La Universidad de Louisville recibe fondos de los NIH para apoyar la investigación de enfermedades relacionadas con el hígado



El Centro de Excelencia en Investigación Biomédica de Hepatobiología y Toxicología de la Universidad de Louisville (COBRE) ha recibido $ 11,3 millones en fondos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) para apoyar su investigación sobre enfermedades relacionadas con el hígado durante cinco años más.

El Centro de Hepatobiología y Toxicología (H&T) de la UofL se creó en 2016 con una subvención de 11,5 millones de dólares de los NIH para respaldar una investigación única centrada en las lesiones y enfermedades hepáticas y la toxicología. El centro apoya la investigación de vanguardia llevada a cabo por investigadores jóvenes con la tutoría de investigadores superiores, así como proyectos piloto e instalaciones de laboratorio centrales que respaldan la investigación en toda la universidad. El objetivo de los investigadores es reducir el impacto de muchos tipos de enfermedades hepáticas mediante la prevención y el desarrollo de terapias.

Kentucky lidera la nación en aumentos en las muertes relacionadas con la cirrosis y en las muertes relacionadas con el cáncer de hígado. Según una investigación publicada en BMJ, la mortalidad por cirrosis ha aumentado en los EE. UU. desde 2009, con el mayor aumento de muertes por cirrosis en Kentucky. Las enfermedades del hígado graso no alcohólico afectan aproximadamente al 25% de los adultos y al 10% de los niños en los EE. UU.

Esta investigación vital en la Universidad de Louisville promueve la salud de los habitantes de Kentucky y de las personas en todo el mundo. A través de este centro, los investigadores de la UofL continuarán ampliando su trabajo para encontrar formas de prevenir y tratar las enfermedades del hígado, muchas de las cuales actualmente no tienen un tratamiento aprobado por la FDA “.

Neeli Bendapudi, presidenta de la UofL

Los investigadores del UofL H&T Center se centran en la lesión hepática, la nutrición y las interacciones intestino-hígado, así como las interacciones entre el hígado y el medio ambiente, los tóxicos y las drogas. Su objetivo final es contribuir a la prevención y el tratamiento de las personas no alcohólicas. enfermedad del hígado graso (EHGNA), esteatohepatitis no alcohólica (una de las principales causas de cirrosis hepática), enfermedad hepática alcohólica y cáncer de hígado.

“Esta increíble cohorte de investigadores está descubriendo nuevas formas de abordar las enfermedades hepáticas que afligen a tantos habitantes de Kentucky. Estoy encantado de que los investigadores jóvenes sigan recibiendo el apoyo de la financiación de COBRE en la UofL”, dijo Toni Ganzel, MD, MBA, decano de la Facultad de Medicina de la UofL.

En sus primeros cinco años, cuatro de los investigadores junior financiados en el UofL H&T Center recibieron fondos de investigación independientes de los NIH, dando paso a una nueva cohorte de investigadores del proyecto. La renovación de la financiación de COBRE fomenta una oferta continua de investigadores en áreas especializadas de la medicina y la búsqueda de nuevos tratamientos de enfermedades.

“Este centro temático único se centra en la lesión hepática, la enfermedad y la toxicología. Evaluamos las barreras críticas en nuestra comprensión del desarrollo y la progresión de la enfermedad hepática y definimos posibles dianas terapéuticas que podrían transformar la práctica actual”, dijo Craig McClain, MD, asociado vicepresidente de asuntos de salud e investigación traslacional que dirige el Centro UofL H&T. “Esta nueva fase se basará en ese éxito y ampliará y fortalecerá el alcance del programa”.

“Para superar las limitaciones de las terapias existentes, necesita subvenciones de infraestructura COBRE para establecer centros y capacidades de investigación biomédica de vanguardia”, dijo Joshua L. Hood, MD, Ph.D., investigador de proyectos en el UofL H&T Center. “Cuantas más de estas capacidades tengamos, más podremos explorar las fronteras multidisciplinarias en la ciencia biomédica para facilitar el desarrollo de nuevos tratamientos para el cáncer relacionado con el hígado y otras enfermedades”.

Los proyectos actuales apoyados por el centro incluyen:

  • Yan Li, Ph.D., profesor asociado en el Departamento de Cirugía, está investigando estrategias preventivas y posibles mecanismos detrás de la esteatohepatitis no alcohólica, un precursor potencial del cáncer de hígado.
  • Joshua L. Hood, MD, Ph.D., profesor asistente en el Departamento de Farmacología y Toxicología, está examinando cómo los compartimentos muy pequeños unidos a la membrana conocidos como nanovesículas que liberan las células cancerosas influyen en la función inmunológica en el cáncer de hígado.
  • Ming Song, Ph.D., profesor asistente en el Departamento de Medicina, está estudiando el papel del consumo de fructosa en la alteración de la función de barrera intestinal en la enfermedad del hígado graso no alcohólico.
  • Smita Ghare, Ph.D., instructora en el Departamento de Medicina, está investigando cómo los cambios en el hígado inducidos por el alcohol contribuyen a la inflamación y lesión del hígado.

UofL tiene un legado de investigación hepática que data de la década de 1970, cuando los miembros de la facultad comenzaron a investigar un grupo de casos de angiosarcoma hepático, un cáncer de hígado poco común causado por la exposición al cloruro de vinilo en una planta de fabricación de polímeros en un área de West Louisville conocida como Rubbertown. Los investigadores de la UofL trabajaron con la comunidad y la industria para documentar y reducir los efectos de las sustancias tóxicas en la salud de los trabajadores. UofL aún mantiene un biodepósito de muestras de sangre y tejido hepático iniciado durante esa investigación que sirve como recurso para los investigadores que estudian los efectos de la exposición ambiental en el hígado.

Además de la investigación, el centro brinda apoyo para la salud de la comunidad. Durante la epidemia de hepatitis A y C en la última década, los investigadores del centro ayudaron a crear el Programa de tutoría académica sobre hepatitis de Kentucky. Este programa ayudó a capacitar a más de 140 proveedores de atención primaria en el diagnóstico y tratamiento de la hepatitis C. Esas enfermedades ahora están disminuyendo.

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