La separación de patrones puede no estar presente en el hipocampo humano

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EXPERTOS EN NEUROCIENCIA de la Universidad de Leicester han publicado una investigación que rompe con los últimos cincuenta años de opinión neurocientífica, argumentando que la forma en que almacenamos los recuerdos es clave para hacer que la inteligencia humana sea superior a la de los animales.

Anteriormente se pensó y se publicó copiosamente que es la ‘separación de patrones’ en el hipocampo, un área del cerebro crítica para la memoria, que permite que los recuerdos sean almacenados por grupos separados de neuronas, de modo que los recuerdos no se confundan.

Ahora, después de quince años de investigación, el Director de Neurociencia de Sistemas de la Universidad de Leicester cree que, de hecho, lo opuesto a la separación de patrones está presente en el hipocampo humano. Sostiene que, al contrario de lo que se ha descrito en animales, el mismo grupo de neuronas almacena todos los recuerdos. Las consecuencias de esto son de gran alcance, ya que tal representación neuronal, desprovista de detalles contextuales específicos, explica el pensamiento abstracto que caracteriza a la inteligencia humana.

En contraste con lo que todo el mundo espera, al registrar la actividad de neuronas individuales, hemos descubierto que existe un modelo alternativo a la separación de patrones que almacena nuestros recuerdos. La separación de patrones es un principio básico de la codificación neuronal que excluye la interferencia de la memoria en el hipocampo. Su existencia está respaldada por numerosos hallazgos teóricos, computacionales y experimentales en diferentes especies animales, pero estos hallazgos nunca se han replicado directamente en humanos. Los estudios anteriores en humanos se han obtenido principalmente utilizando la Imaginación de Recursos Magnéticos Funcionales (fMRI), que no permite registrar la actividad de neuronas individuales. Sorprendentemente, cuando registramos directamente la actividad de neuronas individuales, encontramos algo completamente diferente a lo que se ha descrito en otros animales. Esto bien podría ser una piedra angular de la inteligencia humana “.

Profesor Rodrigo Quian Quiroga, Director de Neurociencia de Sistemas, Universidad de Leicester

El estudio, ‘Sin separación de patrones en el hipocampo humano, argumenta que la falta de separación de patrones en la codificación de la memoria es una diferencia clave en comparación con otras especies, lo que tiene profundas implicaciones que podrían explicar las habilidades cognitivas desarrolladas de forma única en los humanos, como nuestro poder de generalización y de pensamiento creativo.

El profesor Quian Quiroga cree que deberíamos ir más allá de las comparaciones de comportamiento entre humanos y animales y buscar conocimientos más mecanicistas, preguntándonos qué en nuestro cerebro da lugar al vasto y único repertorio de funciones cognitivas del ser humano. En particular, argumenta que el tamaño del cerebro o la cantidad de neuronas no pueden explicar únicamente la diferencia, ya que hay, por ejemplo, una cantidad y un tipo de neuronas comparables en el cerebro humano y del chimpancé, y ambas especies tienen más o menos la misma anatomía estructuras. Por lo tanto, nuestras neuronas, o al menos algunas de ellas, deben estar haciendo algo completamente diferente, y una de esas diferencias está dada por la forma en que almacenan nuestros recuerdos.

Se publica en la revista ‘No hay patrón de separación en el hipocampo humano’ de Rodrigo Quian Quiroga Tendencias en las ciencias cognitivas.

Fuente:

Referencia de la revista:

Quiroga, RQ (2020) Sin separación de patrones en el hipocampo humano. Tendencias en las ciencias cognitivas. doi.org/10.1016/j.tics.2020.09.012.

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