La población de MENA en el sureste de Michigan enfrenta obstáculos para una salud óptima



Dentro de la comunidad del Medio Oriente y el Norte de África del sureste de Michigan, aquellos que se preocupan por la deportación o creen que han sido tratados injustamente probablemente enfrentarán condiciones más adversas asociadas con la mala salud, incluida la inseguridad alimentaria y las dificultades financieras.

Las personas de MENA que enfrentan varias de estas barreras también tienen más probabilidades de reportar enfermedades crónicas y problemas de salud mental, así como una peor salud en general.

Eso es según un nuevo estudio realizado por el Centro Oncológico Rogel de la Universidad de Michigan, la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan y el Centro Comunitario Árabe de Servicios Económicos y Sociales.

Existen numerosas disparidades de salud para la comunidad MENA que no son tan diferentes de otros grupos raciales y étnicos en los que estamos tratando de cerrar la brecha. Los datos nos muestran que se trata de una población importante en la que deberíamos centrar nuestros esfuerzos para abordar las necesidades de salud “.

Minal R. Patel, Ph.D., MPH, profesor asociado de conducta sanitaria y educación sanitaria, Facultad de Salud Pública de la UM y miembro del Rogel Cancer Center

Este es el último de una serie de artículos basados ​​en datos de una extensa encuesta diseñada para comprender mejor a la población dentro de una de las áreas geográficas a las que el Centro Oncológico Rogel pretende atender. Los investigadores prestaron especial atención a la gente de MENA porque el área metropolitana de Detroit es el hogar de una de las comunidades MENA más grandes de Estados Unidos, con unos 210.000 residentes provenientes de Líbano, Egipto, Siria, Irak, Yemen y otros países árabes.

Las encuestas estatales anteriores habían revelado importantes disparidades de salud para la población de MENA, similar a lo que experimentan los grupos afroamericanos e hispanos de Michigan. Sin embargo, Patel y su equipo de investigación sabían que se necesitaban datos más específicos para determinar las necesidades de salud insatisfechas de las personas de MENA, así como el impacto que la discriminación tiene en su salud.

A través de cuestionarios distribuidos en lugares comunitarios, incluidos supermercados, mezquitas y clínicas de atención médica, a aproximadamente 400 personas que se identificaron como MENA, los investigadores encontraron que casi el 60% de los encuestados sentían que habían experimentado discriminación. Cerca de la mitad no creía que el gobierno estuviera tratando de mejorar la vida de los árabe-estadounidenses. Aunque menos personas se preocuparon por la deportación o pensaron que habían sido tratadas injustamente, las que lo hicieron a menudo enfrentaron condiciones más adversas asociadas con mala salud, como la inseguridad alimentaria.

También se encontraron más necesidades de salud insatisfechas entre las personas que no nacieron en los Estados Unidos (58% de la muestra del estudio); que había vivido en Estados Unidos durante menos años; que hablaba árabe en casa; y que eran de Egipto, Siria o Yemen, países con entornos políticos inestables y altos índices de pobreza.

Tanto los investigadores de salud pública como los medios de comunicación han llamado previamente la atención sobre el costo físico y mental de las preocupaciones relacionadas con la inmigración en los inmigrantes latinos. Patel dice que estos datos ilustran cómo la gente de MENA encaja en esa discusión.

“Pudimos destacar que aunque no compartimos frontera con un país del Medio Oriente, todavía tenemos una población considerable justo al lado de nosotros que tiene preocupaciones sobre la inmigración”, dice Patel. “Esta es otra comunidad en la que podemos incorporar esa conversación nacional y pensar en cómo está afectando específicamente la salud”.

Entre los factores de riesgo que limitan la salud óptima en la población de MENA, los problemas de transporte para las visitas de atención médica, la inseguridad alimentaria y la tensión financiera fueron los más comunes, seguidos por el desempleo y la vivienda inestable.

Patel dijo que estaba sorprendida por la prevalencia de la inseguridad alimentaria, en particular, dada la cantidad de tiendas de comestibles y restaurantes en áreas con grandes concentraciones de la población de MENA.

“Cuando conduces por Dearborn, donde se llevó a cabo gran parte de la encuesta, no se parece a la composición de tu típico desierto de comida”, dice Patel. “Así que tenemos que desentrañar eso. La inseguridad alimentaria es multidimensional y la disponibilidad de alimentos es sólo un componente”.

En general, experimentar más factores de riesgo de mala salud, por ejemplo, inseguridad alimentaria y desempleo y viviendas inestables, se relacionó con más enfermedades crónicas, como cáncer, diabetes, presión arterial alta, depresión y afecciones cardíacas. Además, la salud mental y la salud general eran más deficientes para las personas que enfrentaban múltiples condiciones sociales que limitan una salud óptima.

Esta encuesta se realizó en 2019, y Patel dice que todos los problemas discutidos probablemente hayan empeorado para la comunidad MENA desde entonces debido al aumento de los factores estresantes de la pandemia.

Fuente:

Referencia de la revista:

Patel, señor, et al. (2021) Una instantánea de los factores de riesgo social y las asociaciones con los resultados de salud en una muestra comunitaria de personas del Medio Oriente y África del Norte (MENA) en los EE. UU. Revista de salud de inmigrantes y minorías. doi.org/10.1007/s10903-021-01176-w.

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