La obesidad puede contribuir a la vulnerabilidad del tejido neural y exacerbar la enfermedad de Alzheimer



Una nueva investigación de la Universidad de Sheffield ha encontrado tener sobrepeso es una carga adicional para la salud del cerebro y puede agravar la enfermedad de Alzheimer.

El estudio pionero de neuroimagen multimodal reveló que la obesidad puede contribuir a la vulnerabilidad del tejido neural, mientras que mantener un peso saludable en la demencia leve de la enfermedad de Alzheimer podría ayudar a preservar la estructura cerebral.

Los hallazgos, publicados en The Journal of Alzheimer’s Disease Reports, También destacan el impacto que el sobrepeso en la mediana edad podría tener sobre la salud del cerebro en la vejez.

Se cree que más de 50 millones de personas viven con la enfermedad de Alzheimer y, a pesar de décadas de estudios innovadores y un enorme esfuerzo de investigación global, todavía no tenemos una cura para esta cruel enfermedad.

La prevención juega un papel tan importante en la lucha contra la enfermedad. Es importante enfatizar que este estudio no muestra que la obesidad cause el Alzheimer, pero lo que sí muestra es que el sobrepeso es una carga adicional para la salud del cerebro y puede exacerbar la enfermedad “.

Profesora Annalena Venneri, Instituto de Neurociencia de la Universidad de Sheffield y Centro de Investigación y Estudios Biomédicos de Sheffield del NIHR Autor principal

Añadió: “Las enfermedades que causan la demencia, como el Alzheimer y la demencia vascular, se esconden en un segundo plano durante muchos años, por lo que esperar hasta los 60 para perder peso es demasiado tarde. Tenemos que empezar a pensar en la salud del cerebro y prevenir estas enfermedades mucho antes. Es vital educar a los niños y adolescentes sobre la carga que tiene el sobrepeso sobre las multimorbilidades, incluidas las enfermedades neurodegenerativas “.

Investigadores de la Universidad de Sheffield y la Universidad del Este de Finlandia examinaron escáneres cerebrales por resonancia magnética de 47 pacientes diagnosticados clínicamente con demencia leve de la enfermedad de Alzheimer, 68 pacientes con deterioro cognitivo leve y 57 individuos cognitivamente sanos.

El nuevo estudio utilizó tres técnicas computacionales complementarias para observar la anatomía del cerebro, el flujo sanguíneo y también las fibras del cerebro.

El equipo internacional comparó múltiples imágenes cerebrales y midió las diferencias en las concentraciones locales de los tejidos cerebrales para evaluar el volumen de materia gris, que se degenera durante la aparición de la enfermedad de Alzheimer, la integridad de la materia blanca, el flujo sanguíneo cerebral y la obesidad.

En pacientes con demencia leve, se encontró una asociación positiva entre la obesidad y el volumen de materia gris alrededor de la unión temporoparietal derecha. Esto sugiere que la obesidad podría contribuir a la vulnerabilidad neuronal en individuos cognitivamente sanos y aquellos con deterioro cognitivo leve.

El estudio también encontró que mantener un peso saludable en la demencia leve de la enfermedad de Alzheimer podría ayudar a preservar la estructura del cerebro en presencia de pérdida de peso relacionada con la edad y la enfermedad.

El autor conjunto del estudio, el Dr. Matteo De Marco del Instituto de Neurociencia de la Universidad de Sheffield, dijo: “La pérdida de peso es comúnmente uno de los primeros síntomas en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, ya que las personas se olvidan de comer o comienzan a comer bocadillos fáciles. para tomar alimentos como galletas o patatas fritas, en lugar de comidas más nutritivas.

“Descubrimos que mantener un peso saludable podría ayudar a preservar la estructura del cerebro en personas que ya están experimentando demencia leve por la enfermedad de Alzheimer. A diferencia de otras enfermedades como las enfermedades cardiovasculares o la diabetes, las personas no suelen pensar en la importancia de la nutrición en relación con las afecciones neurológicas , pero estos hallazgos muestran que puede ayudar a preservar la estructura del cerebro “.

El estudio se realizó en colaboración con la Universidad de Finlandia Oriental. La profesora Hilkka Soininen, coautora del artículo, dijo: “Los resultados enfatizan diferentes perspectivas sobre el estilo de vida y la nutrición en la prevención y el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. Es importante evitar la obesidad para la salud del cerebro, pero para los pacientes con la enfermedad de Alzheimer, es esencial cuidar una nutrición adecuada y mantener un peso saludable “.

El Instituto de Neurociencia de la Universidad de Sheffield reúne a los principales expertos en medicina, ciencia e ingeniería para comprender mejor el sistema nervioso y abordar los mayores desafíos de la neurociencia.

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