La segunda ola de COVID-19 en el Reino Unido ha alcanzado la etapa “crítica”, dice un estudio

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Causado por el patógeno altamente contagioso, el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), la temida pero esperada segunda ola de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) ya ha afectado al Reino Unido. Esto se puede ver en la alta prevalencia actual de infección en todo el país. Por lo tanto, el virus está destinado a tener un alto precio en la salud pública del país y, en última instancia, en muchas de las vidas de sus ciudadanos, a menos que se implementen medidas de contención rápidas, dice un estudio reciente publicado en el servidor de preprint. medRxiv. *

Estudio: alta prevalencia de positividad con hisopos de SARS-CoV-2 y aumento del número de R en Inglaterra durante octubre de 2020: informe provisional de la ronda 6 de REACT-1.  Haber de imagen: Tanya Panova / Shutterstock

Estudio: alta prevalencia de positividad con hisopos de SARS-CoV-2 y aumento del número de R en Inglaterra durante octubre de 2020: informe provisional de la ronda 6 de REACT-1. Haber de imagen: Tanya Panova / Shutterstock

La primera ola de la pandemia en el Reino Unido se produjo entre marzo y abril de 2020, caracterizada por un pico alto de infección y luego una disminución pronunciada y continua de nuevas infecciones que duró hasta principios de agosto. A partir de este momento, ha habido un aumento constante de las infecciones, y el número de reproducción (R) se mantuvo por encima de 1, lo que indica una propagación de la epidemia.

Prevalencia creciente

El documento actual informa los hallazgos preliminares de la sexta ronda del estudio REal-time Assessment of Community Transmission-1 (REACT-1), que ha rastreado la trayectoria del brote en Inglaterra desde mayo de este año (2020). Los resultados de la quinta ronda, basados ​​en el examen de las pruebas de ARN viral mediante la reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa (rt-PCR) entre el 18 de septiembre y el 5 de octubre, mostraron que la prevalencia nacional estaba nuevamente en niveles altos; 0,60%, con una alta concentración de casos en el norte del Reino Unido.

La sexta ronda de pruebas se realizó entre el 16 y el 25 de octubre. Esto incluyó alrededor de 86.000 hisopos, de los cuales aproximadamente 860 fueron positivos, para una prevalencia bruta del 1%. Sin embargo, la prevalencia ponderada es de 1,28%, lo que indica que la prevalencia se ha más que duplicado en 20 días.

Prevalencia de swb-positividad por parte de las autoridades locales de nivel inferior para Inglaterra para la ronda 5 (izquierda) y la ronda 6 (derecha).  Regiones: NE = Noreste, NW = Noroeste, YH = Yorkshire y The Humber, EM = East Midlands, WM = West Midlands, EE = Este de Inglaterra, L = Londres, SE = Sureste, SW = Sudoeste.

Prevalencia de swb-positividad por parte de las autoridades locales de nivel inferior para Inglaterra para la ronda 5 (izquierda) y la ronda 6 (derecha). Regiones: NE = Noreste, NW = Noroeste, YH = Yorkshire y The Humber, EM = East Midlands, WM = West Midlands, EE = Este de Inglaterra, L = Londres, SE = Sureste, SW = Sudoeste.

Número de reproducción creciente

Este aumento en la prevalencia también produjo un número de reproducción de 1.20 para las rondas 5 y 6. Si bien esto es similar al 1.16 informado en la ronda 5, los resultados aislados de la ronda 6 indican que la tasa de reproducción ha aumentado muy recientemente. De hecho, el tiempo de duplicación para el Reino Unido en la ronda 6 es ahora de 9 días, lo que sugiere un valor R de 1,56.

Estos resultados indican una mayor prevalencia y valor R, ya sea que se use el número de positivos de doble gen en ambas rondas, o si se usa el valor Ct para el gen N, así como para individuos asintomáticos. Sin embargo, en general, la prevalencia ha aumentado en todas las regiones desde la última ronda.

La prevalencia ponderada es más alta, 2,72%, en el norte de Inglaterra; a saber, en Yorkshire y The Humber, mientras que en el noroeste, se sitúa en el 2,27%. Aquí, sin embargo, la tasa de crecimiento más alta parece haber pasado de los jóvenes de 18 a los 24 años a las personas mayores y los escolares.

La prevalencia ponderada más baja se encuentra en el sudeste de Inglaterra, con un 0,55%. Sin embargo, estas cifras pueden inducir a error ya que el crecimiento del brote es ahora más alto, con el valor R superior a 2 en el sureste y este de Inglaterra, Londres y el suroeste. La tasa de crecimiento más alta en el suroeste todavía se encuentra entre las personas de 18 a 24 años.

