La preferencia por los niños varones está disminuyendo en Bangladesh, muestra un estudio



La investigación de la Universidad de Kent ha demostrado una disminución en la “preferencia por los hijos varones” de las mujeres en edad fértil en Bangladesh. Sin embargo, el estudio también muestra que las decisiones de fertilidad todavía están influenciadas según la preferencia del hijo.

El documento, ‘¿Está desapareciendo la preferencia por los hijos varones de Bangladesh?’, Encuestó a una muestra representativa a nivel nacional de mujeres de Bangladesh en edad fértil, nacidas entre 1975 y 1994, para evaluar cómo está evolucionando la preferencia por los hijos varones.

El término “preferencia por el hijo” se refiere a cualquier situación en la que los padres valoran a los hijos sobre las hijas y toman las decisiones resultantes en consecuencia, lo que puede tener un fuerte impacto económico y demográfico.

El estudio encuentra que entre las mujeres en edad fértil en Bangladesh, la preferencia por los hijos varones está dando paso al deseo de equilibrio de género, una consecuencia de una mayor educación y empleo femenino. Sin embargo, en contraste con estas preferencias de fecundidad declaradas, las decisiones de fecundidad reales todavía están determinadas por la preferencia de hijo.

Entre las mujeres de Bangladesh que aún no habían tenido un hijo, las proporciones que indicaban el deseo de tener hijos e hijas eran casi idénticas. Para aquellos con uno o dos hijos, la presencia de un hijo tiene un fuerte efecto negativo en el deseo de tener más hijos, y la presencia de una hija tiene un fuerte efecto negativo en el deseo de tener más hijas.

La preferencia por los hijos varones puede tener profundas consecuencias económicas y demográficas sobre la mortalidad materna y de las mujeres adultas, los abortos selectivos por sexo, las diferencias de género en la lactancia materna, el sesgo de género dentro del hogar en la asignación de alimentos, las diferencias de género en la mortalidad infantil y en la niñez, la proporción de sexos desequilibrada y la escasez de mujeres casaderas en la población.

El estudio también encontró evidencia de que el deseo de equilibrio de género en los niños era más fuerte entre las mujeres que habían completado la escuela secundaria y las que viven en áreas con más oportunidades para el trabajo remunerado femenino, específicamente en el sector de la confección. El deseo de un equilibrio de género en los niños también es más fuerte entre las mujeres que residen conjuntamente con sus suegras.

Sin embargo, el análisis de supervivencia indica que las decisiones reales sobre fertilidad todavía están determinadas por la preferencia del hijo. El estudio indica que aquellos sin hijos entre sus dos primeros hijos tienen una probabilidad significativamente mayor de tener otro hijo. La ausencia de una hija entre los dos primeros hijos, por otro lado, no tiene un efecto correspondiente en la decisión de tener otro hijo.

Nuestra investigación revela una discrepancia entre las preferencias sexuales de las mujeres en Bangladesh y su comportamiento real de fertilidad. Si bien la preferencia por los hijos varones ha dado paso al deseo de tener hijos de ambos sexos en lo que respecta a las preferencias declaradas, encontramos que las decisiones reales sobre fertilidad de las mujeres en Bangladesh siguen estando determinadas por la preferencia por los hijos “.

Dr. Zaki Wahhaj, investigador principal y lector de economía, Universidad de Kent

Fuente:

Referencia de la revista:

Asadullah, MN, et al. (2021) ¿Está desapareciendo la preferencia por los hijos varones de Bangladesh? Science Direct. doi.org/10.1016/j.worlddev.2020.105353.

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