La transmisión aérea del SARS-CoV-2 es posible en entornos cerrados, según un estudio


Un equipo de científicos de la India ha revelado recientemente que dentro de una habitación cerrada, la probabilidad de infección por coronavirus causante del síndrome respiratorio agudo severo transmitido por el aire 2 (SARS-CoV-2) depende directamente del número de pacientes sintomáticos de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19). en la habitación y la duración de la exposición. Además, observaron que en condiciones ambientales neutrales, es menos probable que ocurra la propagación a distancia del virus de los pacientes con COVID-19, lo que significa la importancia del distanciamiento físico para prevenir la propagación viral. El estudio está disponible actualmente en medRxiv* servidor de preimpresión.

Estudio: Detección de SARS-CoV-2 en el aire de hospitales y habitaciones cerradas ocupadas por pacientes con COVID-19.  Haber de imagen: Aliaksandra Post / Shutterstock

Antecedentes

Se sabe que la enfermedad por coronavirus del síndrome respiratorio agudo severo 2 (SARS-CoV-2), el patógeno causante de COVID-19, se propaga principalmente de persona a persona a través de gotitas respiratorias. Sin embargo, hay estudios que afirman que es posible la transmisión aérea del SARS-CoV-2 a través de aerosoles virales generados por pacientes con COVID-19. En hospitales con pacientes COVID-19 positivos, también se ha informado contaminación por SARS-CoV-2 de las superficies y el medio ambiente. En entornos cerrados con un fuerte flujo de aire direccional, se ha demostrado que las gotitas que contienen virus se extienden más de 2 metros.

Estudio actual

El estudio actual fue diseñado para comprender a fondo la dinámica de transmisión del SARS-CoV-2 y determinar si los trabajadores de la salud y los visitantes del hospital tienen un mayor riesgo de contraer la infección por el SARS-CoV-2 en el aire.

Para realizar los experimentos, los científicos recolectaron muestras de aire de 6 hospitales diferentes donde se trataba a pacientes con COVID-19. Para la recolección de muestras, han elegido áreas de tratamiento de los hospitales para COVID-19 y no COVID-19.

Además, llevaron a cabo experimentos controlados en habitaciones cerradas para investigar qué tan lejos pueden viajar los aerosoles / gotas virales y cuánto tiempo pueden mantenerse estas partículas en el aire. En este conjunto de experimentos, se pidió a los pacientes asintomáticos o levemente sintomáticos que se sentaran, hablaran por teléfono o interactuaran entre ellos dentro de una habitación cerrada. Para verificar la longevidad de las partículas que contienen SARS-CoV-2 en el aire, las muestras se recolectaron de la habitación cerrada antes de la llegada de los pacientes, inmediatamente después de su salida de la habitación y después de 2 a 6 horas de su salida. Para verificar la distancia recorrida por las partículas que contienen SARS-CoV-2, las muestras se recolectaron de distancias entre 4 y 12 pies de los pacientes con COVID-19.

Observaciones importantes

SARS-CoV-2 en el aire del hospital

De 64 muestras de aire recolectadas de diferentes áreas de los hospitales, solo 4 dieron positivo al SARS-CoV-2. De 4 muestras positivas, 2 se obtuvieron de 2 unidades de cuidados intensivos (UCI) COVID-19 diferentes; Uno era de una sala general de COVID-19 y el otro de una enfermería.

SARS-CoV-2 en el aire de una habitación cerrada

De las 17 muestras de aire recolectadas de diferentes condiciones de habitación cerrada, solo una dio positivo. La muestra positiva para SARS-CoV-2 se obtuvo de la habitación cerrada inmediatamente después de la salida de tres pacientes con COVID-19 levemente sintomáticos que permanecieron en la habitación durante aproximadamente una hora.

Importancia del estudio

El estudio indica que el SARS-CoV-2 puede estar presente en el aire que circula en las unidades de cuidados COVID-19 de los hospitales y que el riesgo de transmisión aérea del SARS-CoV-2 se correlaciona positivamente con la cantidad de pacientes con COVID-19 en una habitación. . Por el contrario, la posibilidad de contaminación del aire por SARS-CoV-2 es casi negativa en áreas sin COVID, lo que destaca la necesidad de separar las salas de COVID de las salas sin COVID en los hospitales para reducir el riesgo de infección por SARS-CoV-2 entre los trabajadores de la salud. y visitantes del hospital.

Las muestras positivas para SARS-CoV-2 obtenidas de las salas del hospital se recolectaron a una distancia de al menos 10 pies del paciente más cercano, lo que indica que la presencia a largo plazo de pacientes con COVID-19 en un entorno cerrado aumenta el riesgo de contaminación del aire.

En un ambiente neutro cerrado que mantiene la temperatura ambiente y la humedad sin flujo de aire aparente, los aerosoles / gotitas que contienen SARS-CoV-2 no parecen viajar distancias más largas ya que no se ha obtenido ninguna muestra de aire positiva para SARS-CoV-2 de la habitación cerrada donde los pacientes con COVID-19 levemente sintomáticos o asintomáticos permanecieron durante un período corto (20 minutos). Esto indica que una exposición a pacientes con COVID-19 durante un período corto no aumenta el riesgo de infección incluso dentro de una habitación cerrada. Sin embargo, según los hallazgos del estudio, el riesgo de transmisión aérea del SARS-CoV-2 aumenta cuando los pacientes sintomáticos permanecen en un ambiente cerrado durante un período de tiempo más largo (aproximadamente una hora).

En general, los hallazgos del estudio destacan que la transmisión aérea del SARS-CoV-2 es posible dentro de una habitación cerrada y en hospitales COVID-19. Por lo tanto, para reducir el riesgo de infección por SARS-CoV-2, particularmente en ambientes cerrados, es importante mantener una distancia física adecuada, limitar la duración de la exposición / estadía y usar una máscara.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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