La ley de socorro Landmark Covid inyecta más de $ 100 mil millones a la salud pública


Reconociendo que la falta crónica de fondos para la salud pública contribuyó significativamente a la respuesta fragmentada de la nación a la pandemia del coronavirus, los demócratas incluyeron más de $ 100 mil millones en el paquete de ayuda recientemente promulgado para abordar las necesidades urgentes y mejorar los esfuerzos futuros.

“La pandemia nos ha dado posiblemente la mejor oportunidad que hemos tenido de seguir el camino correcto para apuntalar nuestros recursos de salud pública”, dijo Jeffrey Levi, profesor de gestión de la salud en la Facultad de Salud Pública de la Universidad George Washington. “Decenas de millones de nosotros hemos experimentado directamente lo que sucede cuando nuestro país no está preparado”.

Aun así, a Levi y a otros defensores de la salud pública les preocupa que el impulso disminuya una vez que la pandemia disminuya, como lo ha hecho después de crisis y desastres naturales anteriores. También dicen que se necesitará una financiación más sostenida durante la próxima década y más allá para abordar problemas de larga data.

“Apoyamos de todo corazón esta nueva ley”, dijo el Dr. Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública. “Pero muchas de sus disposiciones son para aumentos únicos y por tiempo limitado en la financiación para las necesidades relacionadas con Covid y las dificultades financieras. Lo que esperamos es que este sea un pago inicial de un compromiso a largo plazo para mejorar la infraestructura de salud pública y contratar más trabajadores de salud pública a nivel federal, estatal y local “.

Señaló los problemas de salud pública a largo plazo que existían antes de la pandemia, como las altas tasas de obesidad y diabetes no controlada, que agravaron las hospitalizaciones y las muertes relacionadas con Covid en los EE. UU.

La ley dirige $ 49 mil millones para mejorar las pruebas de coronavirus, seguimiento de contactos y secuenciación genómica, para ayudar a identificar y rastrear variantes de virus. Incluso si la cantidad de infecciones disminuye, el dinero asegura que estos esfuerzos continúen durante el resto de este año y hasta el 2022 si es necesario.

Otros $ 50 mil millones se destinan a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias para respaldar la distribución de vacunas y el apoyo logístico y social en las áreas más afectadas por la pérdida de empleos y las tensiones financieras relacionadas con la pandemia. Esto incluye actividades como la distribución de alimentos.

Los estados y las agencias gubernamentales locales reciben $ 350 mil millones para compensar los ingresos fiscales perdidos en medio de la recesión causada por la pandemia. Se espera que parte de ese dinero se gaste en programas de salud pública y respuesta a una pandemia, pero viene con una fecha límite. Debe gastarse antes del 31 de diciembre de 2024.

La ley también reservó $ 7,6 mil millones para contratar más trabajadores de salud pública, pero los expertos dijeron que eso no será suficiente a largo plazo.

La administración de Biden promocionó este elemento de su plan contra la pandemia en enero, y recomendó que se contrataran 100.000 enfermeras y otros trabajadores como parte de un nuevo “cuerpo de servicios de salud pública de Estados Unidos”.

La propuesta, mencionada a menudo en la cobertura de los medios en enero y principios de febrero, estipulaba que el nuevo cuerpo brindaría inicialmente apoyo para la distribución de vacunas, el rastreo de contactos y la red nacional de más de 1,000 centros de salud comunitarios financiados con fondos públicos. Una vez que terminó la pandemia, los contratados conservarían sus trabajos y servirían como una mejora duradera para los servicios y la preparación de salud pública locales, indicó la administración.

Sin embargo, el concepto de cuerpo no está en la ley final, que en su lugar especifica que los $ 7,6 mil millones se gasten en “establecer, expandir y mantener una fuerza laboral de salud pública, incluso otorgando premios a los departamentos de salud pública estatales, locales y territoriales. . ” Ese lenguaje, dijeron los expertos en salud pública, permite al gobierno federal más flexibilidad mientras determina quién debe ser contratado para qué y en qué estados.

Pero el lenguaje podría atascar el programa en trámites burocráticos.

“Algunos departamentos de salud pública estatales y locales necesitarán y estarán en mejores condiciones de absorber nuevos trabajadores que otros”, dijo Levi de la Universidad George Washington. “La flexibilidad tiene sentido, pero necesitaremos monitorear cuidadosamente cómo se desarrolla esto”.

La administración de Biden estimó inicialmente que contratar 100,000 trabajadores triplicaría el tamaño de la fuerza laboral de salud pública. Pero no está claro cuántas personas trabajan en el campo en todo el país ahora, incluidas las enfermeras de salud pública, los especialistas en intervención de enfermedades, los epidemiólogos, los trazadores de contactos, los trabajadores de salud comunitarios, los técnicos de laboratorio, los especialistas en TI y el personal de apoyo.

Un portavoz de la Casa Blanca dijo que la nueva ley “nos permitirá desarrollar nuestra capacidad de salud pública a largo plazo, particularmente en comunidades de bajos ingresos y desatendidas”, en parte “mediante la contratación de trabajadores de las comunidades a las que sirven”.

El Dr. Umair Shah, secretario de salud del estado de Washington, dijo que “más botas en el terreno es definitivamente parte de lo que necesitamos”, pero agregó que “reclutar gente nueva lleva tiempo”.

Shah también señaló que muchos líderes y trabajadores de salud pública están agotados después del año pasado, en parte porque a menudo fueron vilipendiados por enviar mensajes sobre el uso de máscaras, el distanciamiento físico y las restricciones. Algunos dejaron sus trabajos debido a esa intimidación.

Adriane Casalotti, jefa de asuntos gubernamentales de la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud del Condado y la Ciudad, que representa a los casi 3.000 departamentos de salud locales del país, dijo que “la reacción fue dañina. Espero que podamos ir más allá ahora y que los legisladores y el público vean más claramente que lo que hacemos es fundamental “.

Determinar lo que gasta Estados Unidos en salud pública no es sencillo. El gasto federal y estatal para programas de emergencia, ayuda en casos de desastre, salud preventiva y servicios sociales comúnmente se superpone con el financiamiento de salud pública. Además, los programas de salud pública se distribuyen en decenas de agencias federales y estatales.

Trust for America’s Health, un grupo de defensa de la salud pública no partidista, estima que alrededor del 3% de todo el gasto en salud en los EE. UU. Se destina a la salud pública y la prevención de enfermedades en 2020, más de $ 100 mil millones.

No contentos con la financiación de la nueva ley, los defensores de la salud pública están presionando Congreso por $ 4.5 mil millones adicionales al año en fondos anuales para la salud pública.

La senadora Patty Murray (D-Wash.), Presidenta del Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones (HELP), ha presentado una legislación para proporcionar fondos a ese nivel. “Es fundamental que pongamos fin al ciclo de crisis y complacencia en lo que respecta al financiamiento para la salud pública”, dijo Murray en un comunicado. “El simple hecho es: la salud pública salva vidas”.

Carolyn Mullen, vicepresidenta senior de asuntos gubernamentales de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales, coincidió: “El dinero tiende a aumentar en tiempos de crisis y desastres naturales, y luego disminuye después de que la crisis amaina. Esa no es la manera de mantener la preparación. “

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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