La recaída del ébola en el hombre generó decenas de nuevos casos en África


Un hombre en África que desarrolló el ébola a pesar de recibir una vacuna se recuperó, pero sufrió una recaída casi seis meses después que provocó 91 nuevos casos antes de morir. El informe se suma a la evidencia de que el virus mortal puede acechar en el cuerpo mucho después de que terminen los síntomas, y que los sobrevivientes necesitan un control para su propio bienestar y para prevenir la propagación.

Se cree que las recaídas como esta del brote de 2018-2020 en la República Democrática del Congo son raras. Este es el primero que se muestra claramente que ha generado un gran grupo de casos nuevos. El New England Journal of Medicine publicó detalles el miércoles.

A principios de este mes, los científicos dijeron que un brote separado que está ocurriendo ahora en Guinea parece estar relacionado con uno en África Occidental que terminó hace cinco años. Un sobreviviente puede haber albergado silenciosamente el virus durante años antes de propagarlo.

“El mensaje más importante es que alguien puede contraer la enfermedad, el ébola, dos veces y la segunda enfermedad a veces puede ser peor que la primera”, dijo el Dr. Placide Mbala-Kingebeni de la Universidad de Kinshasha, quien ayudó a investigar los casos del Congo.

A medida que ocurren más brotes de ébola, “tenemos más y más sobrevivientes” y el riesgo que representan las recaídas aumenta, dijo.

Los brotes de ébola generalmente comienzan cuando alguien contrae el virus de la vida silvestre y luego se transmite de persona a persona a través del contacto con fluidos corporales o materiales contaminados. Los síntomas pueden incluir fiebre repentina, dolor muscular, dolor de cabeza, dolor de garganta, vómitos, diarrea, sarpullido y sangrado. Las tasas de mortalidad oscilan entre el 25% y el 90%.

El caso en la revista médica involucró a un conductor de mototaxi de 25 años vacunado en diciembre de 2018 porque había estado en contacto con alguien con ébola. En junio de 2019, desarrolló síntomas y se le diagnosticó la enfermedad.

Por alguna razón, el hombre nunca desarrolló inmunidad ni la perdió en seis meses, dijo Michael Wiley, un experto en virus del Centro Médico de Nebraska que ayudó a investigar el caso.

El hombre fue tratado y dado de alta después de dos pruebas negativas de Ébola en la sangre. Sin embargo, el semen puede albergar el virus durante más de un año, por lo que se recomienda a los hombres que se hagan pruebas periódicamente después de la recuperación. El hombre tuvo una prueba de semen negativa en agosto, pero no regresó después de eso.

Las pruebas genéticas mostraron que el virus de su nueva enfermedad era casi idéntico al original, lo que significa que se trataba de una recaída, no de una nueva infección de otra persona o animal, dijo Wiley. Las pruebas mostraron que el hombre había transmitido el virus a otras 29 personas y lo transmitieron a 62 más.

Tanto ellos como el hombre de África fueron tratados con anticuerpos durante sus infecciones iniciales. Los anticuerpos son sustancias que el cuerpo produce para combatir el virus, pero los más eficaces pueden tardar semanas en formarse. Se cree que dárselos a los pacientes con ébola estimula el sistema inmunológico y los estudios sugieren que mejoran la supervivencia. Pero las recaídas tienen a los médicos preocupados porque estos pacientes podrían no desarrollar una respuesta inmune lo suficientemente fuerte por sí mismos y podrían ser vulnerables a las recurrencias una vez que los anticuerpos se desvanecen. En este punto, es solo una teoría, enfatizaron los investigadores.

Algunos otros virus pueden acechar durante períodos prolongados y causar problemas más adelante, como el responsable de la varicela, que puede reactivarse y causar herpes zóster décadas después de la infección inicial.

Las noticias sobre el ébola latente no nos dicen “absolutamente nada” sobre la posibilidad de que algo similar suceda con el error que causa COVID-19 porque “son virus totalmente diferentes”, dijo Wiley.

El Dr. Ibrahima Soce Fall, científico de la Organización Mundial de la Salud, estuvo de acuerdo.

“Aún no hemos visto este tipo de latencia en las personas que sobrevivieron al coronavirus”, dijo. Incluso con el ébola, “después de seis meses, la mayoría de los pacientes eliminan por completo el virus”.

La mayor preocupación es un mejor seguimiento de los supervivientes: hay más de 1.100 solo en el Congo, y la OMS recomienda un seguimiento durante al menos dos años.

“Necesitamos asegurarnos de que los sobrevivientes no sean estigmatizados” y obtener la ayuda que necesitan para que cualquier recaída sea tratada rápidamente, dijo Fall.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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