La pandemia de COVID-19 se puede utilizar como un mensaje para discutir los deseos de los adultos mayores de recibir atención al final de la vida



A medida que el número de víctimas de COVID-19 continúa aumentando, los datos de las encuestas recientemente publicados sugieren una oportunidad para utilizar la pandemia como un aviso para discutir y documentar los deseos de los adultos mayores sobre su atención, si se enferman o lesionan gravemente por cualquier motivo.

En general, el 59% de las personas de 50 a 80 años encuestadas dijeron que habían tenido una conversación con sus seres queridos sobre sus preferencias en caso de que se enfermaran gravemente. Ese porcentaje fue aún mayor – 70% – entre los mayores de 65 años. Solo el 7% de todos los adultos mayores encuestados dijo que COVID-19 los había motivado a tener tales conversaciones.

Cuando se trataba de documentar sus preferencias de una manera legalmente vinculante que pudiera orientar a las familias y a los equipos de atención, el 46% de los encuestados dijeron que habían completado al menos uno de los dos documentos legales que podrían ayudar a sus seres queridos a tomar decisiones por ellos si pueden ”. t hacerlo por sí mismos. La encuesta preguntó sobre poderes notariales médicos duraderos y directivas anticipadas, a menudo llamadas “testamentos en vida”.

Entre el 7% de los adultos mayores que habían completado uno o ambos formularios en los primeros meses de la pandemia, un tercio dijo que COVID-19 los había motivado a hacerlo. Pero este fue un porcentaje muy pequeño, solo el 1%, de toda la muestra de la encuesta.

Los nuevos hallazgos provienen de la Encuesta Nacional sobre Envejecimiento Saludable, con sede en el Instituto de Política e Innovación de la Atención Médica de la Universidad de Michigan. La encuesta recibe el apoyo de AARP y Michigan Medicine, y se basa en las respuestas de una muestra nacional de más de 2,000 adultos de 50 a 80 años.

Los datos de la encuesta publicados hoy se recopilaron en junio de 2020, cuando ya era bien conocido el mayor riesgo de enfermedad grave y muerte entre los adultos mayores que desarrollaron COVID-19.

“Nuestro estudio se suma al creciente cuerpo de investigación académica que respalda la necesidad de enfoques más efectivos, innovadores y específicos para garantizar una mayor finalización de la planificación anticipada de la atención entre todos los adultos mayores. El hecho de que tan pocos de los encuestados citaron COVID-19 como motivación tener estas conversaciones críticas y actualizar o completar sus directivas anticipadas es preocupante “, dice Chithra R. Perumalswami, MD, M.Sc. una investigación falló en el Centro de Bioética y Ciencias Sociales en Medicina de la UM que trabajó con el equipo de la encuesta en el nuevo informe.

“Puede ser difícil para los pacientes, las familias y los proveedores navegar por estas conversaciones en el entorno hospitalario, especialmente cuando existen políticas de restricción de visitantes para reducir la propagación del COVID-19”, dice. “Es increíblemente útil tener una planificación anticipada de la atención completa antes de que una persona se enferme gravemente y no pueda comunicar sus preferencias”.

El papel de los proveedores de salud

Perumalswami estudia cuidados al final de la vida y toma de decisiones, y está capacitado en medicina interna y cuidados paliativos. Trabajó en la encuesta con neurólogos y miembros de IHPI James F. Burke, MD, MS y Lesli E. Skolarus, MD, MS Ellos codirigieron un estudio sobre el uso de la cobertura de planificación de atención avanzada de Medicare y cómo se relaciona con las personas mayores. los resultados de salud de los adultos.

“Los profesionales de la salud pueden usar la pandemia de COVID-19 como punto de partida para discutir la planificación anticipada de la atención con los adultos mayores, y los legisladores pueden querer buscar oportunidades para fomentar más discusiones dentro de las familias y entre pacientes y proveedores”, dice la directora de la encuesta Preeti Malani. , MD, médico especialista en enfermedades infecciosas de Michigan Medicine, también capacitado en geriatría.

Señala que de los que habían completado al menos un formulario, el 15% dijo que lo había hecho porque había tenido una hospitalización u operación, o una preocupación relacionada con su propia salud, y el 8% dijo que un miembro de su equipo de atención de la salud había lo sugirió.

Un tema difícil

La nueva encuesta confirma el hallazgo de investigaciones anteriores de que solo mencionar el tema de la atención al final de la vida y la toma de decisiones médicas es incómodo o difícil de abordar para los adultos mayores. Casi una cuarta parte (23%) de los encuestados que aún no habían tenido una conversación sobre sus deseos dijeron que no les gusta hablar de esas cosas, y el 56% dijo que no lo habían hecho.

Entre los que no habían completado al menos uno de los dos formularios legales, el 13% dijo que no le gusta hablar de esas cosas y el 15% dijo que no sabía cómo. Pero el 62% dijo que simplemente no lo había hecho.

La encuesta también encuentra que un porcentaje considerable de adultos puede necesitar más información sobre por qué es importante que todos al menos hayan discutido sus deseos con un ser querido, incluso si no han firmado un formulario para autorizar a alguien a tomar decisiones médicas por ellos. , o expuso sus preferencias generales de antemano. Uno de cada cinco mayores de los que no habían tenido una conversación dijo que no creía que fuera necesario.

Esta investigación confirma que muchas personas se sienten incómodas al hablar sobre enfermedades graves y la muerte, sin embargo, es importante tener esas conversaciones y documentar sus deseos de tratamiento médico. Muchas organizaciones, incluida AARP, ofrecen recursos para ayudar a iniciar una conversación con sus seres queridos y completar la documentación correcta para su estado “.

Alison Bryant, Ph.D., vicepresidenta sénior de investigación, AARP

Recursos útiles

Para los adultos mayores cubiertos por Medicare, una discusión sobre la planificación anticipada de la atención está cubierta como parte de su visita de bienestar anual. El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento ofrece información sobre la planificación anticipada de la atención y Michigan Medicine ofrece una guía y formularios gratuitos en varios idiomas.

El servicio Eldercare Locator del gobierno federal puede conectar a los adultos mayores y sus familias con los programas de asistencia de su estado para poder de atención médica y directivas anticipadas visitando su sitio web o llamando al 1-800-677-1116.

AARP ofrece enlaces a los formularios de directivas anticipadas de cada estado y territorio en su sitio.

Los resultados de la Encuesta Nacional sobre Envejecimiento Saludable se basan en las respuestas de una muestra representativa a nivel nacional de 2.074 adultos de 50 a 80 años que respondieron una amplia gama de preguntas en línea en junio de 2020. El equipo del IHPI redactó las preguntas y los datos interpretó y compiló. Se proporcionaron computadoras portátiles y acceso a Internet a los encuestados que aún no las tenían. Un informe completo de los hallazgos y la metodología está disponible en www.healthyagingpoll.org, junto con informes anteriores de la Encuesta Nacional sobre Envejecimiento Saludable.

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