La participación profesional en el rugby puede estar relacionada con cambios estructurales en el cerebro.

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La participación en el rugby de adultos de élite puede estar asociada con cambios en la estructura cerebral.

Este es el hallazgo de un estudio de 44 jugadores de rugby de élite, casi la mitad de los cuales habían sufrido recientemente una lesión leve en la cabeza mientras jugaban.

El estudio, que forma parte del Drake Rugby Biomarker Study, fue dirigido por Imperial College London y publicado en la revista Brain Communications.

La investigación encontró que una proporción significativa de los jugadores de rugby presentaban signos de anomalías en la sustancia blanca, además de cambios anormales en el volumen de la sustancia blanca a lo largo del tiempo.

La materia blanca es el “cableado” del cerebro y ayuda a las células cerebrales a comunicarse entre sí. El equipo de investigación dice que ahora se necesita más trabajo para investigar los efectos a largo plazo del rugby profesional en la salud del cerebro.

A pesar de las tasas relativamente altas de traumatismo craneoencefálico y un enfoque cada vez mayor en la prevención, ha habido relativamente poca investigación que investigue los efectos a largo plazo de la participación en el rugby. Se necesitan medidas más objetivas de los efectos de las lesiones cerebrales deportivas en el cerebro para ayudar con la evaluación y el manejo de jugadores individuales.. “

David Sharp, autor principal del estudio y profesor, Departamento de Ciencias del Cerebro, Imperial College London

“Nuestra investigación que utiliza imágenes de resonancia magnética avanzada sugiere que la participación profesional en el rugby puede asociarse con cambios estructurales en el cerebro que pueden pasarse por alto con los escáneres cerebrales convencionales. Lo que no está claro en esta etapa es el impacto clínico a largo plazo de estos cambios. se necesita investigación para comprender las implicaciones a largo plazo de las repetidas lesiones en la cabeza experimentadas durante una carrera en el rugby y para proporcionar formas más precisas de evaluar el riesgo para un individuo “.

El trabajo, en colaboración con University College London, fue financiado e impulsado por The Drake Foundation, que reunió a la academia y el deporte para este estudio pionero, y también fue apoyado por el National Institute for Health Imperial Biomedical Research Centre, el UK Dementia Research Institute. y la Rugby Football Union.

Lauren Pulling, directora ejecutiva de la Fundación Drake, dijo: “La Fundación Drake desea agradecer a la RFU, los clubes de rugby y el equipo de investigación por su apoyo en este estudio vital. En la actualidad, las consecuencias a largo plazo de estas anomalías en la estructura cerebral se desconocen y Sin embargo, junto con la evidencia existente en diferentes deportes, así como los casos recientes de jugadores de rugby a los que se les diagnosticó enfermedades cerebrales a los 40 años, están pintando un cuadro preocupante cuando se trata de la salud cerebral a largo plazo de los jugadores. “

El estudio, que se llevó a cabo entre julio de 2017 y septiembre de 2019, evaluó a 41 jugadores masculinos y tres mujeres.

Todos se sometieron a un tipo de escáner cerebral llamado resonancia magnética, y alrededor de la mitad se sometió a una segunda resonancia magnética un año después. El estudio utilizó dos tipos avanzados de resonancia magnética llamados imágenes ponderadas por susceptibilidad e imágenes por tensor de difusión. Esto les permitió observar la estructura de los vasos sanguíneos y la materia blanca. El estudio es el primero en evaluar los cambios a largo plazo en las imágenes de resonancia magnética de los jugadores de rugby profesionales.
Los jugadores de rugby se compararon con atletas en deportes sin colisión, así como con individuos que no eran atletas.

Entre el grupo de jugadores de rugby, 21 fueron evaluados poco después de sufrir una lesión leve en la cabeza, llamada lesión cerebral traumática leve. En la unión profesional de rugby en Inglaterra, este tipo de lesiones en la cabeza, que a menudo causan conmociones cerebrales, son las lesiones más comunes reportadas en los partidos, lo que representa una de cada cinco lesiones.

