La prevalencia de COVID-19 entre los bebés hospitalizados puede depender de los niveles de transmisión comunitaria

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La frecuencia con la que el COVID-19 es entre los bebés puede depender del grado del virus pandémico que circula en una comunidad, encuentra un nuevo estudio.

Publicado en línea el 30 de junio en la revista Pediatría, el estudio encontró específicamente que las tasas de infección con el virus que causa COVID-19 eran más altas entre los bebés hospitalizados, no por COVID-19, sino porque estaban siendo evaluados para detectar una posible infección bacteriana grave (SBI), durante los períodos de alta circulación de COVID-19 en la ciudad de Nueva York. El estudio también encontró que las tasas de positividad de COVID-19 en este grupo de edad eran más bajas cuando las tasas de infección en la ciudad eran bajas.

Dirigido por investigadores de NYU Langone Health, el estudio también examinó el curso clínico de la infección en bebés pequeños y encontró que la presentación más común de COVID-19 era fiebre sin otros síntomas.

Mejorar nuestro conocimiento de cómo la infección por COVID-19 afecta a los bebés pequeños es importante para informar la práctica clínica y para planificar medidas de salud pública como la distribución de vacunas “.

Vanessa N. Raabe, MD, Profesora Asistente, Departamentos de Medicina y Pediatría, División de Enfermedades Infecciosas Pediátricas, NYU Langone

Raabe es uno de los investigadores principales del estudio.

La ciudad de Nueva York fue el epicentro temprano de COVID-19 en los Estados Unidos, con más de 190,000 infecciones reportadas durante el pico de la epidemia de Nueva York entre marzo y mayo de 2020. El tres por ciento de los casos reportados fueron en niños menores de 18 años. , aunque estos números pueden subestimar la verdadera incidencia dada la falta de pruebas adecuadas.

La mayoría de los niños infectados con la enfermedad estaban asintomáticos o presentaban síntomas leves. Sin embargo, se han informado casos de enfermedad grave y algunos informes sugieren que los bebés pequeños pueden tener un riesgo más alto de enfermedad grave que los niños mayores.

Los bebés pequeños a menudo son tratados con antibióticos en el hospital cuando tienen fiebre hasta que los médicos pueden asegurarse de que no tengan una infección bacteriana grave, como meningitis o una infección del torrente sanguíneo, dicen los autores del estudio.

“Debido a que la fiebre es un síntoma común de COVID-19 en los niños, los médicos deben considerar al COVID-19 como una posible causa de fiebre y no depender únicamente de los resultados de laboratorio o de imágenes para guiar la toma de decisiones sobre si realizar o no pruebas de COVID a los bebés hospitalizados -19 “, dice el Dr. Raabe.

El estudio actual analizó datos de bebés menores de 90 días admitidos para evaluación de SBI en los hospitales NYU Langone Health y NYC Health + Hospitals / Bellevue Hospital entre marzo y diciembre de 2020. Entre 148 bebés, el 15 por ciento dio positivo por COVID-19, y dos de los 22 bebés con COVID-19 requirieron ingreso en la UCI, pero fueron dados de alta de manera segura. Específicamente, el equipo encontró que solo el 3 por ciento de los bebés dieron positivo durante los períodos de baja circulación en la comunidad, en comparación con el 31 por ciento en las comunidades con altas tasas de infección.

El equipo también encontró una incidencia relativamente baja (seis por ciento) de infección de los bebés hospitalizados con otros virus que ocurren comúnmente, tengan o no COVID-19. “Esto probablemente refleja disminuciones en toda la comunidad en otros virus respiratorios reportados en Nueva York durante el período de estudio debido a prácticas mejoradas de control de infecciones, como el distanciamiento social y el uso de máscaras, en el punto álgido de la pandemia”, dice Raabe.

Los investigadores recomiendan que los médicos continúen evaluando a los bebés pequeños que presentan fiebre en busca de infecciones bacterianas, independientemente del estado de COVID-19, y dadas las posibles consecuencias graves si no se tratan.

“Puede ser intuitivo que lo que está sucediendo en los niños refleje las condiciones en la comunidad circundante, pero nos tranquiliza que la evidencia confirme esta relación”, dice el autor principal Michal Paret, MD, miembro del Departamento de Pediatría, División de Pediatría Enfermedades Infecciosas en NYU Langone. “La epidemiología de COVID-19 continúa evolucionando con la aparición de variantes de virus y la implementación de la vacunación. Ante estos cambios, los médicos deben continuar estudiando este grupo de edad, con el objetivo de determinar en última instancia si una estrategia de prueba selectiva o universal sirve mejor la salud de los bebés a largo plazo “.

Se necesita investigación adicional en bebés pequeños evaluados en una gama más amplia de entornos, incluidos el departamento de emergencias y las clínicas para pacientes ambulatorios, para comprender verdaderamente el impacto total de COVID-19 en este grupo de edad.

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