La UE impone sanciones a Bielorrusia por un vuelo de Ryanair ‘secuestrado’


Los países europeos se movieron el lunes para sancionar a Bielorrusia y prohibir que su aerolínea estatal vuele a Europa mientras buscaban castigar al régimen de Alexander Lukashenko por obligando a un vuelo de pasajeros de Ryanair a aterrizar en el país para poder arrestar a uno de los principales disidentes a bordo.

La protesta internacional ha seguido creciendo por el incidente del domingo, en el que se acusa a Bielorrusia de haber utilizado una falsa amenaza de bomba para desviar el avión a su capital, Minsk, con el fin de arrestar a Roman Protasevich, un bloguero que jugó un papel clave en las protestas masivas del año pasado contra Lukashenko.

Estados Unidos y los países europeos lo han llamado “piratería aérea” y “secuestro patrocinado por el estado”.

En un comunicado, los líderes de la UE exigieron que Bielorrusia liberara de inmediato a Protasevich, así como a su novia, Sofia Sapega, que fue arrestada con él.

La medida para limitar los vuelos desde Bielorrusia reflejó la ira entre los países europeos y la creencia de la gente de que debe haber consecuencias para Lukashenko, cuyo gobierno ya se ha enfrentado a repetidas andanadas de sanciones.

La televisión estatal bielorrusa transmitió el lunes un video de Protasevich, visto por primera vez desde su arresto. En el video, Protasevich hace una aparente confesión a la cámara desde una cárcel de la ciudad.

Con aspecto exhausto y bajo presión, dijo que estaba sano y confesó los cargos de organizar un desorden masivo.

“Mi trato por parte de los oficiales ha sido máximamente correcto y conforme a la ley. Además, sigo cooperando con la investigación y dando una confesión de culpabilidad por el cargo de organizar disturbios masivos en la ciudad de Minsk”, dijo.

El video apareció por primera vez después de que los medios independientes en Bielorrusia sugirieran que Protasevich estaba hospitalizada por un problema cardíaco. Protasevich en el video negó que tuviera algún problema de salud.

El avión que transportaba a Protasevich y otros 120 pasajeros volaba de Atenas a la capital de Lituania, Vilnius, cuando se desvió repentinamente al acercarse a la frontera lituana. Ryanair dijo que los controladores de tráfico aéreo bielorrusos habían informado al vuelo de una supuesta amenaza a la seguridad y le habían dado instrucciones para aterrizar en Minsk. También se envió un avión de combate bielorruso Mig-29 para escoltar el vuelo.

En el suelo, agentes bielorrusos se llevaron a Protasevich y detuvieron a Sepega. El resto de los pasajeros fueron luego registrados y retenidos durante horas mientras los funcionarios bielorrusos continuaban con la farsa de manejar una amenaza de bomba.

Finalmente, se permitió que el avión despegara, dejando atrás a Protasevich y Sepega, y también a otros tres, que según funcionarios europeos sospechan que eran agentes de seguridad bielorrusos.

El presidente ejecutivo de Ryanair, Michael O’Leary, condenó el lunes las acciones de Bielorrusia y dijo a la estación de radio irlandesa NewsTalk que “este fue un caso de secuestro patrocinado por el estado”.

Mientras tanto, las autoridades bielorrusas han seguido afirmando que estaban respondiendo a una amenaza de bomba real y actuando para proteger a los pasajeros.

Un alto funcionario del Ministerio de Transporte de Bielorrusia trató el lunes de hacer la afirmación inverosímil de que la amenaza de bomba falsa había sido enviada por el grupo militante palestino Hamas.

En una conferencia de prensa, Artyom Sikorsky, director del departamento de aviación del ministerio, leyó en voz alta en ruso un mensaje que, según él, había sido enviado por Hamas al aeropuerto de Minsk.

“Nosotros, los soldados de Hamas, exigimos que Israel cese el fuego en la Franja de Gaza”, comenzaba el mensaje leído por Sikorsky, que exigía que la UE dejara de apoyar a Israel. No explicó por qué Hamas habría enviado el mensaje solo al aeropuerto de Minsk o por qué exigiría un alto el fuego días después de que ya hubiera comenzado.

El reclamo bielorruso obligó a Hamas a negarlo, y un portavoz dijo que no era cierto y que el grupo no usa tales tácticas.

Los líderes europeos han rechazado las explicaciones bielorrusas, de hecho, antes de la cumbre del lunes, la líder de Alemania, Angela Merkel, las calificó de “totalmente inverosímiles”.

Protasevich fue un fundador del canal de noticias NEXTA basado en Telegram, que jugó un papel crucial durante las protestas masivas del año pasado contra Lukashenko. El canal y otro NEXTA Live tienen más de 2 millones de suscriptores y durante las protestas ayudaron a coordinar manifestaciones y publicaron videos de ellas y de la violencia policial que ayudaron a catalizar el levantamiento pacífico contra Lukashenko.

Protasevich ha dejado NEXTA y ahora tiene su propio blog popular.

El año pasado, las autoridades bielorrusas colocaron a Protasevich en una lista de vigilancia de terrorismo y abrieron casos penales en su contra por los cargos de desorden masivo y también de incitación al odio, delitos que conllevan condenas de 15 y 12 años de prisión.

El padre de Protsevich, Dmitry, dijo el lunes a Radio Free Europe que temía que su hijo pudiera ser torturado en Bielorrusia. Su novia Sapega también sigue detenida y su madre dijo que ahora estaba en la cárcel de Okrestina de Minsk, una prisión notoria. Sapega, de 23 años, es ciudadana rusa y estudia en una universidad de Vilnius.

La madre de Protasevich, Natalya, en una entrevista telefónica con NEXTA dijo que estaba orgullosa de él.

“Solo quiero decir que mi hijo es un héroe. Realmente espero que la comunidad internacional se ponga de pie. Es muy difícil para mí”, dijo con la voz quebrada.



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