Los científicos analizaron los escáneres cerebrales en busca de cambios en la materia blanca del cerebro y los compararon con los atletas en deportes sin colisión y los no atletas.
Los resultados revelaron que el 23 por ciento de todos los jugadores de rugby mostraban anomalías en los axones de sus células (los ‘cables’ de las células cerebrales) o pequeños desgarros en los vasos sanguíneos. Estos desgarros provocan pequeñas fugas en el cerebro, llamadas microhemorragias.

Estos cambios se observaron en jugadores con y sin una lesión en la cabeza reciente.

Además, los escaneos proporcionan evidencia de cambios inesperados en el volumen de materia blanca en todo el grupo de jugadores de rugby. Estos podrían indicar un efecto a más largo plazo de estas anomalías en las conexiones del cerebro. Sin embargo, se necesitan más investigaciones para comprender la importancia de estos cambios en la estructura del cerebro.

El equipo de investigación también pidió a los jugadores que completaran evaluaciones, como pruebas de memoria, para analizar su función cerebral. Los resultados revelaron que los jugadores con anomalías en sus estructuras cerebrales no se desempeñaron peor que los jugadores sin anomalías.

El equipo del estudio agregó que se necesitan estudios a largo plazo para investigar los efectos a largo plazo sobre la salud del cerebro. Añaden que también deben tenerse en cuenta otros beneficios para la salud de la participación deportiva al evaluar el impacto en la salud del cerebro.

Karl Zimmerman, autor principal de la investigación, del Departamento de Ciencias del Cerebro de Imperial, dijo: “Las implicaciones a nivel individual de los cambios cerebrales asociados con la participación de élite en el rugby no están claras, aunque obviamente es preocupante ver estos cambios en algunos de el cerebro de los jugadores. Es importante tener en cuenta que nuestros resultados en jugadores profesionales adultos de rugby y liga no son directamente comparables a los que juegan a nivel local o juvenil. El beneficio general para la salud de participar en deportes y ejercicio físico ha sido bien establecido incluida la reducción de la mortalidad y enfermedades crónicas como la demencia. Ahora se necesitan estudios a largo plazo de jugadores de rugby activos y retirados para investigar el efecto de la participación en la salud cerebral a largo plazo “.

El Dr. Simon Kemp, Director de Servicios Médicos de la Rugby Football Union (RFU) agregó: “La RFU está totalmente comprometida con el avance de nuestra comprensión de las consecuencias a corto, mediano y largo plazo de los impactos en la cabeza y las conmociones cerebrales para que podamos asegurarnos de que podemos continuar Mejoras en el bienestar de los jugadores. Agradecemos cualquier investigación que ayude a avanzar en nuestro conocimiento, por lo que colaboramos activamente con las instituciones académicas en el Estudio de biomarcadores de rugby de la Fundación Drake desde su inicio, en particular para promover el reclutamiento de jugadores. Si bien no está claro a partir de eso investigar cuáles son las implicaciones individuales a largo plazo con respecto a los cambios cerebrales observados en estas técnicas avanzadas de imágenes, es claramente una prioridad investigar esto más a fondo. Para desarrollar aún más nuestra comprensión, la RFU, en asociación con Premiership Rugby y expertos independientes, proporcionará un servicio clínico especializado para la evaluación y gestión de jugadores de rugby masculinos y femeninos de élite retirados entre las edades de 30-55 para evaluar individualmente su salud cerebral. Un programa de investigación integrado revisará el riesgo, las causas, la evaluación y el manejo de los problemas cerebrales para aquellos que han participado en el rugby de élite “.

El estudio se llevó a cabo en colaboración con los investigadores de la UCL, el Dr. Etienne Laverse y el profesor Huw Morris del Departamento de Neurociencia Clínica y del Movimiento del Instituto de Neurología Queen Square de la UCL.

El profesor Huw Morris dijo: “Tenemos más que aprender sobre los mecanismos y las consecuencias de las lesiones en la cabeza y los mejores enfoques para la evaluación de los jugadores. Este estudio colaborativo Imperial / UCL ha reunido la experiencia de las ciencias del cerebro en todo Londres. La Fundación Drake ha sido pionera en el trabajo en este campo en el Reino Unido y estamos muy agradecidos por el apoyo de la fundación, los jugadores, los equipos médicos, los clubes y la RFU en la realización de este trabajo. Esperamos que este trabajo y la comprensión de las implicaciones a largo plazo mejoren la seguridad. en los deportes de contacto “.

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