La privación de alimentos provoca un comportamiento de hambre en las moscas de la fruta



Una nueva investigación muestra que los humanos no son los únicos que pueden volverse irritables y agresivos entre comidas.

Los hallazgos de la Universidad de East Anglia (UEA) muestran un comportamiento ‘hambriento’ en machos de Drosophila melanogaster, o moscas de la fruta, durante períodos cada vez más prolongados de privación de alimentos. Las moscas, que se alimentan de frutas en descomposición, se volvieron cada vez más combativas cuanto más tiempo pasaban sin comer, hasta cierto punto; después de 24 horas, el comportamiento pendenciero se estabilizó.

La Los resultados de las pruebas realizadas en la Universidad de Oxford muestran que “los comportamientos ‘hambrientos’ se extienden incluso a animales parientes lejanos”, dijo la autora principal, la Dra. Jen Perry de la Escuela de Ciencias Biológicas de la UEA. La investigación, ” Hangry ‘Drosophila: la privación de alimentos aumenta la agresión masculina’, se publica hoy en la revista Comportamiento animal.

En la naturaleza, la abundancia de alimentos aumenta y disminuye, de modo que los animales a menudo se encuentran en condiciones de disponibilidad limitada de alimentos. Los investigadores observaron cómo la privación de alimentos afecta el comportamiento y las interacciones con otras moscas de la fruta machos.

Por un lado, pasar hambre puede conducir a un estado de debilidad, de modo que las personas hambrientas tienen menos probabilidades de ganar peleas y, por lo tanto, muestran agresividad con menos frecuencia. Por otro lado, las personas hambrientas pueden estar más motivadas para luchar para competir por la comida, lo que lleva a manifestaciones de agresión o “percha”. Descubrimos que los machos hambrientos de la mosca de la fruta muestran más hostilidad entre sí. Es más probable que se abalancen agresivamente el uno al otro y se golpeen con las piernas (comportamiento de “esgrima”), y pasan más tiempo defendiendo los parches de comida. Cuanto más hambre tienen, más combatividad muestran. En otras palabras, al igual que los humanos, las moscas de la fruta se ponen ‘hambrientas’ “.

Dra. Jen Perry, autora principal, Facultad de Ciencias Biológicas de la UEA

La investigación también encontró que El aumento de la agresión en los machos privados de alimentos puede resultar de un efecto ‘desesperado’, en el que los individuos en malas condiciones se involucran en peleas incluso cuando es probable que pierdan, porque no pueden obtener beneficios de aptitud física al no participar en absoluto.

Tanto la cantidad como la calidad de los nutrientes pueden influir en la agresión. Los investigadores se centraron en la cantidad porque los períodos de privación de alimentos son comunes en las poblaciones naturales de insectos, en particular porque la dieta principal de las moscas de la fruta consiste en frutas variables estacional y espacialmente.

La agresión es costosa y conlleva el riesgo de daño físico y depredación, junto con el gasto de tiempo y energía. Asimismo, la privación de alimentos puede tener un impacto a largo plazo en el estado interno, afectando el tamaño, la fisiología y el comportamiento.

Durante los ensayos, un observador escaneó cada vial de moscas de la fruta macho un total de 16 o 32 veces. Cada escaneo duró 3 segundos. En cada escaneo, el observador registró el número de estocadas y peleas y el número de moscas persiguiendo, cercando y ocupando el parche de comida.

Dr Danielle Edmunds, quien realizó los experimentos como parte de su doctorado en la Universidad de Oxford, dijo: “Observamos una tendencia de aumento de la agresión con una privación de alimentos más prolongada, con diferencias significativas entre los hombres con pleno acceso a los alimentos y los que experimentan más de 48 horas de comida privación. Del mismo modo, la probabilidad de arremetidas y vallas se vio influenciada por la duración de la privación de alimentos.

“El aumento de la agresión de los machos privados de alimentos podría ser una estrategia para maximizar la producción reproductiva a corto plazo en entornos donde la supervivencia es incierta, pero esto requerirá más investigación.

“Nuestros otros estudios muestran que muestran que las malas condiciones alimentarias en los primeros años de vida tienen el efecto opuesto sobre la agresión. Las moscas que crecen con poca comida son menos agresivas cuando son adultas. Juntos, estos resultados muestran que los efectos de la limitación de alimentos sobre la agresión dependen de cuándo se experimenta en el ciclo de vida “.

El estudio fue financiado por el Consejo de Investigación de Biotecnología y Ciencias Biológicas, el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural y el Jesus College (Oxford).

‘Hangry’ Drosophila: la privación de alimentos aumenta la agresión masculina ‘, se publica el 5 de junio de 2021 en el revista Animal Behavior.

Fuente:

Referencia de la revista:

Edmunds, D., et al. (2021) Drosophila ‘Hangry’: la privación de alimentos aumenta la agresión masculina. Comportamiento animal. doi.org/10.1016/j.anbehav.2021.05.001.

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