La investigación sugiere la importancia de la vitamina D para la buena salud en el contexto de COVID-19

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A medida que la pandemia de la enfermedad del coronavirus (COVID-19) continúa propagándose a nivel mundial, las medidas proactivas para reducir el riesgo de infección son vitales, ya que aún no existe una vacuna aprobada para bloquear el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) ni un medicamento aprobado. para el tratamiento seguro de la enfermedad COVID-19.

La deficiencia de vitamina D se ha relacionado con el desarrollo de COVID-19 grave. La corrección del estado deficiente de vitamina D puede ser un buen objetivo en la batalla contra la pandemia.

Un investigador del Instituto de Investigación en Nutrición de la UNC, Universidad de Carolina del Norte reveló que evitar la deficiencia de vitamina D puede ayudar a reducir el riesgo de COVID-19 grave.

Además, es probable que las personas mayores, obesas y de piel oscura necesiten vitamina D adicional, especialmente durante los meses oscuros de invierno y primavera.

Estudio: Evitación de la deficiencia de vitamina D para frenar la pandemia de COVID-19.  Haber de imagen: Alrandir / Shutterstock

Deficiencia de vitamina D y COVID-19

El brote de SARS-CoV-2 surgió por primera vez en la ciudad de Wuhan, China, a fines de diciembre de 2019. Desde allí, se ha extendido a más de 191 países y territorios. En la actualidad, más de 62,6 millones de personas en todo el mundo han sido infectadas, con más de 1,45 millones de vidas perdidas.

El estudio actual publicado en el BMJ Nutrición, Prevención y Salud, destaca los factores que pueden influir en el estado de la vitamina D y cómo estos se relacionan con COVID-19.

Estudios recientes han demostrado el beneficio de la vitamina D para combatir las infecciones respiratorias. El metabolito activo de la vitamina D, 1,25-dihidroxivitamina D (1,25D), se produce en las células inmunitarias y desencadena la expresión de varios genes vinculados a una respuesta inmunitaria saludable.

El metabolito también está relacionado con la maduración y el reclutamiento de macrófagos, el aumento de la producción de catelicidina y otros péptidos antibacterianos y la promoción de la fagocitosis.

Sin embargo, en algunas áreas del mundo, especialmente en lugares en una latitud mayor a 40 ° e incluye el Reino Unido, Europa Central y del Norte, Canadá y la mitad norte de los Estados Unidos, y de manera similar algunas regiones del hemisferio sur, la deficiencia de vitamina D es un problema común durante las temporadas de invierno y primavera.

Las personas con niveles bajos de vitamina D tienen más probabilidades de desarrollar infecciones respiratorias. Por lo tanto, en medio de la pandemia de coronavirus, los expertos en salud creen que aumentar los niveles de vitamina D es crucial para evitar contraer COVID-19.

Además, un editorial reciente señaló que los países por debajo de la latitud de 35 ° norte y en todo el hemisferio sur parecen tener tasas de mortalidad por COVID-19 más bajas que los países más al norte. El autor del estudio cree que una menor capacidad de producir vitamina D en latitudes más altas del norte afecta el estado de la vitamina D durante la estación fría, lo que contribuye a las altas tasas de mortalidad.

Moduladores clave del estado de la vitamina D

Varios factores pueden influir en el estado de la vitamina D. Primero, la ingesta dietética juega un papel importante en la determinación del estado de vitamina D de una persona. Solo unos pocos alimentos, principalmente pescados grasos de agua fría como las sardinas, el arenque, la caballa y el salmón, contienen cantidades naturalmente significativas de vitamina D.

Algunos médicos recomiendan la suplementación con vitamina D3 para aumentar los niveles de vitamina D en el cuerpo. De la dieta, la mayoría de las personas no obtienen más que cantidades muy modestas de vitamina D.

Otro modulador clave del estado de la vitamina D es la exposición a la luz ultravioleta B (UVB). La mayor parte de la vitamina D en la sangre proviene de la exposición de la piel a la luz ultravioleta con longitudes de onda entre 280 y 313 nm, comúnmente llamada ultravioleta B (UVB).

Obtener una exposición adecuada al sol ayudará a aumentar los niveles de vitamina D. Sin embargo, pasar demasiado tiempo en interiores, la nubosidad prolongada, la contaminación del aire severa, cubrirse la piel con prendas y bloqueador solar pueden limitar la producción de vitamina D en la piel.

El envejecimiento también puede afectar la cantidad de vitamina D que una persona tiene en el cuerpo. La edad avanzada puede llevar a un nivel más bajo de vitamina D. Los adultos mayores tienen un adelgazamiento progresivo de la piel, lo que disminuye la cantidad del precursor 7-dehidrocolesterol disponible para la conversión de vitamina D.

Las personas que tienen exceso de peso también pueden sufrir un nivel bajo de vitamina D. En un estudio, los científicos encontraron que la disminución del estado de vitamina D resultante es reversible cuando se elimina el exceso de peso.

Además, algunas variaciones genéticas también pueden influir en el estado de la vitamina D. Por ejemplo, el tono de la piel puede afectar la capacidad del cuerpo para producir vitamina D en la piel. En un estudio, casi todos los negros no hispanos y la mayoría de los mexicoamericanos tenían insuficiencia de vitamina D.

“Ahora, en el contexto de la actual pandemia de COVID-19, es necesaria una atención renovada a la muy alta prevalencia de deficiencia grave de vitamina D allí y en otros lugares”, concluyó el investigador en el estudio.

“La edad avanzada, la obesidad, el tono de piel oscuro y los genotipos relacionados con el riesgo, particularmente en combinación, son señales de alarma que deberían impulsar una acción correctiva, generalmente con una dosis moderada y adaptada individualmente de vitamina D suplementaria”, agregó.

El autor del estudio enfatiza que, si bien el potencial preventivo de los suplementos de vitamina D no debe exagerarse, la prevención de la deficiencia de vitamina D debe ser un objetivo ampliamente compartido. Dado que la gravedad de COVID-19 también se ha asociado con un nivel bajo de vitamina D, es crucial que las personas que tienen un alto riesgo controlen sus niveles de vitamina D.

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