La vacuna universal de dosis única podría proteger contra la bacteria de la leptospirosis



Los científicos han diseñado una vacuna universal de dosis única que podría proteger contra las muchas formas de la bacteria leptospirosis, según un estudio publicado hoy en eLife.

Una vacuna eficaz ayudaría a prevenir las afecciones potencialmente mortales causadas por la leptospirosis, como la enfermedad de Weil y la hemorragia pulmonar, que son fatales en el 10% y el 50% de los casos, respectivamente.

La leptospirosis es causada por un grupo diverso de espiroquetas llamadas leptospiras. Una amplia gama de mamíferos, incluidas las ratas, albergan las bacterias en los riñones y las liberan al medio ambiente a través de la orina. Los seres humanos y los animales pueden infectarse después de entrar en contacto con agua o suelo contaminados.

Además de tener un gran impacto en la salud de las poblaciones humanas vulnerables, la leptospirosis es un problema de salud animal de importancia económica, lo que la convierte en un importante desafío de Una sola salud. Esto significa que se necesitan esfuerzos de colaboración entre disciplinas y sectores para mejorar los resultados de salud pública contra la infección por leptospirosis.

La familia de bacterias Leptospira está formada por 64 especies con 300 variedades diferentes (llamadas serovares). Esto hace que el desarrollo de una vacuna sea un desafío, porque los investigadores deben encontrar una característica común de la bacteria que desencadene una respuesta inmunitaria.

Recientemente, hemos identificado una nueva proteína llamada FcpA en los flagelos de Leptospira que le permite moverse y penetrar en los tejidos humanos y animales. Con este estudio, queríamos ver si el uso de Leptospira diseñada que carece de una molécula de FcpA funcional tiene el potencial de una vacuna que podría proporcionar un beneficio importante para la salud pública “.

Elsio Wunder Jr, primer autor, científico investigador asociado en epidemiología (enfermedades microbianas) en la Facultad de Salud Pública de Yale, Universidad de Yale, New Haven, EE. UU.

La FcpA Leptospira mutada se probó como una vacuna atenuada, una vacuna viva que no puede causar enfermedades. Después de que la vacuna se administró a hámsteres y ratones, se diseminó por todo el cuerpo antes de eliminarse en siete días en los hámsteres y después de dos semanas en los ratones. No se pudieron detectar rastros de la Leptospira mutada en el tejido renal o en la sangre después de este punto de tiempo, lo que demuestra que el sistema inmunológico elimina la vacuna atenuada antes de que provoque la enfermedad o la muerte.

Para probar si la vacuna candidata podría proteger contra todos los tipos de infección por Leptospira, probaron una sola dosis de la Leptospira mutante y la compararon con Leptospira muerta por calor para ver si podían prevenir la infección y la enfermedad mediante una variedad de serovares similares y diferentes. La inmunización con la vacuna muerta por calor proporcionó una protección parcial contra serovares similares pero no contra diferentes serovares de Leptospira. Por el contrario, la vacuna atenuada (Leptospira mutada) proporcionó protección cruzada contra serovares pertenecientes a tres especies diferentes de Leptospira, que abarcan la mayoría de los serovares de importancia para la salud humana y animal.

Un análisis más detallado de los ratones y hámsteres después de la vacunación mostró que generaban anticuerpos que reconocían una amplia gama de proteínas en las diferentes especies de Leptospira. Además, al estudiar la respuesta de los anticuerpos en detalle, el equipo identificó 41 proteínas diferentes que podrían ser objetivos para futuras vacunas. La mayoría de estas proteínas (70%) parecían similares en las 13 especies de Leptospira que causan enfermedades estudiadas, lo que sugiere que es probable que sean importantes para la supervivencia de los microbios y que serían candidatos a vacunas futuras eficaces.

“En este estudio de prueba de concepto, hemos demostrado que un candidato a vacuna universal contra la leptospirosis puede prevenir tanto la muerte como la colonización renal en modelos animales”, concluye el autor Albert Ko, jefe de departamento y profesor de epidemiología (enfermedades microbianas) en la Escuela de Yale de Salud pública. “Estos hallazgos nos acercan un paso más a lograr el santo grial para el campo, que es una vacuna eficaz que protege contra las muchas especies de Leptospira y puede implementarse como una solución amplia al desafío de salud humana y animal causado por la leptospirosis”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Wunder, EA, et al. (2021) Un modelo de vacuna viva atenuada confiere inmunidad protectora cruzada contra diferentes especies del género Leptospira. eLife. doi.org/10.7554/eLife.64166.

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