La muerte de George Floyd lleva a los estados a exigir la intervención de la policía


SALEM, Ore. – Cuando un oficial de policía se arrodilló sobre el cuello de George Floyd en Minneapolis, otros oficiales en la escena no intervinieron, incluso cuando Floyd dijo que no podía respirar y dejó de moverse.

Esa falta de acción está llevando a un número creciente de estados a obligar a la policía a detener la mala conducta de un compañero.

Desde la muerte de Floyd, Colorado, Connecticut, Massachusetts, Nevada y Nueva Jersey han aprobado leyes que requieren que la policía intervenga cuando ven a un oficial involucrado en mala conducta, dijo Katie Ryan de Campaign Zero, un grupo que promueve reformas para reducir la violencia policial.

Anteriormente, muchas leyes tenían como objetivo obligar a la policía a denunciar únicamente las faltas de conducta. Pero los activistas dicen que la muerte de Floyd deja en claro que por sí solo no es suficiente.

“El único componente esencial es que, en tiempo real, un compañero oficial tiene que intervenir cuando ve a otro oficial de cualquier rango usando fuerza excesiva”, dijo Ryan.

La Legislatura de Oregón también aprobó un proyecto de ley en una sesión especial el año pasado que requería la intervención de un oficial que presenciaba la mala conducta de la policía. También requiere que los oficiales denuncien los abusos a “un supervisor”.

Este año, los legisladores están modificando la nueva ley para fortalecer la forma en que se manejan las quejas. Está patrocinado por la representante Janelle Bynum, una demócrata que preside el subcomité de la Cámara sobre vigilancia policial equitativa.

“Para mí, el detonante original fue el caso de George Floyd”, dijo Bynum, quien es negro y de un suburbio de Portland.

Portland fue un epicentro de las protestas de Black Lives Matter que estallaron en todo el país después de la muerte de Floyd. En la noche del 5 de septiembre, un residente de raza negra acudió a los oficiales de policía para informarles que el gas lacrimógeno se estaba filtrando en su casa, afectando a su hijo y a su perro. Un oficial golpeó al hombre en la cabeza con su bastón y le provocó una conmoción cerebral.

Otros oficiales le dijeron a su colega que el hombre era propietario de una vivienda, no un manifestante. Bynum dice que eso no debería importar, que incluso si él fuera un manifestante, no debería ser atacado sin provocación.

“Él no estaba haciendo nada. Así que nunca obtuve respuestas realmente claras de la ciudad sobre por qué eso estaba bien “, dijo Bynum.

La policía dijo en ese entonces que el incidente estaba siendo investigado, pero medio año después no dicen nada sobre el resultado o el estado.

“No se me ha proporcionado información para divulgar sobre el incidente”, dijo el teniente Greg Pashley, un portavoz de la policía, en un correo electrónico. “Generalmente, la División de Normas Profesionales no proporciona actualizaciones sobre las investigaciones internas”.

El nuevo proyecto de ley de Bynum apunta a abordar estos casos. Según una enmienda propuesta, requiere que las quejas se presenten ante un supervisor directo del oficial informante, su cadena de mando o con el Departamento de Estándares y Capacitación de Seguridad Pública de Oregon, o DPSST, que otorga licencias a los agentes del orden en todo el estado. El proyecto de ley establece un plazo de tres meses para que se completen las investigaciones.

Según la enmienda propuesta, si una investigación confirma que ocurrió una mala conducta, la unidad del oficial debe notificar al DPSST, que se encargaría de establecer una base de datos para los informes de mala conducta.

El representante Ron Noble, un republicano que copreside el subcomité de Bynum y anteriormente se desempeñó como oficial de policía durante 28 años, dijo en una audiencia que se necesitan pasos adicionales sobre el proyecto de ley del año pasado.

“Este es el resultado de nuestra experiencia en asegurar que lo que los oficiales reportan sea investigado y se le dé seguimiento”, dijo Noble.

El hecho de que un oficial no intervenga o informe una mala conducta es motivo de acción disciplinaria. El empleador no puede tomar represalias contra un oficial de informes.

Los legisladores de Maryland también están trabajando en una legislación que contiene disposiciones sobre el deber de intervenir. También lo es el estado de Washington.

Cuando el Senado del estado de Washington aprobó un proyecto de ley de este tipo en febrero, los senadores republicanos se opusieron. Algunos dijeron que debería aclarar que el uso de la fuerza por parte de un oficial debe ser excesivo para un observador objetivo y razonable, no solo para el oficial que lo presencia. Los demócratas dijeron que eso haría que un oficial lo pensara dos veces antes de intervenir.

El senador Manka Dhingra, patrocinador del proyecto de ley, dijo que los buenos oficiales deben tener el poder de detener las irregularidades.

“Quieren asegurarse de que están haciendo lo correcto. Este proyecto de ley les ayuda a hacer eso ”, dijo Dhingra.

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Los escritores de Associated Press Gene Johnson en Seattle y Brian Witte en Annapolis, Maryland, contribuyeron a este informe.

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