La madre del bloguero bielorruso secuestrado Roman Protasevich dice que fue torturado


La madre de Roman Protasevich, la blogger secuestrado por Bielorrusia Desde el vuelo de Ryanair que se desvió a la fuerza a Minsk el domingo, dijo que cree que ha sido torturado mientras estaba detenido e hizo un pedido desesperado a la comunidad internacional para que lo ayudara a salvarlo.

“Le pido al mundo entero, le pido con lágrimas de madre, corazón de madre, escúchame por favor, ¡sálvalo!” Natalya Protesevich dijo en una entrevista telefónica con ABC News el martes desde Polonia. “Por favor, salva a mi hijo. Lo matarán. Lo matarán”.

Los medios estatales bielorrusos transmitieron un video el lunes por la noche que muestra a Protasevich por primera vez desde su arresto y en el que hace una aparente confesión de los cargos de incitación a disturbios.

El video ha atraído la condena internacional, incluso del presidente Joe Biden. Desde su casa en Polonia, los padres de Protasevich lo vieron en agonía.

Su madre dijo en el video que era claramente visible que se había aplicado maquillaje alrededor de los ojos de Protasevich para ocultar los moretones de los golpes. Ella dijo que su nariz estaba doblada y que sus dientes podrían haber sido golpeados. Dijo que temía que también hubiera señales de que lo habían estrangulado.

“Sé cómo se ve mi hijo, conozco los rasgos de su rostro. Y entonces lo que le han obligado a decir, que no le ha hecho ninguna violencia, eso es una mentira total”, dijo. “Lo dijo él sólo bajo la presión más poderosa”.

Protasevich, de 26 años, fue arrestado junto con su novia, Sofia Sapega, luego de que Bielorrusia obligara al vuelo de Ryanair a aterrizar en su capital el domingo. El vuelo despegó de Atenas y transportaba a 121 pasajeros con destino a la capital de Lituania, Vilnius. Pero cuando estuvo sobre Bielorrusia, los controladores de tráfico aéreo se pusieron en contacto con el avión, informando al piloto que había una “amenaza de seguridad” contra el vuelo y ordenándole que aterrizara.

Se envió un avión de combate bielorruso MiG-29 para escoltar el avión a Minsk.

Los extraordinarios esfuerzos realizados por las autoridades bielorrusas para apoderarse de Protasevich reflejan la influencia que ha tenido en el protestas masivas que estallaron contra el líder autoritario de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, el verano pasado.

Protasevich fundó un canal de noticias en la aplicación de mensajería Telegram llamado NEXTA. El canal jugó un papel crucial en las protestas pacíficas que comenzaron después de Lukashenko declaró la victoria en unas elecciones controvertidas en agosto.

NEXTA, que tiene su sede en Varsovia, ayudó a coordinar las protestas, a menudo diciendo a los manifestantes dónde reunirse y cómo evitar a la policía. que usó violencia salvaje contra ellos. También publicó videos de las manifestaciones y de la violencia policial.

“Lo acusan de terrorismo, ¿qué terrorismo?” dijo Natalya Protasevich. “¡Simplemente mostró la verdad! Simplemente mostró al mundo entero, no solo al pueblo bielorruso, sino al mundo entero, mostró lo que está sucediendo, la injusticia de esas elecciones”.

Protasevich era todavía un adolescente cuando cofundó el canal con otro bloguero, pero se volvió muy influyente incluso antes de las protestas, recibiendo consejos e historias sobre presunta corrupción dentro del régimen. NEXTA y su canal hermano NEXTA Live tienen más de 2 millones de suscriptores.

Protasevich dejó NEXTA en 2020 y fundó su propio canal de Telegram que también se ha vuelto popular.

Las autoridades de Bielorrusia pusieron a Protasevich en una lista de vigilancia por terrorismo y abrieron causas penales en su contra por incitar al odio y organizar disturbios masivos, delitos que conllevan sentencias máximas de 12 y 15 años de prisión, respectivamente.

“Mi hijo es un héroe”, dijo Natalya Protasevich. “Por supuesto, como madre me preocupé mucho. Pero lo entendí muy bien por supuesto, como él mismo me decía: ‘Mamá, si no yo, entonces ¿quién? Mi profesión es periodista, debo cubrir estos hechos. Debo hacer llegar la verdad a la gente “.

Lukashenko sobrevivió a las protestas y, en las últimas semanas, las autoridades lanzaron una ola de intensa represión contra los periodistas en particular. Un tribunal en el oeste de Bielorrusia condenó el miércoles a varios activistas y blogueros críticos con Lukashenko a largas penas de prisión.

Los radares de vuelo mostraron que el espacio aéreo de Bielorrusia estaba casi vacío el lunes. Pero aunque la reacción internacional ha sido intensa, las opciones de los países occidentales parecen limitadas para presionar a Lukashenko, quien ya ha enfrentado reiteradas sanciones.

“Por supuesto, estoy agradecida”, dijo Natalya Protasevich, “pero me atreveré a pedir más. Realmente ruego, simplemente estoy gritando, mi corazón está gritando, mi alma está gritando”.

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