La reevaluación cognitiva puede reducir el comportamiento de búsqueda compulsiva de drogas en personas adictas a la cocaína



Una estrategia de regulación de las emociones conocida como reevaluación cognitiva ayudó a reducir la atención habitualmente elevada y habitual a las señales y contextos relacionados con las drogas en las personas adictas a la cocaína, según ha descubierto un estudio de los investigadores de Mount Sinai. En un artículo publicado en PNAS, el equipo sugirió que esta forma de alteración del hábito, mediada por la corteza prefrontal (PFC) del cerebro, podría desempeñar un papel importante en la reducción del comportamiento de búsqueda compulsiva de drogas y la recaída que son las características distintivas, y Desafíos de larga data, de adicción.

“La recaída en la adicción a menudo se precipita por un mayor sesgo de atención a las señales relacionadas con las drogas, que podrían consistir en imágenes, olores, conversaciones, cualquier cosa que le recuerde a alguien su uso anterior de drogas”, dijo el autor principal Muhammad A. Parvaz, PhD, Assistant Profesor de Psiquiatría y Neurociencia, en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, que estudia marcadores de comportamiento y basados ​​en el cerebro que pueden informar y rastrear el tratamiento de la adicción y sus resultados. “Nuestro estudio es el primero en sugerir que el aumento de la autorregulación de la excitación a las señales relacionadas con las drogas a través de la reevaluación cognitiva podría interrumpir el sesgo de atención automático del cerebro a estas señales, lo que podría conducir a una reducción en el comportamiento de búsqueda compulsiva de drogas, incluso fuera de los laboratorio, en personas con trastornos por uso de sustancias “.

La cocaína es un poderoso estimulante del sistema nervioso central cuyo uso indebido presenta graves riesgos para la salud y efectos secundarios. La adicción a la cocaína se reconoce como un trastorno resistente al tratamiento que ha alcanzado proporciones epidémicas a nivel nacional y mundial. Solo en los Estados Unidos, cientos de miles de personas son tratadas en las salas de emergencia cada año después de síntomas graves (principalmente cardiovasculares) asociados con el consumo de cocaína. El uso crónico de sustancias de abuso, incluida la cocaína, predispone los sistemas de atención del cerebro hacia una mayor atención a las señales ambientales relacionadas con las drogas (también conocido como sesgo de atención), que se considera un factor de riesgo de recaída.

En este estudio, los investigadores de Mount Sinai postularon que el uso de la reevaluación cognitiva podría interrumpir la asignación de atención mejorada habitual a las señales relacionadas con las drogas en personas con trastorno por consumo de cocaína. La reevaluación cognitiva es una técnica de regulación de las emociones, en la que los individuos son entrenados para autorregular (involucrando así a la corteza prefrontal) la respuesta emocional a una señal o contexto confrontado reinterpretando su significado. Por ejemplo, las líneas de cocaína en una imagen determinada se pueden reinterpretar como un accesorio de película con azúcar en polvo cortada en líneas para que solo aparezcan como cocaína. Si bien estudios previos han empleado la evaluación cognitiva para reducir la reactividad de los participantes a las señales de drogas, la investigación de Mount Sinai es la primera en utilizar esta técnica de regulación de las emociones en personas con adicción a la cocaína por su impacto en el sesgo de atención espontáneo (no instruido y habitual) a la cocaína. -seales relacionados.

“La modificación del sesgo de atención ha sido un objetivo fundamental, aunque esquivo, para la reducción de las recaídas a lo largo de los años”, dijo el Dr. Parvaz, quien también es Director del Laboratorio de Psicopatologías Motivacionales y Afectivas en Mount Sinai. “Descubrimos que la reevaluación cognitiva, una función del control prefrontal, disminuyó el sesgo espontáneo de atención a las señales relacionadas con las drogas en personas con adicción a la cocaína. Dicho de otra manera, un mayor control cognitivo mediado por PFC (del proceso de evaluación) dio como resultado una mejor autoevaluación regulación de los procesos de atención automáticos (difíciles de controlar) en humanos con adicción a las drogas “.

A través de nuestro trabajo y basándonos en los beneficios de la reevaluación cognitiva mediados por la cortical prefrontal, hemos proporcionado un marco prometedor para la autorregulación automática de abajo hacia arriba y muy difícil de resistir la reactividad a las señales de drogas, como potencialmente generalizable para reducir el uso de drogas fuera del laboratorio. y aplicable a la adicción a drogas distintas de la cocaína. Con más investigación, creemos que estos resultados podrían contribuir al desarrollo de una estrategia de intervención cognitiva conductual y personalizada fácilmente implementable, para ser utilizada por aquellos que luchan contra la adicción a las drogas. Contribuir al desarrollo de intervenciones basadas en neurociencia validadas empíricamente para la adicción a las drogas ha sido un objetivo importante en nuestro laboratorio “

Rita Z. Goldstein, PhD, Profesora de Psiquiatría y Neurociencia, y Jefa del programa de investigación de Neuropsicoimagen de Adicciones y Condiciones Relacionadas, en Mount Sinai, y autora principal del artículo

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