La tripulación comienza a hacer de la nueva estación espacial de China su hogar


JIUQUAN, China – Tres astronautas chinos han comenzado a hacer de la nueva estación espacial de China su hogar durante los próximos tres meses, luego de que su lanzamiento y llegada a la estación el jueves marcó nuevos avances en el ambicioso programa espacial del país.

Su nave Shenzhou-12 se conectó con la estación unas seis horas después de despegar del centro de lanzamiento de Jiuquan en el borde del desierto de Gobi.

Aproximadamente tres horas después, el comandante Nie Haisheng, seguido por Liu Boming y el novato espacial Tang Hongbo, abrieron las escotillas y flotaron en el Tianhe-1, el segmento principal de la estación. Las imágenes los mostraban ocupados en el trabajo desempacando el equipo y, en un momento dado, volviéndose hacia la cámara para saludar y saludar al público en la Tierra.

“Esta representa la primera vez que los chinos ingresan a su propia estación espacial”, dijo la emisora ​​estatal CCTV en sus noticias nocturnas.

China ha enviado 14 astronautas al espacio desde 2003, cuando se convirtió en el tercer país después de la ex Unión Soviética y Estados Unidos en hacerlo por su cuenta. Los líderes de China esperan que la misión sea un éxito total mientras el gobernante Partido Comunista se prepara para celebrar su centenario el próximo mes.

Aunque el contacto entre el programa espacial chino y la NASA está restringido por la ley estadounidense, el administrador de la NASA, Bill Nelson, emitió un comunicado el jueves expresando: “¡Felicitaciones a China por el exitoso lanzamiento de la tripulación a su estación espacial! Espero con interés los descubrimientos científicos que vendrán “.

La misión es la tercera de las 11 previstas hasta el próximo año para conectar el Tianhe-1 a dos módulos de laboratorio y enviar equipos y suministros. La tripulación actual llevará a cabo experimentos, probará equipos y se preparará para futuras misiones.

Se enviará una nueva tripulación y suministros en tres meses. Cada tripulación tendrá tres miembros, con la capacidad de la estación en seis, cuando se intercambien tripulaciones. Dos de los astronautas anteriores de China eran mujeres y las tripulaciones futuras de la estación incluirán mujeres.

El personal militar uniformado y los niños que ondeaban flores y banderas y cantaban canciones patrióticas despedían a los astronautas antes de que entraran en el Shenzhou-12 para ser lanzados al espacio encima de un cohete Long March-2F Y12 a las 9:22 am (0122 GMT) del jueves, hora de Beijing. .

El cohete dejó caer sus propulsores aproximadamente dos minutos después de iniciado el vuelo, seguido por la capota que rodeaba la nave de la tripulación. Después de unos 10 minutos se separó de la sección superior del cohete, extendió sus paneles solares y poco después entró en órbita.

Aproximadamente media docena de ajustes ayudaron a alinear la nave para el acoplamiento con el módulo Tianhe-1, o Heavenly Harmony, alrededor de las 4 pm (0800 GMT).

El tiempo de viaje es inferior a los dos días que tomó llegar a las primeras estaciones espaciales experimentales de China, como resultado de “muchos avances e innovaciones”, dijo el diseñador jefe adjunto de la misión, Gao Xu, a la emisora ​​estatal CCTV.

“Para que los astronautas puedan tener un buen descanso en el espacio, lo que debería hacerlos menos cansados”, dijo Gao.

Otras mejoras incluyen un aumento en la cantidad de sistemas automatizados y controlados a distancia que deberían “disminuir significativamente la presión sobre los astronautas”, dijo Gao.

China no participa en la Estación Espacial Internacional, en gran parte como resultado de las objeciones de Estados Unidos al secreto de los programas chinos y sus estrechos vínculos militares. Sin embargo, China ha estado intensificando la cooperación con Rusia y una serie de otros países, y su estación puede continuar operando más allá de la Estación Espacial Internacional, que está llegando al final de su vida funcional.

Los funcionarios espaciales chinos también han dicho que los extranjeros pueden ser parte de las tripulaciones futuras de la estación después de que esté completamente construida el próximo año.

China aterrizó una sonda en Marte el mes pasado que transportaba un rover, el Zhurong, y anteriormente aterrizó una sonda y un rover en el lado menos explorado de la luna y trajo las primeras muestras lunares del programa espacial de cualquier país desde la década de 1970.

China y Rusia también revelaron esta semana un ambicioso plan para una Estación Internacional de Investigación Lunar conjunta que se extenderá hasta 2036. Eso podría competir y posiblemente entrar en conflicto con los Acuerdos multinacionales de Artemis, un plan para la cooperación espacial que respalda los planes de la NASA de devolver humanos a la luna para 2024. y lanzar una misión humana histórica a Marte.

Después del lanzamiento del Tianhe-1 en abril, el cohete que lo llevó al espacio hizo un reentrada incontrolada a la Tierra. Por lo general, las etapas de cohetes descartadas vuelven a entrar en la atmósfera poco después del despegue, normalmente sobre el agua, y no entran en órbita.

China desestimó las críticas sobre el posible peligro para la seguridad en ese momento, y los funcionarios dijeron que el cohete utilizado el jueves era de un tipo diferente y que se esperaba que los componentes que volvían a ingresar se quemarían antes de que pudieran ser un peligro.

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