La subvención de TSMC podría impulsar los esfuerzos de TGen para rastrear las variantes del SARS-CoV-2



El Instituto de Investigación de Genómica Traslacional (TGen), una filial de City of Hope, anunció hoy una subvención sustancial de Taiwan Semiconductor Manufacturing Co.Ltd. (TSMC), uno de los fabricantes de chips de computadora más grandes del mundo, para ayudar a TGen a sostener la lucha de Arizona contra COVID-19.

La subvención TSMC impulsará los esfuerzos de TGen para rastrear variantes del virus SARS-CoV-2, que causa la infección COVID-19. El programa de TGen está diseñado para obtener información sobre la pandemia actual, así como para prepararse para un próximo brote de enfermedad potencial regional o global.

Los fondos impulsarán enormemente la secuenciación genómica de TGen de este virus, lo que permite la identificación de variantes específicas. TGen tiene un contrato con el Departamento de Servicios de Salud de Arizona (ADHS) y los CDC para secuenciar muestras positivas del virus de Arizona, monitoreando la aparición de mutaciones y variantes que podrían hacer que el virus sea más transmisible o evadir las formulaciones de vacunas actuales. Actualmente, las vacunas aprobadas son eficaces contra todas las variantes de COVID-19.

Hasta ahora, el panel de secuenciación de COVID-19 de Arizona de TGen incluye más de 21,000 genomas secuenciados de muestras positivas de COVID-19 de Arizona, uno de los esfuerzos de este tipo más sólidos del país. El tablero enumera todas las mutaciones y variantes preocupantes que han circulado en Arizona.

Arizona es el estado de origen de una de nuestras fábricas de semiconductores más avanzadas, así como el hogar de muchos empleados de TSMC. Nuestra empresa valora mucho tanto el servicio como la filantropía. Queremos ser un contribuyente significativo para la comunidad de Arizona. Esta subvención honra no solo la ciencia importante que está sucediendo en TGen, sino que también es una forma de apoyar sus esfuerzos para combatir el virus y compartir investigaciones significativas con una comunidad global “.

Rick Cassidy, director ejecutivo de TSMC Arizona

TSMC, que está construyendo lo que será la planta de fabricación de chips más avanzada de Estados Unidos en el norte de Phoenix, no reveló el monto de la subvención. La empresa ya ha contratado a cientos de nuevos empleados para el sitio de Phoenix que han comenzado su formación inicial. Se espera que la planta comience a producir chips en 2024.

Tim McDaniel, Ph.D., Vicepresidente Senior de Oportunidades Emergentes de TGen, dijo que la subvención TSMC representa una inversión sustancial en la comunidad local y es un ejemplo del tipo de participación comunitaria que ayuda a las entidades locales como TGen a prosperar.

“Nos sentimos honrados y agradecidos de recibir el apoyo de TSMC, y le daremos un buen uso a este regalo de inmediato, beneficiando a todos los arizonenses”, dijo el Dr. McDaniel.

David Engelthaler, Ph.D., director de la división de enfermedades infecciosas de TGen, dijo que la subvención de TSMC representa un apoyo muy necesario que permitirá a TGen mejorar la tecnología biomédica, y específicamente la vigilancia de TGen del virus COVID-19 en un momento crítico de su evolución.

“Si bien el número de nuevas infecciones, hospitalizaciones y muertes aumenta a medida que se vacuna a más arizonenses, no podemos bajar la guardia mientras continuamos monitoreando la naturaleza cambiante de este coronavirus, pero también nos preparamos para lo que sea que el mundo microbiano nos presente en el futuro. “, dijo el Dr. Engelthaler.

La subvención TSMC impulsará rápidamente a TGen hacia su objetivo de proporcionar una secuencia genómica para cada nueva infección por COVID-19 en Arizona. Al proporcionar una huella molecular detallada del virus, TGen puede rastrear las variantes de virus específicas involucradas en cada caso específico, identificar aquellas infecciones responsables de brotes en varias personas e identificar mutaciones que pueden estar asociadas con eventos de avance de la vacuna. Las nuevas mutaciones y cepas identificadas en Arizona también se pueden comparar con las nuevas cepas que aparecen en todo el mundo.

“Aunque nuestro enfoque es principalmente regional, el virus claramente no está contenido en fronteras u océanos, por lo que necesitamos compartir información sobre este patógeno lo más ampliamente posible”, dijo el Dr. Engelthaler. “TGen publica sus datos de variantes del SARS-CoV-2 en la web en tiempo real para que nuestra información sea parte de una red global que ayuda a los funcionarios de salud pública a rastrear cuándo y dónde surgen nuevas variantes, y cómo se mueven por el mundo”.

TGen dará a conocer públicamente los procedimientos de laboratorio desarrollados con los fondos de TSCM para que puedan ser replicados en cualquier parte del mundo, aumentando aún más el impacto global de esta subvención.

“Nuestro objetivo a largo plazo es ‘democratizar’ la secuenciación, disminuir los costos y el tiempo y hacer que los datos sean accesibles y procesables; en esencia, para hacer que nuestra sociedad esté más preparada para una pandemia al proporcionar ‘inteligencia patógena’ rápida a los médicos y funcionarios de salud pública. “, Dijo el Dr. Engelthaler. “El apoyo de TSMC nos ayudará a construir un sistema de vigilancia de enfermedades infecciosas genómicas del siglo XXI en Arizona y más allá”.

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