La muerte de un adolescente se centra en decisiones policiales en una fracción de segundo


Ocurrió en menos de un segundo.

Adam Toledo, de trece años, dejó caer el arma que tenía en la mano, se volvió y comenzó a levantar las manos tal como le había ordenado el oficial. Luego, el policía disparó un solo tiro y mató al niño en el callejón oscuro de Chicago.

El video gráfico que se convirtió en la última piedra de toque trágica en el cálculo de la nación con respecto a la raza y la policía pone un microscopio en esas decisiones en una fracción de segundo con consecuencias graves y de gran alcance. Los investigadores todavía están analizando qué sucedió exactamente, pero el tiroteo ha planteado preguntas difíciles sobre por qué al niño no se le dio más tiempo para cumplir y si el encuentro mortal podría haberse evitado en primer lugar.

“Una y otra vez, a nuestras comunidades de color se les dice que estos son incidentes aislados o que son culpa del sospechoso. ¿Qué dices cuando ves la evidencia con tus propios ojos? ”, Dijo José López, vicepresidente nacional para el Medio Oeste de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos, en un comunicado.

El oficial blanco, Eric Stillman, estaba respondiendo a los informes de disparos en La Villita, un vecindario predominantemente hispano del lado suroeste de la ciudad, alrededor de las 3 am del 29 de marzo. Las imágenes de la cámara corporal nocturna nerviosa de Stillman lo muestran persiguiendo a Toledo, que era latino. a pie por un callejón durante varios segundos y gritando: “¡Policía! ¡Detener! ¡Detente ahora (improperio)! “

Mientras el adolescente disminuye la velocidad, Stillman grita: “¡Manos! ¡Manos! ¡Enséñame tus (improperios) manos! ” Toledo luego se vuelve hacia la cámara, Stillman grita: “¡Suéltalo!” ya medio camino entre repetir esa orden, dispara y Toledo cae. La policía encontró un arma al lado de una cerca a poca distancia después del tiroteo. Los fiscales han dicho anteriormente que un hombre de 21 años con Toledo disparó las rondas que originalmente llamaron la atención del oficial.

La oficina del fiscal del estado del condado de Cook decidirá si Stillman, quien ha sido puesto en licencia administrativa durante 30 días, debe enfrentar cargos. Pero ha sido raro acusar a la policía de crímenes por la muerte de civiles, y ganar una condena es más difícil en parte porque los miembros del jurado son reacios a cuestionar a un oficial cuando el oficial se ha enfrentado a una decisión en una fracción de segundo en su vida. -Situación de muerte.

La Corte Suprema de Estados Unidos ha dicho que el temor de un oficial por su vida en el calor del momento importa, incluso si en retrospectiva resulta que no estaban en peligro. El presidente del Tribunal Supremo William Rehnquist escribió en un fallo de 1989 que dio forma al panorama legal que “el cálculo debe incluir una tolerancia por el hecho de que los agentes de policía a menudo se ven obligados a tomar decisiones en una fracción de segundo sobre la cantidad de fuerza necesaria en una situación particular”.

Al cerebro le toma alrededor de tres cuartos de segundo reaccionar ante una amenaza percibida, dijo Chris Burbank, un exjefe de policía de Salt Lake City que ahora trabaja en el Centro para la Equidad Policial. La mayoría de la policía puede entonces sacar un arma y disparar dos rondas precisas en 1,5 segundos, por lo que la parte fundamental de una confrontación puede terminar en menos de tres segundos.

Las decisiones tomadas en ese pequeño período pueden estar influenciadas por una serie de factores, incluido el entrenamiento, el entorno inmediato y los prejuicios estructurales como el racismo, dijo. Un creciente cuerpo de investigación muestra que los adolescentes negros, por ejemplo, a menudo son percibidos erróneamente como mayores y más amenazantes que los adolescentes blancos.

Y puede ser difícil para los oficiales decir después del hecho exactamente qué los hizo disparar, dijo Eugene O’Donnell, ex oficial de policía de la ciudad de Nueva York y profesor de estudios policiales en el John Jay College of Criminal Justice.

“Siempre es un shock tener que disparar porque los disparos son bastante raros en una gran ciudad”, dijo. “Hablas con la policía después de los disparos, mucho de eso es borroso … la verdad es que es posible que ni siquiera sepas por qué disparaste”.

El “muéstrame las manos”, de uso frecuente El comando puede acelerar involuntariamente una confrontación. Los movimientos de una persona que intenta obedecer pueden parecer al principio como los movimientos que alguien hace para iniciar un ataque, dijo Von Kliem, ex oficial de policía y director de la división de consultoría del Force Science Institute. Algunos en los círculos de capacitación en aplicación de la ley han tenido preocupaciones sobre cómo la frase afecta una situación desde mediados de la década de 1990, aunque todavía se usa a menudo sin causar problemas graves.

Pero centrarse únicamente en momentos acalorados de una fracción de segundo puede pasar por alto las preguntas sistémicas más importantes planteadas por una comunidad que está de luto por un niño, dijo Nathan Morris, abogado de un niño de 13 años que disparó la policía en Utah. Ese niño, Linden Cameron, tiene autismo y su madre había llamado a la policía para ayudar a manejar una crisis nerviosa el año pasado. Cameron estaba desarmado. Sobrevivió a los disparos efectuados tras una persecución de los agentes.

“¿Estamos haciendo lo correcto al poner a nuestros oficiales en situaciones que requieren una decisión en una fracción de segundo?” Dijo Morris. “¿Deberían incluso estar persiguiendo a un niño de 13 años?”

Alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot ahora está exigiendo una nueva política de actividades a pie, algo que ella llamó una de las acciones más peligrosas que puede tomar un oficial. Algunas ciudades importantes ya han tomado medidas para limitar las persecuciones a pie, aunque los expertos dicen que sería difícil decirle a la policía que no intente detener a alguien con un arma.

Algunos cambios en el entrenamiento de la policía podrían ayudar, dijo Burbank. Pasó años entrenando a oficiales de policía y siendo entrenado él mismo, y dice que casi todos los escenarios de práctica de aplicación de la ley terminaron con un tiroteo.

“Tiene que haber escenarios de ‘no disparar’”, dijo. “Necesitamos dedicar más tiempo a entrenar para cuando no tienes que usar la fuerza que cuando lo haces. Y no hacemos eso “.

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El periodista de Associated Press Michael R. Sisak contribuyó a este informe.

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