La investigación sobre la visión del pulpo conduce a una prueba rápida y fácil de la pérdida de visión incurable



La investigación de la Universidad de Bristol sobre la visión del pulpo ha llevado a una prueba rápida y fácil que ayuda a los optometristas a identificar a las personas que tienen un mayor riesgo de degeneración macular, la principal causa de pérdida de visión incurable.

La base de este avance se publicó en el último número de la Revista de biología experimental y describe una nueva tecnología desarrollada por el investigador principal, el profesor Shelby Temple, para medir qué tan bien los pulpos, que son daltónicos, pueden detectar la luz polarizada, un aspecto de la luz que los humanos no pueden ver fácilmente. Usando esta nueva tecnología, el equipo de investigación demostró que los pulpos tienen el sistema de visión de polarización más sensible de todos los animales probados hasta la fecha. La investigación posterior utilizó la misma tecnología en humanos y condujo al desarrollo de un dispositivo médico novedoso que evalúa el factor de riesgo de pérdida de la vista más adelante en la vida.

El profesor Shelby Temple, que ocupa cargos honoríficos en la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Bristol y en la Facultad de Optometría de la Universidad de Aston, explicó el impacto de los hallazgos del equipo. Dijo: “Sabíamos que los pulpos, como muchas especies marinas, podían ver patrones en la luz polarizada de manera muy similar a como vemos el color, pero no teníamos idea de que pudieran hacerlo cuando la luz estaba polarizada solo en un 2%, esa fue una sorpresa emocionante. , pero aún más sorprendente fue cuando probamos a los humanos y descubrimos que podían ver patrones de polarización cuando la luz estaba polarizada solo en un 24%.

“Los seres humanos pueden percibir polarizados porque los pigmentos maculares en nuestros ojos absorben de manera diferente la luz azul violeta dependiendo de su ángulo de polarización, un efecto conocido como pinceles de Haidinger. Es como un súper sentido que la mayoría de nosotros ni siquiera sabemos que tenemos, revelando un desmayo forma de pajarita amarilla en la retina Cuantos más de estos pigmentos tenga una persona, mejor protegida estará contra la pérdida de visión.

“Al inventar un método para medir la visión de polarización en pulpos, pudimos utilizar la tecnología central para desarrollar un nuevo dispositivo oftálmico que puede detectar rápida y fácilmente a las personas en busca de pigmentos maculares bajos, un fuerte factor de riesgo para una mayor susceptibilidad a la degeneración macular”.

Los pigmentos maculares son la protección natural del cuerpo contra la dañina luz azul violeta. Este nuevo enfoque de prueba permite a los optometristas brindar asesoramiento preventivo a los pacientes. Empoderar a los pacientes para que tomen decisiones sencillas sobre su estilo de vida, como usar gafas de sol o comer más frutas y verduras de color verde oscuro y de colores brillantes que pueden ayudarlos a proteger su vista durante toda la vida.

Estoy muy feliz de que se haya publicado este trabajo, ya que fue la base sobre la que desarrollamos nuestra nueva y emocionante tecnología para medir los pigmentos maculares “.

Profesor Shelby Temple

Los pigmentos maculares son los carotenoides luteína, zeaxantina y meso-zeaxantina que solo podemos adquirir de nuestra dieta. Proporcionan protección a largo plazo a la retina y esto ayuda a prevenir la degeneración macular relacionada con la edad actuando como antioxidantes y absorbiendo fuertemente las longitudes de onda visibles de alta energía (azul violeta) más dañinas (380-500 nm) de luz que llegan a nuestra retina.

Un desafío para la industria del cuidado de los ojos es que no es posible determinar los niveles de pigmento macular de una persona sin medirlos y, hasta ahora, la mayoría de las técnicas han consumido mucho tiempo, han sido difíciles o costosas para convertirse en parte de los exámenes oculares regulares. La nueva tecnología desarrollada por el profesor Temple a través de su empresa de nueva creación Azul Optics Ltd, permite la detección rápida de los niveles de pigmento macular y se puede utilizar en pacientes de 5 a 95 años de edad. El profesor Temple agregó: “Todos vivimos más y esperamos hacer más en nuestra vejez, así que espero que este invento fortuito ayude a empoderar a las personas para que hagan más para cuidar nuestros ojos, para que no sufran esta devastadora enfermedad. “

Fuente:

Referencia de la revista:

Templo, SE, et al. (2021) Umbrales de visión de polarización en pulpos. Revista de Biología Experimental. doi.org/10.1242/jeb.240812.

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