La propuesta de seguro médico de Montana inspirada en Covid no entraría en vigor durante 2 años


Para los empleados de pequeñas empresas en Montana despedidos repentinamente durante la pandemia de Covid-19, mantener la cobertura de seguro médico podría ser una lucha.

Los empleadores con 20 o más trabajadores ofrecen un programa de seguro puente que es posible gracias a una ley federal conocida como Ley Ómnibus Consolidada de Reconciliación Presupuestaria o COBRA. La ley permite a las personas que han dejado un trabajo voluntaria o involuntariamente mantener el plan de seguro médico de su antiguo empleador durante 18 meses pagando la prima que el empleador solía cubrir.

Pero las empresas más pequeñas de Montana que emplean a menos de 20 personas no están obligadas a ofrecer dicho programa, lo que podría dejar a las personas sin cobertura continua si son despedidas. Ahora, un proyecto de ley que pasa por la Legislatura de Montana crearía una ley “mini-COBRA” que requeriría que cualquier pequeña empresa con un plan de seguro médico grupal ofrezca cobertura continua por hasta 18 meses a cargo del empleado a partir de 2023.

Montana es uno de los seis estados sin un programa mini-COBRA, a pesar de la estimación de que alrededor de 100.000 Los habitantes de Montana trabajan en empresas con 19 empleados o menos. El representante Mark Thane (demócrata por Missoula), patrocinador del proyecto de ley, dijo que el año pasado un elector que trabajaba en un negocio de este tipo le llamó la atención.

“La preocupación, creo, se exacerbó durante la pandemia cuando las personas estaban en situación de despido y perdieron el acceso a planes de seguro médico grupales”, dijo Thane.

Agregó que la legislación no les costaría nada a los contribuyentes de Montana (las primas las pagan los individuos) y que pondría a Montana en línea con la mayoría de los demás estados. La medida, el Proyecto de Ley 378 de la Cámara, fue aprobada por la Cámara 84-14 el 2 de marzo y está pendiente en el Senado.

Los grupos empresariales y comerciales dijeron que se oponían a la medida debido al papeleo adicional que podría significar para las pequeñas empresas familiares.

“¿Por qué necesitamos agregar más burocracia y regulaciones a las pequeñas empresas?” David Smith, director ejecutivo de la Asociación de Contratistas de Montana, preguntó a un comité del Senado el miércoles.

En respuesta, Thane dijo que reconoce las preocupaciones, pero agregó: “No lo veo como una carga de papeleo abrumadora”.

Los Mini-COBRA no están destinados a ser planes de seguro médico a largo plazo. Por un lado, generalmente son costosos. En promedio, los empleados con cobertura única basada en el trabajo pagan menos del 20% de su prima de seguro completas (para la cobertura familiar, promedia el 27%). Bajo COBRA o mini-COBRA, un ex empleado paga el 100%, más una tarifa administrativa del 2% que va a su ex empleador. El proyecto de ley de Montana se basa en Legislación mini-COBRA de Dakota del Norte y proporciona 18 meses de cobertura al 102% de la prima y 11 meses adicionales al 150% de la prima.

Es poco probable que los Mini-COBRA se utilicen ampliamente por otra razón. El intercambio federal creado por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio que vende planes de seguro individuales es una opción menos costosa que es mejor para la mayoría de las personas, dijo Louise Norris, copropietario de una correduría de seguros médicos en Colorado que escribe sobre seguros médicos. Después de todo, la pérdida del empleo es una de las condiciones que califican a una persona para comprar un plan de intercambio ACA fuera del período de inscripción abierta.

Norris dijo que COBRA podría ser una mejor opción para los pacientes que se encuentran en medio de un tratamiento, por ejemplo, y no quieren cambiar de médico. Las personas que ya han pagado la mayor parte de sus costos máximos de bolsillo también pueden preferir continuar con el mismo plan en lugar de comenzar desde cero con un plan nuevo. “Ahí es donde COBRA y mini-COBRA son realmente atractivos”, dijo Norris.

Thane agregó que las personas que fueron despedidas durante la pandemia pero que esperan ser recontratadas dentro de unos meses también podrían elegir un mini-COBRA para ayudarlos.

Pero debido a que la nueva ley de Montana, si se aprueba, no entraría en vigencia hasta 2023, es probable que su utilidad en ese escenario sea mínima. Tampoco llegará lo suficientemente pronto para que los habitantes de Montana que trabajan en empresas con menos de 20 empleados aprovechen una disposición en el proyecto de ley de alivio de Covid de $ 1.9 billones recientemente aprobado que pagará las primas COBRA y mini-COBRA de las personas hasta septiembre.

Sin embargo, Thane esperaba que el plan ofreciera más opciones a los empleados de las pequeñas empresas. “Dado el competitivo mercado laboral, es cada vez más importante que las entidades pequeñas ofrezcan planes de beneficios para contratar y retener gente”, dijo.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

.



Source link