRSA asociado al ganado



Para Felicia Wu, de la Universidad Estatal de Michigan, la sorpresa no es que las personas que trabajan con ganado tengan un mayor riesgo de contraer bacterias resistentes a los antibióticos, sino cuánto más altos son sus niveles de riesgo.

Esta es una pequeña llamada de atención. No creo que haya mucha conciencia de que los trabajadores porcinos corren un riesgo tan alto, por ejemplo. O que los veterinarios de animales grandes también corren un riesgo extremadamente alto “.

Wu, John. Una profesora distinguida de Hannah, Departamentos de Ciencia de los Alimentos y Nutrición Humana y Economía Agrícola, Alimentaria y de Recursos

En comparación con las personas que no trabajan con animales, los que trabajan en granjas porcinas tienen más de 15 veces más probabilidades de albergar una cepa particular de una bacteria conocida como Staphylococcus aureus resistente a la meticilina, o MRSA, adquirida del ganado. Para los trabajadores de ganado, ese número es casi 12. Para los veterinarios de ganado, se acerca a ocho.

Wu y Chen Chen, profesor asistente de investigación en el Departamento de Ciencia de los Alimentos y Nutrición Humana, publicaron sus hallazgos, junto con los factores de riesgo para otras profesiones relacionadas, en la revista. Medicina ocupacional y ambiental. Su artículo destaca estos riesgos elevados, lo que los agricultores pueden hacer para protegerse y lo que entendemos sobre la carga de salud pública que representa el SARM asociado al ganado.

“El MRSA asociado al ganado es una cepa de MRSA que es especialmente infecciosa entre los animales. Ahora ha evolucionado para infectar también a los humanos”, dijo Wu, quien recientemente fue nombrado miembro de la Sociedad para el Análisis de Riesgos. “Las bacterias han demostrado una asombrosa capacidad para saltar entre especies para colonizar y causar infecciones”.

El MRSA asociado al ganado es una enfermedad zoonótica, una enfermedad que puede transmitirse entre animales y humanos. Estas enfermedades pueden tener consecuencias devastadoras para la salud humana. La nueva pandemia de coronavirus, por ejemplo, fue causada por un virus que probablemente se originó en los murciélagos.

Aunque el nuevo coronavirus y el SARM asociado al ganado funcionan y se propagan de diferentes maneras, ambos son un recordatorio de que cuando las personas comprenden los riesgos que plantean tales enfermedades, tienen cierto poder para minimizarlos. Por ejemplo, las buenas prácticas y políticas de higiene respaldadas por la ciencia pueden marcar diferencias significativas, especialmente en el caso del MRSA adquirido por el ganado, dijo Wu.

“El mensaje final es que debemos proteger nuestra salud y la salud de nuestros animales”, dijo. “No tenemos control sobre los murciélagos, pero sí tenemos cierto nivel de control sobre cómo criamos y manejamos nuestras aves de corral, ganado y cerdos”.

Aunque es posible portar MRSA sin que se convierta en un problema, las bacterias pueden causar infecciones graves cuando se les da la oportunidad. El MRSA asociado al ganado se documentó por primera vez a principios de la década de 2000 y parece ser menos peligroso para los humanos que el MRSA que evolucionó en entornos de atención médica, donde construyó defensas contra una variedad de antibióticos.

La cepa asociada al ganado también parece ser menos prevalente que el MRSA asociado a la comunidad, causada por bacterias que acechan en gimnasios, escuelas y lugares de trabajo, que generalmente son más tratables que sus contrapartes que se encuentran en hospitales y consultorios médicos.

Por estas razones, el SARM asociado al ganado no atrae tanta atención como otras cepas, pero aún hay mucho que aprender sobre las bacterias del ganado y su impacto en la salud humana, dijo Wu. Cuando llegó por primera vez a MSU en 2013, se interesó en cómo el creciente problema de la resistencia a los antibióticos estaba siendo influenciado por bacterias que saltaban a los humanos desde el ganado.

“No entendemos cuánto de ese problema tenemos en las poblaciones humanas”, dijo Wu. “Este artículo en particular está tratando de comprender un aspecto de eso”.

Para calcular los niveles de riesgo de adquirir MRSA asociado al ganado, Wu y Chen analizaron 15 años de literatura publicada, extrayendo datos sobre la probabilidad de que las personas adquieran la bacteria según su profesión relacionada con el ganado. El riesgo fue elevado para cada ocupación que estudiaron: veterinarios, empleados de mataderos y personas que trabajaban con cerdos, caballos, ganado y aves de corral.

Pero también hay noticias positivas para compartir junto con las inquietantes cifras de riesgo. En 2017, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Introdujo reglas y programas de monitoreo para frenar el uso de antibióticos. Los agricultores todavía pueden usar antibióticos para tratar y prevenir enfermedades, pero la agencia prohíbe el uso de antibióticos para estimular el crecimiento animal. Esto ha reducido la presión sobre las bacterias en entornos agrícolas para desarrollar resistencia a los antibióticos.

También hay una serie de precauciones sencillas que las personas pueden tomar para protegerse a sí mismas y a sus animales. El SARM vive en los tejidos blandos, en la piel y en la nariz de las personas, y puede hacerlo sin causar daño cuando ese tejido está intacto. Reducir la exposición de la piel lesionada al medio ambiente manteniendo limpios y cubiertos los cortes y las heridas abiertas puede ayudar a reducir el riesgo de infección. Otros pasos simples, como lavarse las manos regularmente junto con el uso de guantes y ropa protectora, también pueden detener la propagación del MRSA adquirido por el ganado.

“Una vez que las bacterias se adhieren al medio ambiente, es muy, muy difícil deshacerse de ellas”, dijo Wu. “Reducir el riesgo de infecciones resistentes a los antibióticos es uno de los principales objetivos que tienen los agricultores”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Chen, C., et al. (2020) Colonización e infección por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina asociada al ganado (LA-MRSA) entre trabajadores ganaderos y veterinarios: una revisión sistemática y un metanálisis. BMJ. doi.org/10.1136/oemed-2020-106418.

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