La OMS insta a los socios de la salud mundial a intensificar la lucha contra la malaria

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) hace un llamado a los países y socios de salud mundial para que intensifiquen lucha contra la malaria, una enfermedad prevenible y tratable que continúa cobrando cientos de miles de vidas cada año.

Se necesita una mejor focalización de las intervenciones, nuevas herramientas y una mayor financiación para cambiar la trayectoria mundial de la enfermedad y alcanzar los objetivos acordados internacionalmente.

Según el último informe de la OMS Informe mundial sobre el paludismo, el progreso contra la malaria continúa estancando, particularmente en los países africanos con una alta carga.

Las brechas en el acceso a herramientas que salvan vidas están socavando los esfuerzos globales para frenar la enfermedad, y se espera que la pandemia de COVID-19 retrase aún más la lucha.

Es hora de que los líderes de África, y del mundo, se enfrenten una vez más al desafío de la malaria, tal como lo hicieron cuando sentaron las bases para el progreso realizado desde principios de este siglo. Mediante la acción conjunta y el compromiso de no dejar a nadie atrás, podemos lograr nuestra visión compartida de un mundo libre de malaria.. “

Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General, Organización Mundial de la Salud

En 2000, los líderes africanos firmaron la histórica Declaración de Abuja comprometiéndose a reducir las muertes por paludismo en el continente en un 50% durante un período de 10 años.

El firme compromiso político, junto con las innovaciones en nuevas herramientas y un fuerte aumento de la financiación, catalizaron un período de éxito sin precedentes en el control mundial de la malaria. Según el informe, se han evitado 1.500 millones de casos de malaria y 7,6 millones de muertes desde 2000.

Una meseta en progreso

En 2019, el recuento mundial de casos de malaria fue de 229 millones, una estimación anual que se ha mantenido prácticamente sin cambios durante los últimos 4 años. La enfermedad se cobró unas 409 000 vidas en 2019, en comparación con 411 000 en 2018.

Como en años anteriores, la Región de África soportó más del 90% de la carga total de morbilidad. Desde 2000, la región ha reducido su número de muertes por paludismo en un 44%, de un estimado de 680 000 a 384 000 al año. Sin embargo, el progreso se ha ralentizado en los últimos años, especialmente en países con una alta carga de la enfermedad.

Un déficit de financiación tanto a nivel nacional como internacional representa una amenaza importante para los beneficios futuros. En 2019, la financiación total alcanzó los 3.000 millones de dólares estadounidenses frente a un objetivo global de 5.600 millones de dólares. La escasez de fondos ha provocado brechas críticas en el acceso a herramientas comprobadas de control de la malaria.

COVID-19 un desafío adicional

En 2020, COVID-19 surgió como un desafío adicional para la prestación de servicios de salud esenciales en todo el mundo. Según el informe, la mayoría de las campañas de prevención de la malaria pudieron avanzar este año sin grandes retrasos.

Asegurar el acceso a la prevención de la malaria, como mosquiteros tratados con insecticida y medicamentos preventivos para niños, ha respaldado la estrategia de respuesta COVID-19 al reducir el número de infecciones por malaria y, a su vez, aliviar la presión sobre los sistemas de salud.

La OMS trabajó rápidamente para proporcionar a los países orientación para adaptar sus respuestas y garantizar la prestación segura de servicios de paludismo durante la pandemia.

Sin embargo, a la OMS le preocupa que incluso las interrupciones moderadas en el acceso al tratamiento puedan provocar una pérdida considerable de vidas.

El informe encuentra, por ejemplo, que una interrupción del 10% en el acceso a un tratamiento antimalárico eficaz en el África subsahariana podría provocar 19 000 muertes adicionales. Las interrupciones del 25% y 50% en la región podrían resultar en 46 000 y 100 000 muertes adicionales, respectivamente.

“Si bien África ha mostrado al mundo lo que se puede lograr si nos unimos para poner fin a la malaria como amenaza para la salud pública, el progreso se ha estancado”, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África.

“COVID-19 amenaza con descarrilar aún más nuestros esfuerzos para superar la malaria, en particular el tratamiento de las personas con la enfermedad. A pesar del impacto devastador que COVID-19 ha tenido en las economías africanas, los socios internacionales y los países deben hacer más para garantizar que los recursos estén disponibles para expandir los programas de malaria que están marcando una gran diferencia en la vida de las personas “.

Respuesta de la OMS

Una estrategia clave para reactivar el progreso es la respuesta de “Alta carga a alto impacto” (HBHI), catalizada en 2018 por la OMS y la Alianza RBM para poner fin al paludismo.

La respuesta está liderada por 11 países, incluidos 10 del África subsahariana, que representan aproximadamente el 70% de la carga mundial de paludismo.

Durante los últimos 2 años, los países de HBHI se han ido alejando de un enfoque de “talla única” para el control de la malaria, optando, en cambio, por respuestas personalizadas basadas en datos e inteligencia locales.

Un análisis reciente de Nigeria, por ejemplo, encontró que a través de una combinación optimizada de intervenciones, el país podría evitar decenas de millones de casos adicionales y miles de muertes adicionales para el año 2023, en comparación con un enfoque habitual.

Si bien es demasiado pronto para medir el impacto del enfoque HBHI, el informe encuentra que las muertes en los 11 países se redujeron de 263 000 a 226 000 entre 2018 y 2019. India continuó obteniendo avances impresionantes, con reducciones en los casos y muertes de 18% y 20%, respectivamente, durante los últimos 2 años.

Sin embargo, hubo un ligero aumento en el número total de casos entre los países de HBHI, de aproximadamente 155 millones en 2018 a 156 millones en 2019.

Cumplir los objetivos mundiales de malaria

El informe de este año destaca los hitos y eventos clave que ayudaron a dar forma a la respuesta mundial a la enfermedad en las últimas décadas.

A partir de la década de 1990, los líderes de los países afectados por la malaria, los científicos y otros socios sentaron las bases para una respuesta renovada a la malaria que contribuyó a uno de los mayores retornos de la inversión en salud mundial.

Según el informe, 21 países eliminaron la malaria en las últimas 2 décadas; de estos, 10 países fueron certificados oficialmente como libres de malaria por la OMS.

Frente a la amenaza constante de la resistencia a los medicamentos antipalúdicos, los 6 países de la subregión del Gran Mekong continúan logrando importantes avances hacia su objetivo de eliminar la malaria para 2030.

Pero muchos países con una alta carga de paludismo han ido perdiendo terreno. Según las proyecciones mundiales de la OMS, el objetivo de 2020 de reducción de la incidencia de casos de malaria se incumplirá en un 37% y el objetivo de reducción de la mortalidad en un 22%.

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