Propagación viral rápida

Los investigadores dicen que es 99% probable que el valor R esté por encima de 1, lo que indica una propagación de la epidemia en la mayoría de las regiones del segundo grupo, mientras que en South West y West Midlands, la probabilidad es algo menor, posiblemente entre 95 % y 99%.

Grupos de alto riesgo infectados

Si bien todos los grupos de edad tuvieron una prevalencia más alta en esta ronda, el mayor aumento se produjo en el grupo de edad de 55 a 64, con un 1,20%, lo que denota un aumento de tres veces con respecto a la ronda anterior de prevalencia del 0,37%. La prevalencia se duplicó al 0,81% en el grupo de 65 años o más. Sin embargo, la prevalencia más alta siguió estando en el grupo de edad de 18 a 24 años con un 2,25%, frente al 1,59% de la última ronda.

Las personas desempleadas tienen menos probabilidades de contraer la infección, un 0,64%, en comparación con las que entran en contacto con otras personas durante el curso de su trabajo. Aquellos que vivían en áreas más ricas también tenían menores probabilidades de infección, a juzgar por la positividad del hisopo. Por lo tanto, tanto la edad como la privación socioeconómica parecieron ser los factores que influyeron principalmente en las probabilidades de positividad del hisopo.

En las dos últimas rondas, los grupos de infecciones parecen estar predominantemente en Lancashire, Manchester, Liverpool y West Yorkshire.

Los investigadores dicen que estos hallazgos de octubre de 2020 representan una aceleración en la segunda ola de infecciones en Inglaterra. Esto se demuestra por el aumento del valor R de 1.6, en comparación con 1.2 antes, mientras que más infecciones ocurren en personas mayores de alto riesgo mayores de 65 años, en lugar de solo en el grupo de bajo riesgo de 18 a 24 años.

Además, la prevalencia, que fue más alta en el norte de Inglaterra, ahora muestra signos de una recesión. Esto a pesar de los aumentos significativos en la prevalencia que aún se observan entre las personas de 65 años o más. De hecho, la tasa de crecimiento más alta ahora se observa en Midlands y el sur de Inglaterra, lo que refleja el grupo de edad y los patrones de crecimiento vistos anteriormente en el norte de Inglaterra durante las rondas 4 y 5.

Las intervenciones actuales no son suficientes

El gobierno ha implementado varias intervenciones no farmacéuticas (NPI) para reducir la tasa de propagación viral durante las interacciones sociales y económicas requeridas. Estas intervenciones incluyen pruebas gratuitas (con aislamiento y cuarentena obligatorios de las personas infectadas y sus hogares), rastreo y cuarentena de contactos, y rastreo de contactos (o posibles exposiciones) en caso de grupos de infección. Las reuniones sociales también tienen un tamaño limitado por ley, y se requiere el uso de máscaras en las tiendas y en el transporte público.

Algunas regiones tienen limitaciones más estrictas sobre el tipo de actividad económica permitida, siendo los hoteles, restaurantes y bares los más afectados. Quienes trabajan en estos servicios están expuestos a la mayoría de los visitantes externos que corren el mayor riesgo de contraer una infección.

El problema, señalan los investigadores, es que las políticas en sí mismas, solas o combinadas, junto con la relajación planificada de las restricciones por nivel de riesgo y las tasas de cumplimiento actuales, no son suficientes para reducir el valor R por debajo de 1, que significa que la epidemia seguirá propagándose.

De hecho, estiman que, en promedio, hay alrededor de 1 millón de personas infectadas en Inglaterra en un día en la prevalencia actual, asumiendo que los hisopos nasales y orales tienen una sensibilidad del 75% al ​​virus, y que la detección viral es posible hasta 10 días desde la infección.

Las rondas de datos anteriores han demostrado que la mitad o más de los pacientes con pruebas virales positivas no presentan síntomas al momento de la prueba o durante la semana anterior. Esto indica que si solo se cuentan los casos sintomáticos, la incidencia poblacional será falsamente baja.

Trascendencia

Es posible que todas las personas con síntomas no hayan elegido participar en la encuesta actual, pero es posible que esto no haya afectado los resultados de manera significativa. En segundo lugar, los investigadores utilizaron hisopos tomados por ellos mismos que pueden haber arrojado falsos negativos en el 20% al 30% de los participantes. Sin embargo, esto no debería afectar las tendencias ya que esta ha sido la práctica en todas las rondas hasta la actual, y porque los procedimientos de laboratorio utilizados en todas las rondas han sido idénticos.

Los investigadores, por lo tanto, concluyen: “La segunda ola de la epidemia en Inglaterra ha llegado ahora a una etapa crítica”. El resultado inevitable de la transmisión acelerada serán las hospitalizaciones intensas y una alta tasa de mortalidad. Para evitar esto, instan, “ya sea a través de medidas regionales o nacionales, ahora es crítico controlar el virus y convertir R por debajo de uno”.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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