La lucha de los reclusos de Nebraska para casarse termina después de que uno de ellos muere


Un hombre y una mujer condenados por asesinatos separados que lucharon contra el estado de Nebraska durante años por el derecho a casarse nunca tendrán esa oportunidad después de que uno de ellos muriera a principios de este año.

LINCOLN, Nebraska – Un hombre y una mujer condenados por asesinatos separados que lucharon contra el estado de Nebraska durante años por el derecho a casarse nunca tendrán esa oportunidad después de que uno de ellos muriera a principios de este año.

La muerte de Nicole Wetherell, de 40 años, en febrero también puso fin al caso judicial que ella y Paul Gillpatrick, de 49 años, habían librado desde 2014 antes de que se pudiera establecer un precedente.

Gillpatrick y Wetherell se comprometieron en 2011, pero los funcionarios negaron constantemente su solicitud de casarse porque el departamento de correcciones no estaba dispuesto a transportar a ninguno de los dos a la prisión del otro para una ceremonia de boda. Tampoco se les permitió casarse por videoconferencia, porque la ley les exige estar físicamente en presencia de testigos y un magistrado o ministro.

Un juez de distrito de EE. UU. Falló a favor de la pareja en 2019, pero esa decisión se pospuso mientras el estado apelaba.

Se conocieron a través de un amigo en común en la década de 1990, antes de ser encarcelados. Gillpatrick, quien se encuentra en una prisión de Lincoln, fue sentenciado en 2010 a entre 55 y 90 años por asesinato en segundo grado por el asesinato en 2009 del ex bombero de Omaha Robby Robinson. Wetherell cumplía cadena perpetua en una prisión de York por asesinato en primer grado por el apuñalamiento de Scott Catenacci en 1998 en Bellevue.

Wetherell murió el 26 de febrero con una condición médica no revelada, dijeron las autoridades.

La Corte de Apelaciones del Octavo Circuito de EE. UU. Desestimó el caso el miércoles antes de decidir la apelación del estado, según el Omaha World-Herald.

La directora ejecutiva de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Nebraska, Danielle Conrad, dijo que el caso es un recordatorio de que “la justicia retrasada es justicia denegada”. La ACLU representó a la pareja.

“La conclusión es la siguiente: nuestros clientes simplemente estaban pidiendo la posibilidad de casarse. El matrimonio es un derecho fundamental, incluso para los habitantes de Nebraska que están encarcelados ”, dijo Conrad.

Dijo que Gillpatrick y su equipo legal están evaluando sus opciones.

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