La OMS cambia al sistema de nombres griego para las variantes del coronavirus


“Ningún país debe ser estigmatizado por detectar y reportar variantes”.

Examen sorpresa: ¿En qué país se encontraba el B.1.617.2? coronavirus variante detectada por primera vez? Si la respuesta (India) no estaba en la punta de su lengua, la Organización Mundial de la Salud está aquí para ayudar.

El lunes, la OMS anunció que tenía un nuevo sistema de nombres para las “variantes de interés” y “variantes de interés” del SARS-CoV-2, es decir, versiones del virus con mutaciones importantes que los científicos están siguiendo cuidadosamente. En el futuro, cada variante de virus tendrá un nombre basado en el alfabeto griego, como “Alfa”, “Beta” o “Gamma”, en un esfuerzo por ayudar al público a hablar sobre las variantes más fácilmente sin volver a identificarlas por el países en los que se identificaron por primera vez.

Los nuevos nombres no reemplazan las combinaciones científicas existentes de números y letras, que aún se utilizarán en la investigación, pero el cambio debería facilitar que los no científicos hablen con precisión y sensibilidad sobre las variantes.

“Si bien tienen sus ventajas, estos nombres científicos pueden ser difíciles de decir y recordar, y son propensos a ser informados erróneamente”. la OMS dijo en un comunicado el lunes. “Como resultado, la gente suele recurrir a variantes de llamada por los lugares donde se detecta, lo que es estigmatizante y discriminatorio. Para evitar esto y simplificar las comunicaciones públicas, la OMS alienta a las autoridades nacionales, medios de comunicación y otros a adoptar estas nuevas etiquetas”.

Bajo el nuevo sistema, la variante B.1.1.7, identificada por primera vez en el Reino Unido, se conocerá como “Alpha”, la variante B.1.351 detectada por primera vez en Sudáfrica será “Beta”, la variante P.1 encontrada. en Brasil será “Gamma” y la variante B.1.617.2 actualmente asociada con India será “Delta”.

Las variantes de interés, una clasificación más baja que las variantes de interés, seguirán la misma convención de nomenclatura del alfabeto griego.

Además de simplificar el lenguaje científico para los laicos, alejarse del lenguaje específico del lugar evita culpar a un país por detectar primero una variante allí o estigmatizar a un grupo de personas asociándolas con una enfermedad infecciosa, una práctica antigua utilizada para nombrar enfermedades tales como como en la gripe española y el síndrome respiratorio de Oriente Medio, que ahora los expertos en salud pública desaconsejan.

“Ningún país debe ser estigmatizado por detectar y reportar variantes”, Maria Van Kerkhove, líder técnica de COVID-19 de la Organización Mundial de la Salud, escribió en Twitter.

No es solo una cuestión retórica. Según un artículo de investigación publicado en el American Journal of Public Health, que analizó 1,2 millones de hashtags en Twitter durante el curso de la pandemia, 1 de cada 5 tweets que fueron etiquetados con # covid19 eran anti-asiáticos, en comparación con la mitad de los tweets etiquetados con #chinesevirus.

“Todos, científicos, miembros de la comunidad y políticos, deben usar un lenguaje neutral y sin prejuicios para evitar estigmatizar a las comunidades y perpetuar la discriminación”, concluyeron los autores. “Nuestros análisis son consistentes con las recomendaciones de usar terminología neutral”.

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