La vacilación de las vacunas pone en riesgo las ganancias de India contra el virus


La familia se escondió allí durante horas y regresó solo cuando los trabajadores se fueron por la noche.

“Preferiría morir antes que vacunarme”, dijo Kol.

Una oleada mortal de infecciones por coronavirus que arrasó India en abril y mayo, matando a más de 180.000, ha disminuido y los nuevos casos han disminuido. Pero el alivio podría ser fugaz, ya que una gran parte de la población aún se muestra reacia a recibir las vacunas. Esto ha alarmado a los expertos en salud que dicen que la vacilación de las vacunas, particularmente en el vasto interior de la India, podría poner en riesgo los frágiles avances del país contra el COVID-19.

La entrega de vacunas en el segundo país más poblado del mundo siempre fue un desafío. A pesar de que a India le fue relativamente bien al comienzo de su campaña de vacunación gigantesca, la campaña tuvo un inconveniente casi de inmediato debido a la escasez y una política de vacunas complicada. exacerbando las desigualdades existentes.

Solo menos del 5% de la población de la India está completamente inmunizada. Los expertos advierten que para fin de año, las tasas de vacunación deben aumentar significativamente para proteger a la mayoría de los indios del virus que hasta ahora ya ha matado a más de 386.000 personas, una cifra que se considera un recuento muy insuficiente.

A partir del lunes, todos los adultos de la India serán elegibles para recibir una vacuna pagada por el gobierno federal. La nueva política, anunciada la semana pasada, pone fin a un complejo sistema de compra y distribución de vacunas que sobrecargó a los estados y generó inequidades en la forma en que se administraban las vacunas.

Todavía existe una vacilación generalizada alimentada por la desinformación y la desconfianza, particularmente en las áreas rurales donde viven dos tercios de los casi 1.400 millones de habitantes del país.

Los trabajadores de la salud se enfrentan a una fuerte resistencia por parte de las personas que creen que las vacunas causan impotencia, efectos secundarios graves e incluso pueden causar la muerte. Algunos simplemente dicen que no necesitan las vacunas porque son inmunes al coronavirus.

Los rumores sobre golpes que interrumpen el ciclo de la menstruación y reducen la fertilidad también han contribuido al miedo y han sesgado los datos a favor de los hombres. En casi todos los estados de la India, se vacunan más hombres que mujeres, y esa brecha aumenta cada día más.

Aplastar tales rumores y teorías de conspiración es una orden difícil para muchos, particularmente en los distritos dominados por tribus de la India que han registrado una cobertura de vacunas desproporcionadamente más baja en comparación con otros distritos, según datos oficiales.

Yogesh Kalkonde, médico de salud pública en Gadchiroli, un área tribal en el estado occidental de Maharashtra, dijo que su distrito estaba invadido por la creencia de que la vacuna es más peligrosa que el virus.

Algunos en el área han planteado la afirmación falsa de que las vacunas pueden causar infertilidad, dijo Kalkonde. Otros simplemente cuestionan su efectividad.

“Tenemos que convencer a la gente, ir de puerta en puerta y confiar en las personas que se han vacunado para correr la voz”, dijo. “Es un proceso extremadamente lento”.

Hay cierto retroceso. Los gobiernos estatales han organizado agresivas campañas de concientización a través de carteles y anuncios por radio para aliviar parte de la ansiedad y la confusión. Algunas administraciones locales han comenzado a llevar a los centros de vacunación, especialmente desde aldeas remotas. Los voluntarios están llevando a cabo encuestas puerta a puerta e incluso pequeñas manifestaciones para alentar a la gente a recibir el jab.

Durante meses, Vibha Singh, una enfermera designada por el gobierno, ha ido de puerta en puerta en las aldeas de Uttar Pradesh.

“La gente nos dice que nos vayamos o nos golpearían”, dijo Singh. “A veces también nos arrojan piedras y ladrillos”.

El primer ministro Narendra Modi y otros líderes han hablado de forma rutinaria sobre la necesidad de evitar las dudas sobre las vacunas, pero los expertos en salud dicen que es necesario hacer más.

“Necesitamos explicárselo claramente a la gente, idealmente a través de redes locales de confianza”, dijo K. Srinath Reddy, presidente de la Fundación de Salud Pública de la India. Dijo que los gobiernos estatales deberían reforzar los grupos locales de autoayuda, los consejos de las aldeas y preguntar a los religiosos locales líderes para intervenir.

“Requiere una conversación, no solo mensajes de arriba hacia abajo”, dijo.

El Dr. Vinod K. Paul, jefe del grupo de trabajo COVID-19 del país, reconoció la necesidad inmediata de abordar el problema, pero dijo que la participación pública para disipar los rumores y la desinformación era importante.

“Es responsabilidad no solo del gobierno, sino también de la sociedad en su conjunto, crear un entorno en el que se aborde una vacilación infundada”, dijo Paul.

Virólogos y expertos en salud pública dicen que erradicar las dudas sobre la vacuna en las zonas rurales de la India e inocular rápidamente a las personas debería ser de suma importancia, ya que la mayoría de los indios viven en el interior. Los habitantes de las zonas urbanas ya están obteniendo disparos mucho más rápido.

“Si están protegidas, gran parte de la India estará protegida”, dijo Reddy sobre las zonas rurales. “Su vulnerabilidad a una pandemia generalizada es mucho, mucho mayor. Así que vacunarlos rápidamente debe ser una prioridad “.

No todo el mundo está convencido.

Cuando un equipo de trabajadores de la salud intentó la semana pasada vacunar a Panna Lal, residente de la aldea de Sikanderpur en Uttar Pradesh, se encontraron con una negativa absoluta.

Lal incluso desanimó al resto de su familia de recibir el jab.

“La vacuna no me protegerá”, dijo el hombre de 56 años a los trabajadores. “Dios me ha enviado aquí a salvo y seguirá protegiéndome”.

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Los escritores de Associated Press Sheikh Saaliq y Krutika Pathi en Nueva Delhi contribuyeron a este informe.

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